Blog de medicina, noticias médicasAgregar a FavoritosCompartir en Facebook

Citomegalovirus

De Información médica en Ferato, enciclopedia de la salud en español.
Saltar a: navegación, buscar
Citomegalovirus.

La infección por citomegalovirus (CMV), un miembro de la familia de los virus del herpes conocido como Human herpesvirus 5 (HHV-5), es muy frecuente.

Los niños se suelen infectan con este virus durante la primera infancia, sobre todo aquellos que van a guarderías, jardines de infancia u otro tipo de centros de preescolar. La infección por CMV muy pocas veces es grave en las personas que, salvo por el hecho de haber contraído la infección, están sanas; generalmente solo provoca síntomas leves, en el caso de provocar alguno. Cuando aparecen síntomas, son parecidos a los de la mononucleosis y solo duran unas pocas semanas.

Estudios recientes indican que el virus ha sido encontrado en forma masiva en tumores cerebrales denominados Glioblastoma multiforme (GBM), pero hasta la fecha no se ha podido determinar si el virus crea al tumor o el tumor resulta ser un campo propicio para el desarrollo del virus, sin embargo se han obtenido muy buenos recultados al incluir un antiviral (VALCYTE) en el tratamiento de los pacientes con GBM.

Contenido

Grupos de alto riesgo

El CMV representa un problema sobre todo en determinados grupos de personas de alto riesgo, incluyendo:

  • Bebés cuyas madres se infectan durante el embarazo.
  • Niños o adultos cuyos sistemas inmunitarios han sido debilitados por una enfermedad o tratamiento farmacológico, como los receptores de transplantes de órganos o las personas infectadas por el VIH.
  • Una vez una persona contrae una infección por CMV, el virus suele permanecer en su cuerpo en estado latente (o inactivo), pero se puede reactivar. Es más probable que el virus se reactive- y provoque una enfermedad grave– en aquellas personas cuyo sistema inmunitario está debilitado por alguna enfermedad.

Síntomas

Los síntomas de infección por citomegalovirus varían en función de la edad y del estado de salud de la persona infectada y de cómo se haya producido la infección.

Los bebés que nacen infectados generalmente no presentan síntomas de infección por citomegalovirus tras el nacimiento, aunque algunos de estos bebés pueden desarrollar problemas auditivos, visuales, neurológicos y evolutivos con el tiempo. En una cantidad reducida de casos, aparecen síntomas desde el nacimiento, los cuales pueden incluir: parto prematuro, tamaño reducido para la edad gestacional, ictericia, hígado y bazo engrosados, microcefalia (cabeza pequeña), convulsiones, erupciones y dificultades para comer. Estos bebés también corren más riesgo de desarrollar problemas auditivos, visuales, neurológicos y evolutivos.

Los recién nacidos también pueden infectarse con el citomegalovirus durante o poco después del parto, al atravesar el canal del parto de una madre infectada, al alimentarse con la leche materna de una madre infectada o al recibir una transfusión de sangre donada por una persona infectada. La mayoría de estos bebés no presentan síntomas de infección por citomegalovirus, pero un porcentaje reducido de ellos puede desarrollar neumonía u otros síntomas. Los bebés prematuros o los que nacen a término con alguna enfermedad que se infectan poco después de nacer también tienen un riesgo elevado de padecer problemas neurológicos y evolutivos con el tiempo.

A pesar de que las infecciones por citomegalovirus que se contraen durante la infancia después del período neonatal no suelen provocar enfermedades importantes ni síntomas graves, algunos bebés y niños pequeños infectados pueden desarrollar neumonía, hepatitis (inflamación del hígado), o erupciones cutáneas.

Los niños mayores o los adolescentes que contraen la infección por citomegalovirus pueden presentar síntomas similares a los de las mononucleosis, incluyendo fatiga, dolores musculares, dolor de cabeza, fiebre e hígado y bazo engrosados. Estos síntomas suelen ser leves y generalmente duran solo entre dos y tres semanas.

En las personas que han recibido transplantes de órganos o con sistemas inmunitarios debilitados, el citomegalovirus puede provocar infecciones graves. En las personas con SIDA o VIH, la infección por citomegalovirus puede afectar a los pulmones, el sistema nervioso, el tubo digestivo y los ojos, pudiendo provocar ceguera.

Contagio

Aproximadamente el 1% de los bebés contraen la infección por citomegalovirus antes de nacer –generalmente solo si la madre se infecta por primera vez con este virus durante el embarazo. Una madre infectada puede transmitir el virus al niño antes, durante y después del parto.

Cualquier persona con una infección por citomegalovirus actual o pasada puede contagiar el virus a otra persona, incluso si no presenta síntomas. Pero para que se produzca el contagio se requiere un contacto bastante íntimo; el virus se puede contagiar a través de la saliva, la leche materna, los fluidos vaginales, el semen, la orina y las heces. El virus también puede estar presente en la sangre de las transfusiones y hemoderivados, así como en los órganos transplantados, pudiendo provocar una infección por citomegalovirus en los receptores de órganos y de transfusiones sanguíneas.

En la población infantil, el virus se suele contagiar en los centros escolares o preescolares, donde se puede transmitir fácilmente mediante el contacto indirecto, sobre todo a través de juguetes contaminados. Los niños infectados pueden, a su vez, contagiar la infección a otros miembros de su familia.

Diagnóstico

En los casos graves de infección por citomegalovirus, los médicos pueden hacer el diagnóstico al detectar el virus en cultivos de muestras de secreciones de la garganta, orina, sangre u otros tejidos o fluidos corporales. A los pacientes también se les suele extraer sangre a distintos intervalos temporales para determinar los niveles de determinados anticuerpos. Estos anticuerpos son parte de la respuesta del sistema inmunitario a la infección por citomegalovirus y pueden indicar la existencia de una infección por citomegalovirus activa. A veces se utilizan unas pruebas especiales para detectar el ADN vírico a fin de diagnosticar la infección por citomegalovirus.

Prevención

En la actualidad, no existe ninguna vacuna para prevenir la infección por citomegalovirus. En aquellas personas que están en contacto con niños regularmente, sobre todo las mujeres embarazadas o las que podrían quedarse embarazadas, lavarse las manos frecuentemente es una medida eficaz para reducir el riesgo de infección al exponerse al citomegalovirus. También es importante no compartir utensilios para comer con niños pequeños y evitar dar besos o mantener un contacto íntimo con personas positivas al citomegalovirus.

Una madre con infección por citomegalovirus no debería dejar de amamantar a su bebé, ya que se considera que las ventajas de la lactancia materna superan los riesgos de contagiar el citomegalovirus al bebé, y es poco probable que este último desarrollara síntomas en el caso de que se infectara.

Para aquellos pacientes que corren el riesgo contraer una infección por citomegalovirus al recibir un trasplante de órganos, existen medidas preventivas. Y los bancos de sangre aplican procedimientos de cribado y tratamiento de los productos sanguíneos que contribuyen a prevenir el contagio del citomegalovirus a través de hemoderivados.

40px-Books-aj.svg aj ashton 01.svg.png
Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.