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Hepatitis C

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Virus hepatitis C.

La hepatitis C es una enfermedad infectocontagiosa que afecta al hígado, producida por infección con el virus de la hepatitis C (VHC). La hepatitis hace que el hígado se inflame y deje de funcionar bien.

Toda persona necesita que su hígado esté sano. Este órgano desempeña muchas funciones para mantenerlo vivo. El hígado combate las infecciones y detiene las hemorragias. Elimina medicamentos, drogas y otras sustancias tóxicas del torrente sanguíneo. También almacena energía que puede usarse en caso necesario.

Contenido

Etiología

La infección de hepatitis C es causada por el virus de la hepatitis C (VHC) y las personas que pueden estar en riesgo de padecerla son aquellas que:

  • Han estado sometidas a diálisis renal durante mucho tiempo.
  • Tienen contacto frecuente con sangre en su trabajo (por ejemplo, los trabajadores del campo de la salud).
  • Tienen relaciones sexuales con una persona con hepatitis C.
  • Se inyectan drogas alucinógenas o comparten agujas con alguien que tiene hepatitis C.
  • Recibieron una transfusión de sangre.
  • Recibieron sangre, hemoderivados u órganos sólidos de un donante que tiene hepatitis C.
  • Comparten elementos de uso personal, como cepillos de dientes o máquinas de afeitar, con alguien que tiene hepatitis C.
  • Nacieron de una madre infectada con hepatitis C.


Contagio

La hepatitis C se propaga por medio del contacto de sangre sin infectar con sangre de una persona infectada (trasmisión por vía parenteral).

La hepatitis C no se contagia:

  • Dando la mano.
  • Abrazando una persona infectada.
  • Besando.
  • Sentándose junto a una persona infectada.

Síntomas

La mayoría de las personas no presentan ningún síntoma. Sin embargo, algunas pueden sentirse como si tuvieran un “estado gripal”.

Algunos síntomas son:

  • Cansancio.
  • Náuseas.
  • Prurito, picor o picazón en todo el cuerpo.
  • Fiebre.
  • Pérdida del apetito.
  • Sensación de dolor en la zona hepática.
  • Diarrea.

Algunas personas presentan:

  • Oscurecimiento de la orina.
  • Excrementos de color claro.
  • Color amarillento de los ojos y la piel (ictericia).

Diagnóstico

La hepatitis C con frecuencia se encuentra durante exámenes de sangre para un procedimiento físico de rutina u otro procedimiento médico.

  • Enzimas hepáticas elevadas.
  • ELISA para detectar anticuerpos contra hepatitis C.
  • Prueba PCR para hepatitis C.
  • Genotipo de la hepatitis C. Existen seis genotipos.
  • Serología para el virus de la hepatitis.
  • Biopsia del hígado.

Pronóstico

La hepatitis C es una de las causas más comunes de enfermedad hepática crónica en la actualidad. Las personas que la padecen pueden tener:


Complicaciones

Prevención

Para evitar el contagio de la hepatitis C, han de tomarse como mínimo las siguientes medidas:

  • No compartir con nadie agujas para inyectarse drogas.
  • Usar guantes si se ha de tocar sangre de otra persona.
  • Usar condón/preservativo en relaciones sexuales de riesgo donde pueda haber sangrado.
  • No compartir el cepillo de dientes o la máquina de afeitar con una persona infectada, ni cualquier otra cosa que pudiera recoger su sangre.
  • Comprobar que toda escoriación (tatuaje, cicatrices tribales) o perforación (pendientes piercings, aretes) sea hecha con instrumentos esterilizados.
  • No donar sangre ni plasma si está uno infectado(aunque es cierto que toda la sangre donada pasa por unos controles y unas pruebas que minimizan el riesgo de transmitir esta enfermedad a un receptor, por supuesto la sangre del donante será desechada pero se le avisará al mismo de que es portador de dicho virus).
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.