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Dolor de Garganta

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El dolor de garganta es un problema frecuente que se acompaña de picazón y molestias al deglutir. Los dolores de garganta son comunes, especialmente en los niños. La mayor parte del tiempo, el dolor es peor en la mañana y mejora a medida que pasa el día. Al igual que los resfriados, la gran mayoría de los dolores de garganta son causados por infecciones virales comunes, lo que significa que no responden a los antibióticos. Muchas personas tienen dolor de garganta al comienzo de cada resfriado. Estos dolores pueden resultar de infecciones en la nariz o los senos paranasales, cuando el drenado baja por la parte posterior de la garganta, especialmente en la noche; o la garganta en sí puede estar infectada. Algunos virus pueden causar tipos específicos de dolor de garganta. Por ejemplo, el virus Coxsackie algunas veces causa ampollas en la garganta, especialmente a finales del verano o comienzos del otoño. La mononucleosis y la gripe también pueden causar infecciones virales de garganta específicas. Los estreptococos betahemolíticos del grupo A o la faringitis estreptocócica es la causa bacteriana más común de dolor de garganta, condición que en ocasiones puede llevar al desarrollo de fiebre reumática y, por lo tanto, se debe tratar con antibióticos. Esta infección suele presentarse con fiebre(superior a 38,3º C ), con placas blancas purulentas en la garganta, con ganglios linfáticos inflamados o dolorosos en el cuello, al igual que con dolor de cabeza y dolor de estómago en los niños. La faringitis estreptocócica es menos probable si el dolor de garganta es parte de un resfriado común(con secreción nasal, oídos tapados, tos y síntomas similares). Esta condición no se puede diagnosticar en forma precisa observando únicamente la garganta; es necesario realizar pruebas de laboratorio. Algunas veces, la respiración a través de la boca causa dolor de garganta en ausencia de cualquier infección. Durante los meses de aire seco del invierno, algunas personas despiertan con un dolor de garganta la mayoría de las mañanas, pero esto generalmente desaparece después de tomar algo. El dolor de garganta también puede ser causado por alergia(rinitis alérgica). Cuando se presenta dolor de garganta, algunas veces se inflaman las amígdalas(amigdalitis) y, algunas veces, se inflaman las partes que rodean la garganta, pero no las amígdalas. En cualquier caso, para la mayoría de los niños, no se recomienda la extirpación de las amígdalas con el fin de tratar de prevenir los futuros dolores de garganta.

Contenido

Etiología

  • Respirar por la boca(puede causar la resequedad e irritación de la garganta).
  • Resfriado Común.
  • Faringitis viral.
  • Gripe.
  • Faringitis estreptocócica(causada por bacterias estreptocócicas).
  • Mononucleosis infecciosa.
  • Hueso de pollo o de pescado o cualquier otro objeto extraño atorado en la garganta.
  • Intubación endotraqueal(inserción de un tubo).
  • Operación como amigdalectomía y adenoidectomía.
  • Alergias.
  • Regurgitación ácida del estómago hacia la parte posterior de la garganta(reflujo) donde produce una intensa irritación.
  • La polución química o industrial en el aire.
  • Humo de cigarro.
  • Comidas picantes.
  • Tumores.

Síntomas

  • Una sensación molesta en la garganta que causa dolor cuando se respira, se traga o se habla.
  • Enrojecimiento de la garganta.
  • Fiebre.
  • Ronquera.
  • Pus en la garganta.
  • Glándulas hinchadas y sensibles en el cuello.
  • Dolor de oído(puede sentir dolor en los oídos aunque su problema sea en la garganta).
  • Amígdalas hinchadas.
  • Ampollas sobre las amígdalas y en el paladar blando.
  • Mal aliento.
  • Vómitos.

Diagnóstico

El diagnóstico requerirá un examen por un médico con especial entrenamiento en enfermedades de los oídos, la nariz, la garganta, la cabeza y el cuello. Él utilizará espejos especiales o endoscopios que permitan ver las áreas sospechosas. Es posible que le tome una muestra de la garganta para verificar si tiene una infección de estreptococos. También puede requerirse una muestra de sangre para identificar la causa. Otro examen diagnóstico es una prueba de anticuerpos heterófilos(para descartar la mononucleosis).

Complicaciones

Normalmente un dolor de garganta no causa problemas y sólo dura una semana, pero pueden producirse las siguientes complicaciones:

  • Una infección secundaria en el oído medio o los senos paranasales.
  • Si el dolor de garganta se debe a una infección por estreptococo, puede haber una erupción generalizada en la piel.
  • Una complicación infrecuente es un absceso faríngeo, que se produce usualmente sólo en un lado.
  • En casos muy raros, se pueden desarrollar enfermedades como la fiebre reumática o una enfermedad renal(glomerulonefritis).

Situaciones que requieren asistencia médica

  • Dificultades para deglutir con características severas o dificultad para respirar.
  • Babeo excesivo en un niño pequeño.
  • Una fiebre de 38,3º C o mayor.
  • Ganglios linfáticos inflamados o sensibles en el cuello.
  • Pus en la parte posterior de la garganta.
  • Erupción cutánea que se siente áspera y aumento en el enrojecimiento de los pliegues cutáneos.
  • Dificultad para abrir la boca.
  • Dolor en las articulaciones.
  • Dolor de oído
  • Sangre en la saliva o el catarro.
  • Bulto en el cuello.
  • Ronquera que dure más de dos semanas.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngEste no es un consultorio médico.

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