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Enfermedad de Chagas

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La enfermedad de chagas es una histoparasitosis de tipo zoonótica.

Patología propia de América y es causada por la infección de un parásito protozodo llamado trypanosoma cruzi. Doce días después de la infección comienza la fase aguda (sintomática, dura de 1 a 3 meses) la cual se resuelve espontáneamente, dando lugar a la fase indeterminada (ausencia de síntomas) y, finalmente, a la crónica en que pueden presentarse problemas 10 a 20 años después, principalmente lesiones graves al corazón y tubo digestivo (esófago y colon), que pueden llevar a la muerte.

El reservorio natural lo constituyen los armadillos, marsupiales, roedores, murciélagos y primates silvestres, además de ciertos animales domésticos como perros, gatos, incluso ratas y los cobayos; y es transmitida al hombre comúnmente por los triatominos hematófagos como el triatoma infestans (estos insectos llevan varios nombres de acuerdo al país, entre ellos, benchuca, vinchuca, kissing bug, chipo, chupança, barbeiro, chincha y chinches), el cual transmite el parásito cuando defeca sobre la picadura que él mismo ha realizado para alimentarse, por transfusión de sangre contaminada, por la ingesta de alimentos contaminados por el parásito o verticalmente de la madre infectada al feto.

El insecto que transmite esta enfermedad al estar sano puede infectarse si muerde a una persona que tenga este padecimiento, y así adquirir la capacidad de seguir propagando este parásito.

Se considera que la enfermedad de chagas es un padecimiento endémico de América, distribuyéndose desde México hasta Argentina, aunque existen vectores y reservorios incluso en el sur de los Estados Unidos, y en la actualidad se considera una enfermedad, aunque esporádica, con casos identificados en Canadá y EE.UU.

La etapa aguda infantil se caracteriza por fiebre, linfadenopatía, aumento del tamaño de hígado y bazo y, en ocasiones, miocarditis o meningoencefalitis con pronóstico grave. En la etapa crónica, a la cual llegan entre el 30% y el 40% de todos los pacientes chagásicos, suele haber cardiomiopatía difusa grave, o dilatación patológica (megasíndromes) del esófago y colon, megaesófago y megacolon respectivamente.

El t. Cruzi es un protozoario flagelado digenético del orden kinetoplastida subgénero schizotrypanum. Los triatominos redúvidos, conocidos como chinche (en el Salvador), vinchuca (en Ecuador, Bolivia, Chile y Argentina), chipo (en Venezuela), pito (en Colombia), el bananon o chirimacha (en Perú), chichâ (en Paraguay) y barbeiro (en Brasil) por el hecho de a menudo pinchar la región del rostro, son insectos hematófagos, es decir, que viven en las rendijas, agujeros y espacios desaseados de viviendas o bodegas en las regiones de América del sur y América central.

Éstos se infectan después de picar a un animal o persona que ya padece la enfermedad. En general, la infección se propaga a los seres humanos cuando un insecto infectado deposita heces en la piel mientras que la persona está durmiendo en la noche. La persona a menudo se frota las picaduras, introduciendo accidentalmente las heces en la herida, un corte abierto, los ojos o la boca. Los animales pueden infectarse de la misma forma y también contraen la enfermedad comiendo un insecto infectado.


Contenido

Epidemiología

  • La enfermedad de chagas o tripanosomiasis americana, es un importante problema de salud pública de países latinoamericanos.
  • 24 millones de infectados en el continente; en Chile más de 350.000 personas.
  • En Chile el área endémica va desde la 1° a la 6° región, preferentemente población rural y periurbana.
  • Afecta por igual a ambos sexos.
  • La frecuencia de la infección aumenta con la edad.
  • El parásito es transmitido por un insecto triatomino, vulgarmente vinchuca.
  • Triatoma infestans es de hábitat domiciliario o peridomicilio.
  • Triatoma spinolai es de hábitat silvestre y mantiene la infección entre los animales que viven lejos del hombre.
  • Forma infectante para el hombre y otros mamíferos : tripomastigote.


Mecanismos de infección más importantes:

  • Deyecciones de la vinchuca al picar.
  • Transplacentario.
  • Transfusiones de sangre.
  • Trasplante de órganos.


Cuadro clínico

En el hombre, la enfermedad presenta tres estados: la fase aguda, poco después de la infección, la fase indeterminada y la fase crónica que puede desarrollarse incluso pasados diez años.

En la fase aguda, un nódulo cutáneo local llamado chagoma puede aparecer en el sitio de inoculación. La fase indeterminada suele ser asintomática, pero pueden presentarse fiebre, anorexia, linfadenopatía, hepatosplenomegalia leve y miocarditis.

Algunos casos agudos (10 a 20%) se resuelven en un periodo de dos a tres meses dando lugar a una fase crónica asintomática ahora llamada fase indeterminada, la cual se caracteriza por la persistencia de la infección sin presentar problemas clínicos para reaparecer sólo varios años más tarde.

La fase crónica es sintomática y puede aparecer años o décadas después de la infección inicial. La enfermedad afecta al sistema nervioso, al sistema digestivo y al corazón.


Aguda:

  • No es muy frecuente en Chile.
  • Edema en la zona de inoculación.
  • Aumento del tamaño del ganglio de la zona.
  • Edema bipalpebral unilateral (si la introducción del parásito es a nivel de la mucosa ocular)


Crónica:

  • Miocardiopatías.
  • Megaformaciones del tubo digestivo.
  • Megaesófago.
  • Megacolon.


Forma transplacentaria:

  • Muchos de los niños nacen asintomáticos.
  • La sintomatología es similar al Síndrome de TORCH.
  • La madre puede transmitir el parásito al hijo en todos sus embarazos.
  • La transmisión es de alrededor del 12%.

Sin tratamiento, la enfermedad de chagas puede ser mortal, por lo general debido al componente de miocardiopatía.


Diagnóstico

El procedimiento diagnóstico se establece con base a los hallazgos clínicos encontrados en el enfermo y los datos aportados por el laboratorio. Algunos pacientes, o donantes de sangre, que proceden de una región con alta incidencia del padecimiento pueden ser positivos a la enfermedad pero sin que estén presentes los síntomas.


Directo:

  • Su mayor utilidad es en la forma aguda y transplacentaria.
  • Examen de sangre al fresco.
  • Gota gruesa.
  • Strout.
  • PCR.


Indirecto:

  • Reacciones inmunodiagnósticas.
  • RIFI.
  • Elisa.


Profilaxis

  • Educación sanitaria.
  • Eliminación del insecto vector.
  • Mejoramiento de la vivienda.
  • Control de donantes en bancos de sangre.
  • Control de embarazadas.
  • Estudio de donantes de órganos.


Tratamiento

Los dos únicos medicamentos disponibles para el tratamiento de la enfermedad de chagas son el nifurtimox, y el benzinidazol, pero no son ideales. Según MSF, dada la limitada producción y la ausencia de desarrollo de estos fármacos, su disponibilidad a largo plazo no está garantizada. Además, no son medicamentos muy efectivos, ambos están anticuados, se desarrollaron inicialmente a partir de la investigación veterinaria y sus tasas de curación sólo rondan el 60 ó 70%.

En la fase inicial aguda, la administración de estos medicamentos ayudan a controlar la enfermedad y disminuyen la probabilidad de cronicidad en más de un 90% de los casos.

En la fase indeterminada —cuando deja de ser aguda pero todavía no se presentan síntomas de la enfermedad— el tratamiento es efectivo, pero demostrar la curación en los pacientes puede tardar años. Es por ese motivo que durante muchos años algunos investigadores sostenían que el tratamiento no era efectivo en esta fase.

El efecto del nifurtimox, y del benzinidazol en la fase crónica todavía no ha sido debidamente comprobado. Sin embargo, existe tratamiento para los síntomas producidos por los daños en órganos como el corazón y el sistema nervioso.


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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.