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Bronquitis

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La bronquitis es una inflamación de las principales vías aéreas hacia los pulmones. La bronquitis puede ser de corta duración (aguda) o crónica, es decir, que dura por mucho tiempo y recurre a menudo.

Contenido

Etiología

La bronquitis aguda generalmente sigue a una infección respiratoria, y afecta inicialmente la nariz, los senos paranasales y la garganta y luego se propaga hacia los pulmones. Algunas veces, una persona puede adquirir otra infección bacteriana (secundaria) en las vías respiratorias. Esto significa que, además de los virus, hay bacterias que están infectando las vías respiratorias.

Una persona está en riesgo de bronquitis aguda si:

  • Está en cualquier extremo del espectro de edad; en otras palabras, ancianos, bebés y niños pequeños.
  • Fuma.
  • Tiene enfermedad cardíaca o pulmonar subyacente.

La bronquitis crónica es una afección de larga duración. Las personas tienen tos que produce mucosidad excesiva. Para hacer el diagnóstico de bronquitis crónica se requiere que la persona haya tenido tos con mucosidad durante la mayoría de los días del mes durante por lo menos 3 meses.

La bronquitis crónica también se conoce como enfermedad pulmonar obstructiva crónica o como EPOC, para abreviar. (El enfisema es otra variante de EPOC.) A medida que esta afección se agrava, la persona presenta cada vez más dificultad para respirar, tiene dificultad para caminar o realizar esfuerzos físicos y puede necesitar oxígeno suplementario de manera regular.

El humo de cigarrillo, incluida la exposición pasiva prolongada al humo de cigarrillo, es la principal causa de bronquitis crónica. La gravedad de la enfermedad muchas veces depende de cuánto uno haya fumado o por cuánto tiempo haya estado expuesto al humo.

Los siguientes factores pueden agravar la bronquitis: la contaminación del aire, ciertas ocupaciones (como la extracción de carbón, la fabricación de textiles y la manipulación de granos), las infecciones y las alergias.

Contagio

Los virus que causan bronquitis aguda se esparcen por el aire o en las manos de las personas cuando éstas tosen. A usted le puede dar bronquitis aguda si respira estos virus. También le puede dar si toca una mano que está cubierta con virus.

Si usted fuma o está alrededor de vapores dañinos tales como aquellos en cierto tipo de fábricas, tiene más probabilidad de que le dé bronquitis aguda y de que le dure más. La razón para ello es porque su árbol bronquial ya está lesionado.


Síntomas

Los síntomas de cualquier tipo de bronquitis son, entre otros:

  • Tos que produce moco. Si es de color verde amarillento, es más probable que la persona tenga una infección bacteriana.
  • Dificultad respiratoria agravada por el esfuerzo o una actividad leve.
  • Sibilancia.
  • Fatiga.
  • Fiebre, usualmente baja.
  • Molestia en el pecho.

Incluso después de que la bronquitis aguda se haya resuelto, la persona puede experimentar una tos seca y molesta que se prolonga por varias semanas.


Los síntomas adicionales de la bronquitis crónica son, entre otros:

  • Infecciones respiratorias frecuentes, tales como resfriados y gripe.
  • Inflamación de tobillos, pies y piernas.
  • Coloración azulosa de los labios debido a los bajos niveles de oxígeno.

Diagnóstico

  • El médico puede escuchar estertores (sonidos anormales en los pulmones) u otros sonidos respiratorios anormales en el examen del pulmón con un estetoscopio.
  • Los exámenes de la función pulmonar suministran información útil para elaborar el diagnóstico y el pronóstico.
  • Una oximetría de pulso es un dispositivo conectado al dedo de la mano que muestra la cantidad de oxígeno que hay en la sangre.
  • La gasometría arterial es una manera más exacta, pero más dolorosa e invasiva, de medir los niveles de oxígeno y dióxido de carbono.
  • Radiografía de tórax.
  • Se pueden tomar muestras de esputo para verificar la evidencia de inflamación o infección bacteriana.

Pronóstico

En el caso de la bronquitis aguda, los síntomas generalmente se resuelven en un período de 7 a 10 días si la persona no presenta una enfermedad pulmonar subyacente; sin embargo, una tos seca y molesta se puede prolongar por muchos meses.

La probabilidad de recuperación es baja en las personas con bronquitis crónica avanzada. El diagnóstico y tratamiento oportunos de la enfermedad, junto con el hecho de dejar de fumar, mejoran significativamente las posibilidades de un buen resultado.


Complicaciones

La neumonía se puede desarrollar ya sea por la bronquitis crónica o aguda. Si la persona presenta bronquitis crónica, es susceptible de sufrir infecciones recurrentes de las vías respiratorias y también puede desarrollar:

Prevención

  • No fume.
  • Insista en que otros no fumen en su hogar.
  • Permanezca alejado de o intente reducir su tiempo de exposición alrededor de las cosas que irritan su vía aérea (nariz, garganta, y pulmones).
  • Si usted se enferma de gripe, procure descansar.
  • Tome su medicina exactamente como el doctor se lo indicó.
  • Coma una dieta sana.
  • Lávese las manos a menudo.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngEste no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.