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Diarrea

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Se conoce como diarrea cuando las defecaciones son demasiado frecuentes y con una composición con poca presencia de sólidos. Más que por el número de deposiciones se considera que la diarrea puede definirse por el porcentaje de agua de la materia fecal. Se considera como tal cuando esta presenta más del 85% de agua, siendo entre el 60 y el 85% el porcentaje de una materia fecal normal. El número de deposiciones de un a persona con diarrea puede variar y llegar a ser de hasta de más de 20. La diarrea en adultos generalmente es leve y se resuelve rápidamente sin complicación, mientras que en bebés y niños(especialmente menores de 3 años) la diarrea es más preocupante debido a que se puede deshidratar muy rápido.

Contenido

Clasificación

  • Diarrea aguda: Es al que afecta al individuo como consecuencia de alguna causa puntual. Es la que dura uno o dos días. Este tipo de diarrea, que, en la mayoría de los casos, suele tener una causa vírica o bacteriológica es responsable en los países subdesarrollados de la muerte de muchas personas, especialmente niños o niñas por debajo de los 5 años.
  • Diarrea crónica: Es una afección en la que el individuo presenta episodios de diarrea constante. Se considera una condición crónica cuando este tipo de heces se presenta durante más de 4 semanas. En este caso responde a algún tipo de enfermedad corporal. Este tipo de diarrea supone un gran problema personal para las personas que las padecen tanto en su relación con otras personas como en su mundo laboral.

Síntomas

  • Evacuación frecuente.
  • Heces acuosas.
  • Dolor abdominal.
  • Debilidad.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Espasmos abdominales(retorcijones).
  • Fiebre.
  • Pérdida del apetito.
  • Dolor de cabeza
  • Deshidratación.

Etiología

La causa más común de diarrea es una infección viral leve que se resuelve espontáneamente en cuestión de unos cuantos días y se denomina gastroenteritis viral o “gripe estomacal”. La diarrea se produce cuando los microorganismos irritan la mucosa de los intestinos delgado y grueso, provocando una cantidad anormal de agua en las deposiciones. Este tipo de gastroenteritis aparece con frecuencia en epidemias pequeñas en escuelas, vecindarios o familias La intoxicación por alimentos y la diarrea del viajero son otras dos causas comunes de diarrea que se presenta a partir del consumo de alimentos o agua contaminados con organismos como bacterias y parásitos. Ciertas condiciones médicas como las siguientes también pueden llevar a que se presente diarrea:

Los medicamentos también pueden causar diarrea, especialmente los antibióticos, laxantes que contengan magnesio y la quimioterapia para el tratamiento del cáncer.

Otras causas menos comunes de diarrea son:

Prevención

  • Lavarse bien las manos con agua y jabón antes de comer, y después de ir la baño.
  • Lavarse bien las manos después de tocar los alimentos especialmente la carne cruda.
  • No dejar la comida cocinada fuera del frigorífico mucho tiempo.
  • Descongelar la comida en el microondas.
  • Lavar los platos con agua y jabón si se ha depositado en ellos carne cruda.
  • Lavar bien la vajilla después de comer.
  • En los viajes al extranjero o en lugares de poca confianza beber solamente agua embotellada, no usar hielo. Utilizar esta misma agua para lavarse los dientes.
  • En los viajes al extranjero o lugares de poca confianza no comer nada crudo.
  • Al tomar antibióticos, se debe tratar de usar lactobacillus acídophilus, un probiótico o bacteria saludable, que ayuda a reponer las bacterias benignas que los antibióticos pueden matar y llevan a la diarrea.

Situaciones que requieren asistencia médica

  • Si los síntomas no remiten en un período breve de tiempo(48 hr.) o hay dolor abdominal agudo, heces sanguinolentas o malestar intenso.
  • En casos de vómitos constantes que impidan una correcta rehidratación oral.
  • Un adulto presenta fiebre por encima de 38,3ºC o un niño por encima de 38ºC junto con diarrea.
  • Se presentan heces fétidas o con apariencia aceitosa.
  • La persona a viajado recientemente a un país extranjero.
  • La persona ha comenzado un nuevo medicamento.
  • Otras personas que comieron lo mismo también tienen diarrea.
  • En casos de diarrea crónica.
  • En casos de diarrea aguda grave.
  • diarrea de niños menores de tres años, por el mayor peligro de deshidratación.
  • En pacientes con historia de enfermedad crónica, como asma, úlcera péptica, enfermedad cardiaca o diabetes.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngEste no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.