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Carcinoma

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Los carcinomas son los tumores epiteliales malignos. Son los tumores malignos más frecuentes y constituyen alrededor del 80% de todos los cánceres. Se presentan en general en pacientes mayores de 45 años, la mayoría en la séptima década de la vida.

En general se diseminan primero por invasión local, luego por metástasis linfógenas y después por metástasis hematógenas. Macroscópicamente son de consistencia firme, color blanco amarillento o grisáceo, superficie de corte granulosa y opaca; los gránulos corresponden al parénquima neoplásico. Los carcinomas de la piel y de las superficies mucosas se presentan en tres formas macroscópicas principales:

  • Solevantados.
  • Poliposos o exofíticos.
  • Ulcerados y endofíticos, o de forma macroscópica «infiltrativa».


Esquema de las formas macroscópicas de carcinomas originados en mucosas:

  • Carcinoma poliposo.
  • Carcinoma poliposo velloso.
  • Carcinoma ulcerado.
  • Carcinoma endofítico infiltrativo.


Clasificación

Se ha demostrado estadísticamente que en carcinomas del mismo sitio, tipo histológico y etapa de diseminación, el pronóstico está relacionado con el grado de anaplasia del tumor primario. Por tal razón Broders clasificó los carcinomas espinocelulares, tubulares y de células de transición, respectivamente, en 4 grados, según la proporción de células anaplásicas que tuviera cada uno.

Grados de Broders:

  • Grado I : No más de 25% de las células son inmaduras.
  • Grado II : 25 a 50% de las células son inmaduras.
  • Grado III : 50 a 75% de las células son inmaduras.
  • Grado IV : más del 75% de las células son inmaduras.


Como la identificación y conteo de cada célula inmadura es un proceso poco práctico, actualmente se tiende a graduar los carcinomas de cada tipo en tres grupos:

  • Bien diferenciado.
  • Medianamente diferenciado.
  • Poco diferenciado.

Atendiendo más bien a los caracteres de diferenciación como presencia de puentes intercelulares y de queratina; grado en que los túbulos, folículos o trabéculas se asemejan a los del órgano normal.

Hay carcinomas que no muestran ningún carácter de diferenciación que permita clasificarlos como espinocelulares, adenocarcinomas, carcinomas de células de transición, etc. Se les denomina carcinomas indiferenciados o anaplásticos. Estos carcinomas son más inmaduros que un carcinoma grado IV de Broders porque éste tiene aún algunas células que permiten clasificarlo como espinocelular, adenocarcinoma, etcétera.

Factores de riesgo

  • En el caso del carcinoma de tiroides el mayor factor de riesgo es la exposición a las radiaciones ionizantes, tanto desde el medio ambiente como desde fuentes terapéuticas.
  • El principal factor de riesgo para el melanoma es la exposición al sol.
  • El carcinoma nasofaríngeo al parecer está asociado con la infección por el virus de Epstein-Barr.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngEste no es un consultorio médico.

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