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Hipertiroidismo

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El hipertiroidismo es una enfermedad provocada por el exceso de acción de las hormonas tiroideas a nivel de sus órganos blanco.

Contenido

Etiología

La glándula tiroides se localiza en el cuello, produce varias hormonas que controlan la forma en que cada célula en el cuerpo usa la energía (metabolismo) y forma parte del sistema endocrino.

El hipertiroidismo o tirotoxicosis se produce cuando la tiroides libera cantidades excesivas de la hormona tiroidea en un período de tiempo corto (aguda) o largo (crónica). Este problema puede ser ocasionado por muchas enfermedades y afecciones, entre las cuales están:

  • Enfermedad de Graves.
  • Tumores no cancerosos de la glándula tiroidea o de la hipófisis.
  • Tumores de los testículos o de los ovarios.
  • Inflamación (irritación e hinchazón) de la tiroides por una infección viral u otras causas.
  • Ingestión (consumir a través de la boca, como al comer) de cantidades excesivas de la hormona tiroidea.
  • Ingestión excesiva de yodo.

La enfermedad de Graves es responsable del 85% de todos los casos de hipertiroidismo.

Síntomas

Los signos y síntomas en general son independientes de la causa:

  • Fatigabilidad.
  • Nerviosismo, Ansiedad.
  • Baja de peso.
  • Insomnio.
  • Intolerancia al calor.
  • Temblor fino.
  • Sudoración.
  • Palpitaciones, taquicardia, arritmias.
  • Polidefecación.
  • Alteraciones menstruales.
  • Retracción palpebral.
  • Disminución de la densidad ósea.
  • Aumento del apetito.
  • Piel pegajosa.
  • Piel caliente o enrojecida.
  • Pulso saltón.
  • Náuseas y vómitos.
  • Prurito generalizado.
  • Sensación de latidos cardíacos.
  • Temblor en la mano.
  • Pérdida del cabello.
  • Diarrea.
  • Desarrollo de mamas en los hombres.
  • Presión sanguínea alta.
  • Ojos saltones (exoftalmos).

Diagnóstico

Se realiza a través de una adecuada y completa historia clínica, asociada a la medición de T3, T4 libre y TSH plasmáticas.

El hipertiroidismo primario (originado en la glándula tiroidea) se caracteriza por una supresión de los niveles de TSH, por lo que este examen se considera como el más útil para el screening de esta patología, usando para ello técnicas de detección ultrasensible (TSH de 3° generación). Además, pueden encontrarse niveles aumentados de hormonas tiroideas (T3, T4 y T4 libre), cuyos valores pueden guardar cierta relación con la severidad clínica del cuadro. Cuando la supresión de TSH se asocia a niveles normales de hormonas tiroideas, se denomina hipertiroidismo subclínico, condición que también se puede asociar a morbilidad cardiovascular y ósea.

El hallazgo de T3 y T4 elevadas con TSH normal hace necesario descartar un aumento de proteínas transportadoras (ej: por uso de estrógenos), o mucho más infrecuentes, un adenoma productor de TSH o resistencia a hormonas tiroideas. Para diferenciar la causa del hipertiroidismo y así proponer las diferentes alternativas terapéuticas habitualmente se utilizan:

  • Captación de yodo de 24 hrs: Permite diferenciar aquellas patologías que cursan con captación aumentada (Enfermedad de Graves, y habitualmente la patología nodular tiroidea), de aquellas con captación disminuida (tiroiditis subaguda, fuente exógena de hormonas tiroideas).
  • Cintigrama tiroideo: Se reserva para los casos de hipertiroidismo asociado a bocio nodular.
  • Anticuerpos antirreceptor de TSH (TRAb): Característicos de la enfermedad de Graves, pero utilizados sólo en casos de duda diagnóstica y en la embarazada hipertiroidea ya que puede predecir hipertiroidismo neonatal.

Pronóstico

El hipertiroidismo causado por la enfermedad de Graves es generalmente progresivo y tiene muchas complicaciones asociadas, algunas de las cuales son graves y afectan la calidad de vida.

Entre las complicaciones se pueden mencionar las causadas por tratamientos como el uso de yodo radiactivo, cirugía y medicamentos de reemplazo de las hormonas tiroideas. Sin embargo, el hipertiroidismo es generalmente tratable y casi nunca es mortal.

Complicaciones

  • Entre las complicaciones cardíacas se pueden mencionar: frecuencia cardíaca rápida, insuficiencia cardíaca congestiva y fibrilación auricular.
  • La crisis tiroidea o tormenta tirotóxica es un empeoramiento agudo de los síntomas del hipertiroidismo que puede suceder con infección o estrés. Se puede presentar fiebre, disminución de la agudeza mental y dolor abdominal, lo cual requiere hospitalización inmediata.
  • El hipertiroidismo aumenta el riesgo de osteoporosis.
  • Pueden presentarse complicaciones relacionadas con la cirugía, incluyendo cicatrización visible del cuello, ronquera debido al daño a un nervio de la laringe y un nivel bajo de calcio debido al daño a las glándulas paratiroides.
  • Las complicaciones pueden estar relacionadas con el reemplazo de las hormonas tiroideas. Si se administra muy poca hormona, se pueden presentar síntomas de insuficiencia tiroidea como fatiga, aumento de los niveles de colesterol, aumento de peso leve, depresión y disminución de la actividad física y mental. Si se administra demasiada hormona, los síntomas del hipertiroidismo se vuelven a presentar.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngEste no es un consultorio médico.

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