Blog de medicina, noticias médicasAgregar a FavoritosCompartir en Facebook

Dolor de Espalda

De Información médica en Ferato, enciclopedia de la salud en español.
Saltar a: navegación, buscar
20071119 mgb espalda .jpg

El dolor o molestia en la espalda es un problema de salud muy frecuente que generalmente padecen las personas mayores y que puede aparecer y desaparecer durante un período de varios años. En la mayoría de los casos, la causa del dolor de espalda no es grave y el dolor desaparecerá con un simple tratamiento en casa y con el paso del tiempo. Al igual que cualquier persona, uno tendrá al menos un dolor de espalda en su vida. Aunque tal dolor o molestia se puede presentar en cualquier parte de la espalda, el área afectada más común es la parte baja de la espalda, debido a que esta área soporta la mayor parte del peso corporal. Las personas que padecen dolor de espalda lo describen con frecuencia como una sensación lenta y continua o aguda y punzante que causa rigidez y dificultad al estar quieto o al moverse o dolor u hormigueo en las nalgas y en las piernas hasta la rodilla. Un ataque agudo de dolor de espalda es un ataque que dura menos de seis semanas, mientras que los ataques crónicos duran generalmente más de tres meses. La mayoría de los dolores de espalda están relacionados con la tensión o la torcedura de un músculo o ligamento. Los dolores de espalda que afectan a los nervios de la espina dorsal, produciendo dolor en las nalgas y en las piernas pasando por la rodilla, son menos frecuentes. El dolor puede empezar inmediatamente después del esfuerzo o lesión o puede empezar al cabo de unas horas. Un porcentaje muy bajo del dolor de espalda esta relacionado con la edad. Si padece dolor de espalda durante más de dos semanas, consulte un médico para que le examine y para asegurarse de que el dolor de espalda no lo causa un problema de salud excepcional. La gran mayoría de los casos de dolor de espalda se curan por sí mismos con la ayuda de algunos cuidados en casa. Si no consigue aliviar el dolor de espalda con medidas caseras, consulte a su médico y él probablemente le recomendará que acuda al fisioterapeuta o le aconsejará rayos x para diagnosticar la causa de dolor de espalda. Las lesiones de espalda más graves deben tratarse con inyecciones para aliviar el dolor o cirugía. Sin embargo es muy raro que se use la cirugía y solo se utiliza en un 2% de los casos de dolor de espalda. El dolor de espalda debido a causas más graves es más lento en desaparecer y es más fácil que vuelva a producirse.

Contenido

Etiología

La causa exacta del dolor en la parte baja de la espalda se descubre en muy pocas ocasiones, incluso con la tecnología que existe en la actualidad. En la mayor parte de los casos el dolor de espalda puede ser un síntoma con diversas causas, que incluyen algunas o todas las que enumeramos a continuación:

  • Uso excesivo, actividad agotadora o uso incorrecto(por ejemplo, levantar objetos muy pesados o de forma repetida, exponerse a vibraciones durante períodos prolongados).
  • Traumatismos, lesiones o fracturas.
  • Degeneración de las vértebras(a menudo causada por la tensión en los músculos y ligamentos que sostienen la columna vertebral o por los efectos del envejecimiento).
  • Infección.
  • Un crecimiento anormal(tumor).
  • Obesidad(a menudo causa exceso de peso sobre la columna vertebral y presión sobre los discos).
  • La pérdida de tono de los músculos de la espalda.
  • Tensión o espasmos musculares.
  • Esguince o torcedura.
  • Desgarros de los músculos o ligamentos.
  • Problemas en las articulaciones.
  • Fumar.
  • Un disco que sobresale o está herniado(deslizado).
  • Una enfermedad(por ejemplo, la osteoartritis, la espondilitis o fracturas de compresión).
  • Estenosis espinal(estrechamiento del canal vertebral).
  • Adoptar malas posturas.
  • Estar embarazada.
  • Tiene bajo umbral del dolor.
  • Siente estrés o depresión.
  • Mal estado físico, falta de ejercicios.
  • Mal dormir.
  • Ciertos deportes(esquí, automovilismo, etc.).

El dolor de espalda desde órganos en la pelvis o en otro lugar abarca:

Diagnóstico

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar el dolor de la parte baja de la espalda puede incluir los siguientes:

Prevención

Las siguientes recomendaciones pueden ayudar a prevenir el dolor de espalda:

  • Utilizar técnicas correctas para levantar objetos.
  • Mantener una postura correcta cuando se esté sentado, de pie o durmiendo.
  • Hacer ejercicio de forma regular(con ejercicios de estiramiento adecuados antes de empezar).
  • Evitar fumar.
  • Mantener un peso saludable.
  • Reducir el estrés emocional, que puede producir tensión muscular.
  • Evitar pararse por largos períodos de tiempo, si lo tiene que hacer se recomienda usar una banqueta, alternando el descanso de cada pie sobre ella.
  • No usar zapatos de tacón alto, se recomienda el uso de suelas amortiguadoras al caminar.
  • Cuando se trabaja sentado, se recomienda asegurarse que la silla sea giratoria, que posea un espaldar derecho y ajustable, con un asiento ajustable y que tenga forma de apoyar los brazos.
  • Utilizar una banqueta bajo los pies mientras está sentado de tal manera que las rodillas estén más altas que las caderas.
  • Colocar una pequeña almohada o toalla detrás de la parte baja de la espalda mientras se está sentado o conduciendo por un período largo.
  • Si la persona conduce largas distancias como parte del trabajo, se recomienda parar y caminar alrededor cada hora, llevar la silla hacia delante lo más posible para evitar agacharse y no levantar objetos pesados justo después de conducir.
  • Aprender a relajarse.
  • Si se duerme de costado, colocar un almohadón entre las piernas para evitar que las caderas tengan un movimiento rotatorio y se aumente la presión en la espalda.
  • Si se duerme boca arriba se debe colocar un almohadón debajo de las rodillas.
  • Evitar acostarse boca abajo.

Situaciones que requieren asistencia médica

  • Dolor de espalda acompañado de fiebre inexplicable.
  • El dolor de espalda empezó después de una caída o golpe severo.
  • Enrojecimiento e inflamación en la espalda o en la columna.
  • El dolor baja por las piernas hasta la rodilla.
  • Debilidad o entumecimiento de las caderas, muslos, piernas o pelvis.
  • Ardor al orinar o sangre en la orina.
  • Pérdida de peso involuntaria.
  • Uso de esteroides o de medicamentos intravenosos.
  • El dolor empeora al acostarse.
  • El dolor lo despierta en las horas de la noche.
  • El dolor es muy agudo.
  • Nunca antes se ha tenido o se ha evaluado el dolor de espalda.
  • Se ha tenido dolor de espalda en otras ocasiones pero este episodio tiene características diferentes.
  • Este episodio de dolor de espalda ha durado más de 4 semanas.
  • Tiene más de 65 años de edad.
  • Se ha perdido algo de control de la vejiga o de los intestinos.
  • Si se sospecha que se ha producido una reacción adversa ante ciertos fármacos.
40px-Books-aj.svg aj ashton 01.svg.png
Véase También

20px-Star of life2.svg.pngEste no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.