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Demencia

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Es una pérdida de la función cerebral y no es una enfermedad aislada, sino que se refiere a un grupo de padecimientos que involucra problemas de memoria, comportamiento, aprendizaje y comunicación. Los problemas son progresivos, lo cual significa que empeoran lentamente.


Contenido

Etiología

Las dos mayores causas degenerativas (irreversibles) de demencia son el mal de Alzheimer y la demencia vascular (pérdida de la función cerebral debido a una serie de pequeños accidentes cerebrovasculares). Las dos afecciones a menudo se presentan juntas.

La demencia con los cuerpos de Lewy (DBL) es una causa importante de demencia degenerativa en adultos mayores y es un padecimiento ligado a estructuras proteínicas anormales en ciertas áreas del cerebro. Las estructuras y síntomas de esta afección están asociadas con el mal de Alzheimer, aunque es incierto si la DBL es un subtipo de este mal o es una enfermedad aparte. No existe cura para la DBL o el mal de Alzheimer.

Las afecciones que provocan daño en los vasos sanguíneos o en las estructuras nerviosas del cerebro también pueden llevar a que se presente demencia.

Las causas de demencia que se pueden tratar abarcan: hidrocefalia normotensa, tumores del cerebro, demencia de origen metabólico, afecciones de la tiroides, niveles bajos de vitamina B12 e infecciones.

La demencia se puede diagnosticar cuando un paciente presenta dos o más problemas en la función cerebral. Estos problemas pueden involucrar el lenguaje, la memoria, la percepción, el comportamiento emocional o la personalidad, y las habilidades cognoscitivas (tales como el cálculo, el pensamiento abstracto o el discernimiento). La demencia usualmente aparece primero como mala memoria. Otros síntomas pueden ser evidentes solamente durante un examen médico o con pruebas cognoscitivas.

La demencia generalmente ocurre en la edad avanzada, es poco común en personas menores de 60 años y el riesgo de padecerla se incrementa obviamente a medida que la persona envejece.

Tipos de demencia

Los tipos más comunes son:

Degenerativas o Primarias


Secundarias

Síntoma

  • Pérdida progresiva de la memoria.
  • Incapacidad de concentración.
  • Disminución de la capacidad para resolver problemas y de la capacidad de discernimiento.
  • Confusión seria.
  • Alucinaciones, delirios.
  • Sensibilidad o percepción alteradas.
  • Deterioro del reconocimiento (agnosia)
    • Deterioro del reconocimiento de objetos o personas familiares.
    • Deterioro del reconocimiento mediante los sentidos.
  • Patrones alterados de sueño.
    • Insomnio.
    • Necesidad de dormir más.
    • Perturbación o cambio del ciclo sueño-vigilia.
  • Deterioro del sistema motor.
    • Deterioro de la destreza motora (apraxia)
    • Incapacidad para reproducir figuras geométricas.
    • Incapacidad para imitar posiciones de las manos.
    • Incapacidad para vestirse.
    • Cambios en la marcha.
    • Movimientos inapropiados.
    • Otros deterioros del sistema motor.
  • Desorientación.
    • Persona, lugar, tiempo.
    • Desorientación visual-espacial.
    • Incapacidad para interpretar claves ambientales.
  • Trastornos específicos del aprendizaje o resolución de problemas.
    • Incapacidad para generalizar.
    • Pérdida del pensamiento abstracto.
    • Deterioro de la capacidad para calcular.
    • Incapacidad para aprender.
  • Deficiencia en la memoria.
    • Problemas con la memoria a corto plazo (incapacidad para recordar nuevas cosas)
    • Problemas con la memoria a largo plazo (incapacidad para recordar el pasado)
  • Ausencia o deterioro de la capacidad lingüística (afasia)
    • Incapacidad para comprender el lenguaje.
    • Incapacidad para leer.
    • Incapacidad para escribir.
    • Incapacidad para hablar, sin parálisis muscular.
    • Incapacidad para formar palabras.
    • Incapacidad para nombrar objetos.
    • Enunciación deficiente.
    • Discurso inapropiado, uso de jerga o malas palabras.
    • Incapacidad para repetir una frase.
    • Repetición persistente de frases.
    • Otros deterioros del lenguaje.
  • Cambios de personalidad.
    • Irritabilidad.
    • Control deficiente del temperamento.
    • Ansiedad.
    • Depresión.
    • Indecisión.
    • Egocentrismo.
    • Inflexibilidad.
    • Humor no observable (afecto plano)
    • Humor o conducta inadecuados.
    • Aislamiento de la interacción social.
    • Incapacidad para desenvolverse o interactuar en situaciones personales o sociales.
    • Incapacidad para conservar el empleo.
    • Disminución de la capacidad para cuidar de sí mismo.
    • Disminución del interés por las actividades vitales diarias.
  • Falta de espontaneidad.


Los síntomas adicionales que pueden estar asociados con esta enfermedad son los siguientes:

  • Problemas para deglutir.
  • Incontinencia.

Diagnóstico

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes y procedimientos para determinar la gravedad de la demencia y su causa:

  • Electrolitos séricos.
  • Química sanguínea (estudio ampliado de química sanguínea-Chem 20)
  • Calcio sérico.
  • Examen de glucosa.
  • Nivel de la hormona estimulante de la tiroides.
  • Exámenes de la función tiroidea.
  • Pruebas de función hepática.
  • Niveles de amoníaco en la sangre.
  • Nivel de B-12.
  • Niveles de drogas o alcohol (examen toxicológico)
  • Análisis de orina.
  • Gasometría arterial.
  • EEG (electroencefalograma)
  • Tomografía de la cabeza.
  • Resonancia magnética de la cabeza.
  • Análisis del LCR (líquido cefalorraquídeo).

Pronóstico

El resultado varía. La demencia generalmente empeora y con frecuencia provoca una disminución en la calidad y expectativa de vida.


Complicaciones

Las complicaciones dependen de la causa de la demencia, pero pueden abarcar las siguientes:

  • Pérdida de la capacidad para desempeñarse o cuidar de sí mismo.
  • Pérdida de la capacidad para interactuar.
  • Aumento de las infecciones en cualquier parte del cuerpo.
  • Reducción del período de vida.
  • Abuso de parte de la persona demasiado estresada que le brinda cuidados.
  • Efectos secundarios de los medicamentos utilizados para tratar el trastorno.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.