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Hipotiroidismo

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Es una afección en la cual la glándula tiroides no logra producir suficiente hormona tiroidea.

Contenido

Etiología

La glándula tiroides, ubicada en la parte anterior del cuello justo debajo de la laringe, secreta hormonas que controlan el metabolismo del cuerpo. Dichas hormonas son la tiroxina (T4), triyodotironina (T3).

La secreción de T3 y T4 por parte de la tiroides es controlada por la glándula pituitaria y el hipotálamo, el cual forma parte del cerebro. Los trastornos de la tiroides pueden causarse no sólo por defectos en la propia glándula, sino también por anomalías de la pituitaria o el hipotálamo.

El hipotiroidismo, o baja actividad de la glándula tiroides, puede causar diversos síntomas y puede afectar a todas las funciones corporales. El ritmo del funcionamiento normal del cuerpo disminuye, causando pesadez mental y física. Los síntomas pueden variar de leves a severos y su forma más grave, denominada mixedema, es una emergencia médica.

La causa más común de hipotiroidismo es la tiroiditis de Hashimoto, una enfermedad de la glándula tiroides, donde el sistema inmunitario del cuerpo ataca dicha glándula. La incapacidad de la pituitaria para secretar una hormona que estimule la glándula de la tiroides (hipotiroidismo secundario) es una causa menos común de hipotiroidismo. Otras causas son: defectos congénitos, extirpación quirúrgica de la glándula tiroides, irradiación de la glándula o afecciones inflamatorias.

Los principales factores de riesgo comprenden tener más de 50 años, ser mujer, ser obeso, cirugía de tiroides y exposición del cuello a tratamientos con radiación o con rayos X.

Clasificación

  • Eutiroidismo: Cuando los niveles de hormonas tiroideas circulantes se encuentran dentro de valores fisiológicos normales, y por lo tanto el funcionamiento de la glándula tiroides también es normal, estaremos en condiciones de hablar de un eutiroidismo.
  • Hipotiroidismo primario: En el hipotiroidismo primario, los niveles disminuidos de hormonas tiroideas se deben a un estado de hipofunción de la propia glándula tiroides, respondiendo la glándula hipófisis con elevados niveles de tirotrofina (TSH) circulantes.
  • Hipotiroidismo secundario: El hipotiroidismo secundario o hipotiroidismo hipofisario, se caracteriza por una secreción insuficiente de tirotrofina (TSH) por parte de la glándula hipófisis, lo que determina bajos niveles de TSH en circulación, y por lo tanto, un ineficaz estímulo para la función normal de la glándula tiroides.
  • Hipotiroidismo terciario: El hipotiroidismo terciario o hipotiroidismo hipotalámico, cursa con bajos niveles de hormonas tiroideas en circulación, no debiéndose la causa a una disfunción de la glándula tiroides ni de la hipófisis, sino a un defecto a nivel del hipotálamo para la producción normal de TRH o factor que estimula la liberación de TSH.

Síntomas

  • Debilidad.
  • Fatiga.
  • Intolerancia al frío.
  • Estreñimiento.
  • Aumento de peso (involuntario).
  • Depresión.
  • Dolor muscular o articular.
  • Uñas quebradizas y débiles.
  • Debilitamiento del cabello.
  • Palidez.


Síntomas tardíos:

  • Discurso lento.
  • Piel escamosa y seca.
  • Engrosamiento de la piel.
  • Hinchazón de la cara, las manos y los pies.
  • Disminución del sentido del gusto y el olfato.
  • Adelgazamiento de las cejas.
  • Ronquera.
  • Períodos menstruales anormales.


Síntomas adicionales que pueden estar asociados con esta enfermedad:

  • Inflamación general.
  • Espasmos musculares (calambres).
  • Dolor muscular.
  • Atrofia muscular.
  • Movimiento descoordinado.
  • Ausencia de la menstruación.
  • Rigidez articular.
  • Cabello reseco.
  • Pérdida del cabello.
  • Somnolencia.
  • Pérdida del apetito.
  • Inflamación de piernas, pies y tobillos.
  • Baja estatura.
  • Suturas craneales separadas.
  • Dientes: ausencia o retraso en la formación de los dientes.

Diagnóstico

Un examen físico revela relajación muscular tardía durante las pruebas de reflejos. Se puede observar piel pálida y amarilla, cabello débil y quebradizo, características faciales toscas, uñas quebradizas, hinchazón firme en brazos y piernas, y lentitud mental. Los signos vitales pueden revelar frecuencia cardíaca lenta, presión sanguínea baja y temperatura baja.

Una radiografía puede revelar un aumento de tamaño en el corazón.


Algunos de los exámenes de laboratorio para determinar la función tiroidea son:

  • Prueba T4 (baja).
  • Prueba T3.
  • TSH sérica (alta en el hipotiroidismo primario y baja o baja-normal en el hipotiroidismo secundario).


Las anomalías de laboratorio adicionales comprenden:

  • Niveles de colesterol altos.
  • Niveles altos de enzimas hepáticas.
  • Prolactina sérica elevada.
  • Sodio sérico bajo.
  • Un conteo sanguíneo (CSC) completo que muestra anemia.

Pronóstico

Con tratamiento, el paciente usualmente regresa a su estado normal. Los medicamentos se necesitan de por vida. El coma por mixedema puede producir la muerte.


Complicaciones

El coma por mixedema, la forma más severa de hipotiroidismo, es poco frecuente y puede ser causado por infección, enfermedad, exposición al frío o ciertos medicamentos en un individuo que no ha recibido tratamiento para el hipotiroidismo. Los síntomas y signos del coma por mixedema son, entre otros:

Otras complicaciones son enfermedad cardíaca, aumento del riesgo de infección, infertilidad y aborto.

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.