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Colon Irritable

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El síndrome del colon irritable es un trastorno de la movilidad del tubo digestivo, que puede a todos sus niveles, causando grados variables de dolor abdominal, estreñimiento o diarrea, distensión abdominal después de comer. Los síntomas, por lo general, se desencadenan por estrés emocional. La denominación moderna del cuadro es Síndrome de Intestino Irritable(SII) ya que se considera que hay otras estructuras implicadas, y no sólo el colon o intestino grueso. Se llama irritable, porque las terminaciones nerviosas del intestino grueso son hipersensitivas y los nervios que controlan los músculos de este órgano son hiperactivos. Un simple pasaje de gas u otro fluido a través de su extensión produce una inapropiada actividad muscular que puede momentáneamente interrumpir el normal movimiento peristáltico. Todo esto ocurre sin evidencia de enfermedad intrínseca del colon. Es una alteración funcional, en tanto no hay ningún órgano afectado, sino que es la función la que se halla alterada. Hablamos entonces de un trastorno que cursa en forma crónica, con períodos de remisiones y otros de exacerbaciones. Así mismo el colon irritable se suele asociar con otra serie de patologías como son: depresión, ansiedad, fibromialgia o fatiga crónica. Con frecuencia el colon irritable es sólo una leve molestia, pero para algunas personas puede ser incapacitante. Éstas pueden ser incapaces de asistir a eventos sociales, salir por trabajo, o viajar siquiera cortas distancias. La mayor parte de las personas con colon irritable, sin embargo, logran controlar sus síntomas por medio de dieta, manejo del estrés, y medicamentos.

Contenido

Clasificación

Se pueden establecer hasta tres tipos básicos de colon irritable dependiendo de los síntomas como son:

  • Con predominio de episodios diarreicos.
  • Con predominio de episodios de estreñimiento.
  • Con episodios alternantes diarreicos-estreñimiento.

Epidemiología

El síndrome del intestino irritable se caracteriza por las alteraciones de la movilidad intestinal, sin embargo, la estructura del intestino es normal. Ocurre más frecuentemente en mujeres, y más entre los 20 y los 30 años de edad. Afecta 5 de cada 1000 personas.

Factores de riesgo

Los factores predisponentes son:

  • Dieta pobre en residuos.
  • Estrés emocional.
  • Uso de laxantes.
  • Ataque de diarrea infecciosa u otra inflamación intestinal.

El síndrome del intestino irritable es muy común, pero sólo una pequeña proporción de la gente busca tratamiento.

Síntomas

  • Dolor abdominal después de comer, se alivia al defecar.
  • Estreñimiento pertinaz, o alternando con diarrea durante al menos 6 meses.
  • Distensión abdominal después de comer.
  • Náuseas, vómitos.
  • Alteraciones emocionales, depresión.
  • Calambres en el abdomen.
  • Mucosidad en la materia fecal.
  • Sensación de evacuación incompleta.
  • Pérdida del apetito.
  • Flatulencia.
  • Gases.
  • Urgencia para defecar.
  • Alteraciones en la consistencia de las heces(blandas o como pequeñas piedritas, llamadas coprolitos).
  • Dolores de cabeza.
  • Palidez.
  • Dolor en las extremidades.

En los niños, los síntomas de los trastornos funcionales del intestino son variables y dependen de la edad. Por ejemplo:

  • Cólico infantil(menor de 4 meses de edad).
  • Reflujo gastroesofágico(menor de 2 años de edad y luego vuelve a aparecer en la adolescencia y la edad adulta).
  • Diarrea crónica inespecífica(menor de 4 años de edad).
  • Constipación o estreñimiento(cualquier edad).
  • Síndrome de colon irritable(adolescentes y adultos).

Diagnóstico

Es fundamental para su diagnóstico descartar que haya otras enfermedades digestivas que pueden provocar síntomas similares. El examen físico y los tests practicados(tacto rectal, rectoscopia, colonoscopía, estudios de laboratorio, estudios de las heces) no revelarán ninguna anormalidad. El diagnóstico diferencial incluye una gran variedad de procesos que pueden afectar al intestino. Aunque el médico diagnostique este síndrome, ello no debe impedir que mantenga sus sospechas de posibles enfermedades intercurrentes.

Pronóstico y complicaciones

El síndrome del intestino irritable puede ser una alteración de muy larga evolución(incluso de por vida), pero en general se alivia sin problemas con el tratamiento. Tiene complicaciones, tales como:

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.