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Anafilaxis

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Las picaduras de insectos pueden desencadenar una reacción alérgica.

La anafilaxis es una reacción alérgica grave que afecta a todo el cuerpo. Puede producir dificultades para respirar, pérdida del conocimiento e incluso la muerte si no se trata inmediatamente. La anafilaxis es una situación de urgencia médica que requiere tratamiento médico inmediato y, más adelante, la atención de un especialista en alergias. La anafilaxis se confunde a veces con otras reacciones, como la hiperventilación, ataques de ansiedad, intoxicación con drogas o alcohol o bajo nivel de glucosa en la sangre. La anafilaxis se desencadena de la misma forma que otras alergias: el sistema inmunológico, que sirve como defensa del organismo contra incontables sustancias reacciona excesivamente a una sustancia generalmente considerada inofensiva. Sin embargo, para quienes sufren de fuertes alergias, estas sustancias pueden ser peligrosas. Como parte de la respuesta inmunológica, los anticuerpos, que ayudan a capturar "invasores" en el cuerpo, circulan en el flujo sanguíneo y están presentes en casi todos los líquidos corporales.

Contenido

Etiología

La anafilaxis puede ocurrir en algunas personas después de exponerse a una sustancia a la cual sean muy alérgicos, llamado alérgeno. Generalmente, cuando ocurre una reacción anafiláctica, el alérgeno ha sido inyectado, como en el caso de una picada de abeja o ingerida (tragada), como en el caso de un medicamento. Varias sustancias pueden causar anafilaxis o reacciones anafilactoides. Los alimentos y aditivos alimentarios son los factores desencadenantes más comunes de la anafilaxis. Los alimentos que pueden desencadenar la anafilaxis en quienes sufren de alergias específicas son: *La leche de vaca.

  • Los huevos.
  • Maní.
  • Trigo.
  • Soja.
  • Pescado.
  • Mariscos.
  • Nueces de árboles.

Los aditivos alimentarios tal como los sulfitos (que se hallan en las bebidas alcohólicas, frutas y verduras secas, productos de papas, pepinillos en escabeche y otros alimentos) también pueden a veces desencadenar reacciones anafilactoides, especialmente en quienes sufren de asma grave. Otra causa de la anafilaxis es el veneno de los insectos picadores. Cada año, muchos sufren picadas de insectos como chaqueta amarilla, abejas de miel, avispas, avispones u hormigas rojas. Para la mayoría, estas picaduras producen dolor e incomodidad que generalmente dura sólo algunas horas. Algunas personas, no obstante, tienen reacciones alérgicas graves a las picadas. pueden desencadenar la anafilaxis, incluidos los antibióticos, medicamentos como la penicilinas, relajadores musculares y ciertos líquidos postquirúrgicos. También se han implicado la sangre y los productos sanguíneos. La gravedad de la reacción inmediata depende del grado de sensibilidad de la persona y la cantidad de alérgeno de látex al cual se expuso. El mayor peligro de reacciones graves ocurre cuando el látex toma contacto con las áreas húmedas del cuerpo o las superficies internas durante la cirugía, porque el cuerpo puede absorber más alérgeno rápidamente. Ocasionalmente, el ejercicio puede también desencadenar la anafilaxis. La anafilaxis inducida por el ejercicio se caracteriza por picazón general con o sin urticaria (ronchas rojas), baja presión arterial y estrechamiento de la vía respiratoria superior. Generalmente se relaciona con mayores temperaturas ambientes y ejercicio intenso. Las personas que sufren la anafilaxis inducida por el ejercicio a menudo no tienen alergias ni asma previamente existente. Es curioso que no ocurre después de cada sesión de ejercicio y, en algunos casos, sólo ocurre después de comer ciertos alimentos antes del ejercicio

Epidemiología

Los fallecimientos por inyecciones de penicilina pueden ser hasta de uno por cada 7.5 millones de inyecciones, y las reacciones alérgicas sistémicas al veneno de los insectos picadores como las abejas, avispas, avispones, chaqueta amarilla y hormigas rojas pueden ocurrir hasta en el 4% de la población general.

Cuándo acudir al servicio de urgencia

Ocasionalmente, los pacientes pueden experimentar síntomas similares a los de la anafilaxis, tal como baja presión arterial, que son causados por otros trastornos médicos como ataques cardíacos o epilepsia. Si experimenta síntomas poco comunes, llame para obtener asistencia médica o pida a alguien que le lleve a una sala de urgencia inmediatamente.

Mecanismo de la Enfermedad

Los alérgicos tienen un anticuerpo específico llamado inmunoglobulina E o IgE. Cuando los alérgenos entran por primera vez al cuerpo de una persona predispuesta a las alergias, ocurre una serie de reacciones y se producen anticuerpos específicos de IgE para el alérgeno. Estos anticuerpos viajan y se depositan en la superficie de células llamadas mastocitos, donde esperan al alérgeno en particular. La próxima vez que la persona alérgica tome contacto con los alérgenos a los cuales tiene sensibilidad, la IgE los captura e inicia la liberación de "mediadores" químicos desde los mastocitos. En el caso de la anafilaxis, la reacción alérgica es grave y requiere tratamiento inmediato. Las reacciones anafilactoides son similares a la anafilaxis, pero no se relacionan con el sistema inmunológico aunque pueden ocasionar síntomas graves. Estas reacciones se desencadenan en cambio por mecanismos no relacionados con la IgE que directamente causan la liberación de mediadores. Las reacciones anafilactoides incluyen aquellas en respuesta a fármacos no esteroides, anti-inflamatorios (NSAIDS) tales como aspirina o ibuprofeno.

Síntomas

La anafilaxis es una "reacción sistémica" que significa que diversos sistemas de órganos se ven afectados, incluidos la piel, las vías respiratorias superiores e inferiores, el sistema cardiovascular, los ojos, el útero y la vejiga. Los síntomas de anafilaxis pueden incluir:

  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Dolores de estómago.
  • Urticaria.
  • Hinchazón de los tejidos en los labios o en las articulaciones.
  • Diarrea.
  • Picazón de la piel.
  • Ansiedad intensa.
  • Dolor de cabeza.
  • Estornudos.
  • Falta de respiración.
  • Silbido al respirar.
  • Los ojos pueden picar, lagrimear e hincharse.

Los síntomas adicionales incluyen:

  • Picazón en la boca y la garganta.
  • Ronquera.
  • Congestión nasal.
  • Pecho adolorido y apretado.
  • Sensación de calidez y rubor.
  • Enrojecimiento de la piel.
  • Dolor en el útero o la sensación de tener que orinar.

Los síntomas más peligrosos son:

  • Baja presión arterial.
  • Dificultades al respirar.
  • shock y pérdida del conocimiento, todo lo cual puede ser fatal.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.