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Mieloma múltiple

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Es un cáncer de las células plasmáticas en la médula ósea.

Contenido

Etiología

Las células plasmáticas ayudan al sistema inmunitario del cuerpo a combatir la enfermedad produciendo proteínas llamadas anticuerpos. En el mieloma múltiple, las células plasmáticas crecen fuera de control en la médula ósea y forman tumores en áreas de hueso sólido.

La proliferación excesiva de estos tumores óseos hace que sea más difícil para la médula producir glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Esto causa anemia, lo cual hace que una persona tenga más probabilidades de contraer infecciones y presentar sangrado anormal.

A medida que las células cancerosas se multiplican en la médula ósea, pueden causan dolor y destrucción de los huesos. Si se afectan los huesos de la columna, esto puede ejercer presión sobre los nervios, provocando entumecimiento o parálisis.

El mieloma múltiple afecta principalmente a los adultos mayores y los antecedentes de radioterapia aumentan el riesgo para este tipo de cáncer.

Etapas

Los estadios de la enfermedad se clasifican estimando:

  • La masa celular del mieloma tumoral en base a la cantidad de proteína monoclonal o de mieloma (proteína M) existente en el suero, la orina o ambos, junto a varios parámetros clínicos tales como:
    • Las concentraciones de hemoglobina y de calcio en el suero.
    • El número de lesiones osteolíticas.
    • La presencia o ausencia de insuficiencia renal.

El estadio en que se encuentre la enfermedad en su presentación es un factor determinante importante del tiempo de supervivencia, pero tiene muy poca influencia en la elección del tipo de tratamiento, ya que todos los pacientes (excepto aquellos pacientes poco comunes con tumores óseos solitarios o plasmocitomas extramedulares) padecen enfermedad generalizada. La selección del tratamiento estará influida por la edad y el estado general del paciente, tratamientos previos y la presencia de complicaciones de la enfermedad.


Mieloma múltiple en etapa I:

  • Relativamente pocas células cancerosas se han diseminado a través del cuerpo.
  • El número de glóbulos rojos y la cantidad de calcio en la sangre son normales.
  • No existe la presencia de un tumor (plasmacitomas) en el hueso.
  • La cantidad de proteína M en la sangre u orina es muy baja.
  • Pueden no haber síntomas de enfermedad.


Mieloma múltiple en etapa II:

  • Un número moderado de células cancerosas se ha diseminado a través de todo el cuerpo.


Mieloma múltiple en etapa III:

  • Un número relativamente grande de células cancerosas se ha diseminado a través de todo el cuerpo.
  • Podrían presentarse alguno o más de los siguientes síntomas:
    • Una disminución en él numero de glóbulos rojos, causando anemia.
    • La cantidad de calcio coloidal en la sangre es muy alta debido a que los huesos se están deteriorando y eliminando sales de calcio.
    • Se encuentran más de 3 tumores óseos (plasmacitomas).

Síntomas

  • Problemas de sangrado.
  • Dolor en los huesos o en la espalda, con mayor frecuencia en las costillas o la espalda.
  • Fiebres sin ninguna otra causa.
  • Aumento de la susceptibilidad a infecciones.
  • Síntomas de anemia (como cansancio, dificultad respiratoria y fatiga)
  • Fracturas inexplicables.
  • Debilidad de brazos y piernas

Diagnóstico

Los exámenes de sangre pueden ayudar a diagnosticar esta enfermedad y pueden abarcar:

  • Química sanguínea que puede mostrar aumento en los niveles de calcio, proteína total y actividad renal anormal.
  • Un conteo sanguíneo completo (CSC) revela un número bajo de glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos.
  • Nivel de beta 2 microglobulina en suero.
  • Electroforesis con inmunofijación en suero.
  • Electroforesis con inmunofijación en orina.
  • Electroforesis de proteína en suero.
  • Electroforesis de proteína en orina o análisis de proteínas de Bence-Jones.
  • Inmunoglobulinas cuantitativas (nefelometría)
  • Mediciones de cadenas ligeras libres en suero.

Las radiografías de los huesos pueden mostrar fracturas o áreas de hueso huecas. Si el médico sospecha este tipo de cáncer, se llevará a cabo una biopsia de médula ósea.

Las pruebas de la densidad ósea pueden mostrar pérdida de hueso.


Pronóstico

La supervivencia de las personas con mieloma múltiple depende de la edad del paciente y la etapa de la enfermedad. Algunos casos son muy agresivos, mientras que otros toman años para empeorar.

La quimioterapia y los trasplantes rara vez llevan a una cura permanente.


Complicaciones

La insuficiencia renal es una complicación frecuente. Otras complicaciones pueden abarcar:

  • Fracturas de huesos.
  • Niveles altos de calcio en la sangre, lo cual puede ser muy peligroso.
  • Aumento de las posibilidades de infección (especialmente neumonía)
  • Parálisis derivada del tumor o de la compresión de la médula espinal.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.