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Dolor de Oído

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Un dolor de oído puede ser agudo, sordo, urente, transitorio o constante. El dolor de oído se produce por la acumulación de líquido en el oído medio y por la presión que este líquido acumulado ejerce sobre el tímpano. El oído medio es el que está situado entre el tímpano y el oído interno. Es una cavidad que tiene un drenaje estrecho y corto llamado la trompa de Eustaquio hacia las cavidades nasales. Cuando por causa de un resfriado o de una infección bacteriana se produce la obstrucción de la trompa de Eustaquio debido a un edema, se impide el drenaje normal de líquido desde el oído medio hacia el exterior y el líquido se acumula provocando una mala ventilación, dolor y pérdida de la audición. Los síntomas de una infección del oído pueden incluir fiebre, dolor de oído, en los niños aumento del llanto y manifestación de molestias. También una pérdida de la audición leve durante o inmediatamente después de la infección de oído. En muy pocas ocasiones se presenta una pérdida auditiva permanente, pero el riesgo aumenta cuantas más infecciones se tengan. En los niños y bebés el dolor no siempre proviene de una infección, pues se debe considerar otras causas como la acumulación de agua durante el baño, la retención de jabón o champú o la irritación de los canales por el uso de aplicadores de algodón. El dolor de oído puede ser primario o secundario. El dolor de oído primario se origina del mismo oído, los ejemplos incluyen la otitis media y la otitis externa. La otitis media es una infección de la porción media del oído detrás de la membrana del tímpano. Es muy común en los niños pero menos común en los adultos. La otitis externa, también se le conoce como “infección del nadador” y se presenta en el conducto auditivo externo. Los nadadores y las personas que usan frecuentemente hisopos de algodón suelen padecer más esta infección. En adultos, la otitis externa es más común que la otitis media. El dolor de oído secundario significa que el dolor proviene de una enfermedad que se origina afuera del oído. Debido a la forma en que los nervios corren en la cabeza, el dolor puede ser percibido como si estuviera en el oído. Los ejemplos incluyen los abscesos dentales, el síndrome de la articulación temporomandibular y amigdalitis.

Contenido

Etiología

Las causas del dolor no son necesariamente las enfermedades propias del oído, ya que, puede ser producido también por infecciones y otros problemas de la nariz, la cavidad oral, la garganta y la articulación de la mandíbula.

Las causas más frecuentes son:

  • Obstrucción del oído externo(por un objeto extraño o cera en el oído).
  • Infección del oído externo o interno.
  • Otitis media aguda o crónica.
  • Barotrauma agudo, por el cambio rápido en la altitud.
  • Tímpano roto o perforado.
  • Infección dental.
  • Infección de los senos paranasales.
  • Artritis de la mandíbula.
  • Irritación de la garganta con dolor que se irradia a los oídos.
  • Síndrome temporomandibular.
  • Algunas clases de cáncer.

Síntomas

  • Dolor o molestia alrededor del oído.
  • El niño se queja de dolor de oído, lloran o están irritables.
  • Disminución de la audición.
  • Fiebre.
  • Sensación de presión en el oído.
  • Puede producir ruptura del tímpano que se manifiesta por dolor repentino y salida de pus.
  • Mareo.
  • Dolor de cabeza.

Situaciones que requieren asistencia médica

  • Si usted piensa que usted, o su hijo, tiene una infección de oído.
  • Si sale líquido del canal del oído.
  • Fiebre con rigidez en la nuca, dolor de cabeza, confusión, mucho sueño.
  • El dolor de oído es intenso y dura más de una hora.
  • El dolor intenso cesa repentinamente; esto puede indicar ruptura del tímpano.
  • Los síntomas empeoran.
  • Aparecen nuevos síntomas, especialmente dolor de cabeza intenso, mareo, inflamación alrededor del oído o movimientos musculares involuntarios.
  • Hinchazón de color rosa o roja detrás del oído.
  • Fiebre mayor de 40º C.
  • Se insertó un objeto puntiagudo dentro del canal auditivo.

Prevención

Las siguientes medidas pueden ayudar a prevenir los dolores de oído:

  • Evitar fumar cerca de los niños. Se ha demostrado que el cigarrillo causa millones de infecciones del oído cada año en los niños.
  • Controlar las alergias. En particular se deben evitar los desencadenantes de las alergias.
  • Evitando introducir objetos en el oído y secando el oído después de bañarse o nadar.
  • Siempre sóplese la nariz con suavidad, ambos lados al mismo tiempo con la boca abierta.
  • Si la madre le da de mamar a su bebé habrá menos posibilidades de que este tenga infecciones del oído. Si se alimenta al bebé con biberón, hay que mantenerlo lo más recto posible.

Complicaciones

Cierta cantidad de moco podría quedarse detrás del tímpano después de que la infección ha terminado. Esto podría causar sordera por un tiempo. Esta normalmente no dura más de una semana y la audición retorna a su normalidad. A veces el moco no desaparece completamente y una otitis media con secreción podría desarrollarse. La audición podría continuar debilitada. Vaya al médico si la sordera continúa después que una infección del oído ha terminado.

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.