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Estreptococo

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Los estreptococos son un género de bacterias Gram positivas, esféricas pertenecientes al filo Firmicutes y al grupo de las bacterias ácido lácticas. Estas bacterias crecen en cadenas o pares, donde cada división celular ocurre a lo largo de un eje. De allí que su nombre, del griego streptos, significa que se dobla retuerce con facilidad, como una cadena. En contraste, los gram positivos estafilococos, que se dividen usando varios ejes, forman agrupaciones racimosas de células. Los Streptococci son oxidasa– y catalasa–negativos.

Contenido

Clasificación

Los estreptococos se subdividen en grupos mediante anticuerpos que reconocen a los antígenos de superficie. Estos grupos incluyen una o más especies. Las agrupaciones de estreptococos más importantes son A, B, y D. Entre los grupos de estreptococos, la enfermedad contagiosa (especificamente faringitis) es causada por el grupo A.

Streptococcus pneumoniae (es la causa principal de pulmonía humana), Streptococcus mutans y otros estreptococos llamados viridans (entre las causas de caries dental) no pertenecen a grupos antigénicos.

Después del crecimiento de estreptococos en agar con sangre de oveja se observan tres tipos de reacción de hemólisis (alfa, beta, gamma).

  • La hemólisis alfa se refiere a una lisis parcial de eritrocitos que produce una coloración verde que se observa alrededor de las colonias (debido a la liberación de un producto de degradación de la hemoglobina llamado bili-verdina).
  • La hemólisis beta se refiere a un halo de hemólisis completamente claro.
  • La hemólisis gama se refiere a la ausencia de hemólisis.

Los estreptococos del grupo A y B son beta hemolíticos, mientras que D es generalmente alfa o gamma. Los Streptococcus pneumoniae y viridans ("verde") son alfa-hemolíticos. Por lo tanto la reacción de hemólisis es importante para la clasificación de los estreptococos. La reacción de hemólisis junto con otra de las características fisiológicas es suficiente para una identificación clínica presuntiva.


Estreptococo del grupo A (S. pyogenes)

Este organismo causa tradicionalmente faringitis supurativa pero no invasiva y menos frecuentemente infecciones en la piel, el impétigo. A mediados de los 1900, las serias complicaciones de las infecciones por estreptococos del grupo A comenzaron a declinar drásticamente y han disminuido ya en la década de los 70's.

Por lo tanto el interés por este microorganismo disminuyó. En los años 80's y 90's, ha habido un resurgimiento de la "fiebre reumática" clásica (enfermedad del corazón no supurativa) pero también surgieron nuevas formas de enfermedad estreptococal las cuales incluyen a la bacteremia invasiva y al síndrome de choque tóxico (como se ha visto con S. aureus) y la conocida “bacteria carnívora”.

Las infecciones de estreptococos del grupo A afectan todas las edades con incidencia máxima de 5-15 años de edad. Las complicaciones serias (incluyendo fiebre reumática y bacteremia invasiva) parecía que afectaban primariamente aquellos individuos con defectos importantes en su sistema inmune (incluyendo niños, personas de edad avanzada y pacientes inmuno-comprometidos). Sin embargo, hoy en día es claro que los niños y adultos previamente saludables, una vez que se infectan están definitivamente en riesgo de presentar complicaciones graves.

Algunas de estas infecciones por estreptococos del grupo A son:


Características generales de la patogénesis

La identidad de la adhesina que permite la adherencia al epitelio respiratorio (vía fibronectina) es controversial. El ácido lipoteicoico se localiza en la membrana celular de muchas bacterias. Para el estreptococo del grupo A mucho ácido lipoteicóico también esta presente en las fimbrias del exterior de la célula. Un trabajo clásico sugiere que el ácido lipoteicoico es la adhesina del grupo A, aunque más recientemente se ha sugerido que ese papel lo realiza la "proteína F” (de unión a fibronectina).

El estreptococo del Grupo A en ausencia del fibrinógeno que fija complemento al encontrarse con la lámina de peptidoglicano y en ausencia de anticuerpos, ya no es fagocitado. La proteína M (que también se encuentra en las fimbrias) se une al fibrinógeno del suero y bloquea la unión del complemento con la capa mas interna del peptidoglicano.

Esto permite la sobrevivencia del microorganismo debido a la inhibición de la fagocitosis. Sin embargo, en individuos que son inmunes, los anticuerpos neutralizantes que reaccionan contra la proteína M causan la fagocitosis misma que resulta en muerte del micro organismo. Este es el mecanismo principal por el cual la inmunidad es capaz de detener las infecciones del estreptococo del grupo A.

Las Vacunavacunas contra la proteína M son por lo tanto un candidato de importancia que se puede usar contra la fiebre reumática. Clásicamente se había considerado que la cápsula del estreptococo del grupo A posee limitada actividad antifagocítica. Muchas de las cepas virulentas recientemente descritas son altamente mucoides y sus cápsulas son importantes en la patogénesis.

Desafortunadamente, ciertos tipos de la proteína M presentan reacción antigénica cruzada con proteínas del corazón y esto puede ser responsable de carditis reumática. El temor que se tenia de adquirir autoinmunidad lo ha inhibido positivamente el uso de las vacunas contra el estreptococo del grupo A. Sin embargo, distintos epítopes protectores contra aquellos de reacción cruzada ya se han definido y la disponibilidad de una vacuna parece más probable.

Las proteínas M varían antigénicamente entre las cepas; por lo tanto la inmunidad contra una proteína M no implica inmunidad general contra todas las cepas de S. pyogenes. La tipificación por proteína M junto con otros antígenos (T y R) se usan en la serotipificación.

Diagnóstico de laboratorio

  • Detección directa: El antígeno se extrae a partir de un hisopo de raspado faringeo. El extracto del antígeno se unirá con un anticuerpo específico contra un carbohidratos del estreptococo del grupo A. Clásicamente esta prueba ha involucrado una aglutinación de anticuerpos adsorbidos en perlitas de resina. Sin embargo, recientemente se han introducido pruebas más simples. Los resultados están disponibles en cuestión de minutos.
  • Tipificación de Lancefield de las colonias beta hemolíticas aisladas: Son las colonias beta hemolíticas y cuyo crecimiento se ve inhibido por bacitracina (diagnóstico presuntivo).
  • El suero del paciente: Muestra anticuerpos contra la estreptolisina O u otros antígenos estreptococales. Esto es importante si la secuela clínica posterior ocurre.

La beta hemólisis es causada por dos hemolisinas la O y la S; la primera es inactiva en presencia de oxígeno. Por lo tanto al sembrar la placa por picadura, se incrementa la intensidad de la reacción de hemólisis.

Una forma de diferenciar al grupo A del estreptococo beta-hemolitico de los estreptococos beta hemoliticos es mediante la determinación de su sensibilidad a bacitracina. Streptococcus pyogenes (beta hemolítico del Grupo A) es sensible a bacitracina y no crece alrededor de un disco conteniendo el antibiótico. Los otros estreptococos beta-hemoliticos no son sensibles a bacitracina y crecerán junto al disco que contiene el antibiótico.

Estreptococo del grupo B (S. agalactiae)

Estos microorganismos causan meningitis neonatal y septicemia después de su transmisión a partir de la flora normal de la vagina de la madre.

El microorganismo puede ser identificado sobre las bases de la beta hemólisis, hidrólisis de hipurato y la reacción de CAMP. El CAMP es una abreviación para los nombres de los cuatro individuos que originalmente describieron este test. El estreptococo del grupo B produce un factor que aumenta la beta hemólisis de una cepa indicadora de S. aureus.

Estreptococo del grupo D

El crecimiento sobre bilis-esculina produce un precipitado negro derivado de la esculina muchas otras bacterias no crecerán en presencia de bilis. El estreptococo del grupo D se divide en aquellos que crecen en solución salina al 6,5% (enterococos) y aquellos que no (no enterococos).

Los que más comúnmente causan enfermedad en humanos son los enterococos y no los enterococos. Los enterococico frecuentemente son resistentes a la penicilina y son relacionados en forma distante a otros estreptococos que se han cambiado al género Enterococcus; el más comúnmente aislado es E. (S faecalis).

Como su nombre lo implica los enterococos se encuentra en la flora intestinal normal y la infección a menudo procede de contaminación fecal. Una causa importante de infecciones del tracto urinario (mucho menos común que E. coli) y también infecciones oportunistas (incluyendo infección intra-abdominal, septicemia y endocarditis). Las colonias usualmente son alfa o gama hemolíticas.


Otros grupos beta hemolíticos

Los grupos C, G y raramente el grupo F ocasionalmente causan enfermedad en humanos (especialmente faringitis).


Estreptococos de colonias pequeñas

La flora normal humana contiene microorganismos que pueden ser del grupo A, C, F o G o no son tipificables (S. anginosu, S. milleri). Su papel en la enfermedad humana aun no está claro.


Estreptococo viridans

Este es un grupo diverso de especies encontradas comúnmente en la cavidad oral (inclusive S. mutans ) y causa endocarditis luego de liberarse al torrente sanguíneo después de la extracción de un diente. Estos microorganismos también están involucrados en la caries dental. Son alfa hemolíticos y dan negativos a otras pruebas descritas arriba. Estos microorganismos no son tipificables.

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngEste no es un consultorio médico.

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