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Cólera

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Es una enfermedad provocada por bacterias, contagiosa y peligrosa que se manifiesta por una fuerte diarrea.

Contenido

Síntomas

  • Inicio súbito de fuerte y frecuente diarrea de hasta un litro por hora.
  • El excremento(heces fecales) es líquido, de un color grisáceo como agua de arroz y sin olor fecal, pudiendo contener sangre o pus.
  • Vómitos biliosos.
  • Mucha sed.
  • Se produce una rápida y peligrosa deshidratación de la persona.
  • Pulso rápido.
  • Piel seca.
  • Ojos vidriosos o hundidos.
  • Ausencia de lágrimas.
  • Letargo.
  • Somnolencia o cansancio inusuales.
  • Disminución del gasto urinario.
  • Fontanelas ("puntos blandos") hundidas en los bebés.
  • Cólicos abdominales.
  • Náuseas.

Etiología

El cólera es causado por un agente infeccioso; se trata de un bacilo aerobio, Gram negativo, con un sólo flagelo polar que le da gran movilidad llamado Vibrio cholerae. El vibrión del cólera sobrevive por periodos hasta de 7 días fuera del organismo, especialmente en ambientes húmedos y templados; en el agua sobrevive unas cuantas horas y algunas semanas si ésta se encuentra contaminada con material orgánico.

Vibrio cholerae 01 incluye dos clases de biotipos: El clásico y la variante el TOR; los dos biotipos se encuentran separados en dos serotipos principales: El Ogawa y el Inaba, raramente un tercer serotipo el Hikojima puede estar presente. Estos serotipos pueden cambiar durante las epidemias. Todos los serotipos producen enterotoxinas similares y también el cuadro clínico es muy semejante.

Contagio

  • Contagio por comida contaminada.
  • Manos sucias.
  • Contacto con personas infectadas.

Epidemiología

Mundialmente es endémica en por lo menos 80 países con epidemias ocurriendo en varias regiones, incluyendo África, Sudamérica y el sur y sudeste de Asia. Solamente en África se estima que unas 79 millones de personas estén en riesgo de infección del cólera.

Causa 120,000 muertes al año. El vibrio responsable por la séptima pandemia, ahora en progreso, es conocida como V. cholerae o1, biotipo E1 Tor. La pandemia comenzó en 1961 cuando apareció el vibrio por primera vez como causa de epidemia de cólera en Celebes (Sulawesi), Indonesia. La enfermedad se propagó rápidamente a otros países de Asia del este y llegó a Bangladesh en 1963, a India en 1964, y a la URSS, Irán e Irak en 1965-1966.

En 1970 el cólera invadió el oeste de África, la cual no había experimentado la enfermedad por más de 100 años. La enfermedad se dispersó rápidamente a varios países y eventualmente se convirtió en endémica en casi todo el continente. En 1991 el cólera golpeó a Latinoamérica, en donde también había estado ausente por más de un siglo. Durante el año se propagó a 11 países, y subsecuentemente a través del continente.

Diagnóstico

Pronóstico

La deshidratación severa puede ocasionar la muerte. La gran mayoría de los pacientes puede lograr una recuperación total si se les suministra líquidos adecuadamente.

Complicaciones

Prevención

Las mejores medidas preventivas para el cólera son las siguientes:

  • Utilizar sólo agua que haya sido hervida o desinfectada químicamente para:
    • Beber o preparar bebidas tales como el té o el café.
    • Lavarse los dientes.
    • Lavarse la cara y las manos.
    • Lavar las frutas y los vegetales.
    • Lavar los utensilios para comer y el equipo para la preparación de los alimentos.
    • Lavar las superficies de los botes, las latas y las botellas que contengan alimentos o bebidas.
  • No comer alimentos o tomar bebidas de fuentes desconocidas.
  • Cualquier alimento crudo podría estar contaminado, incluyendo los siguientes:
    • Las frutas, los vegetales, las verduras de las ensaladas.
    • La leche y los productos lácteos no pasteurizados.
    • La carne cruda.
    • El marisco.
    • Cualquier pescado capturado en los arrecifes tropicales en lugar del océano abierto.
  • Hay disponible una vacuna para el cólera, pero normalmente no es recomendada por los CDC o la Organización Mundial de la Salud (World Health Organization) ya que sólo del 50 al 70 por ciento de las personas vacunadas desarrollan inmunidad para el cólera, y la inmunidad dura sólo unos pocos meses. Actualmente, ningún país requiere la vacuna del cólera para la entrada al país si llega de países infectados con cólera.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.