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Neoplasia

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Tumor maligno en la piel.

"Masa de tejido anormal cuyo crecimiento es excesivo e incoordinado en comparación al tejido normal y, persiste de la misma forma luego del cese del estímulo que la provocó " (Sir Rupert Willis, 1898-1980). Las neoplasias pueden ser divididas en dos categorías grandes: benignas ymalignas.

La neoplasia se conoce en general con el nombre de cáncer.

La mayoría de las neoplasias se manifiestan macroscópicamente por una masa localizada, más o menos delimitada, que altera la arquitectura del órgano. Cuando la neoplasia aún no es visible a ojo desnudo, el examen microscópico revela distorsión local de la anatomía microscópica del órgano o tejido afectado.

Las células de la neoplasia son descendientes de células del tejido en que se origina, las que en algún momento expresan una alteración interna mediante la proliferación descontrolada. Si el aporte nutricional y de oxígeno son adecuados puede alcanzar varios kilos de peso, aunque esto es infrecuente.

Contenido

Historia

El origen de esta palabra se remonta a Ambroise Paré (1517), quien refiriéndose al cáncer lo describe así: «cáncer es un tumor duro, desigual, de forma redondeada, inmóvil, de color ceniza y rodeado de muchas venas llenas de sangre, aparentes y tortuosas (como los pies de un pescado llamado cangrejo) y más duro que un flemón o pequeña nuez, el que crece constantemente atormentando al enfermo. Este tumor ha tomado el nombre de cáncer por similitud con ese animal, que cuando está adherido con sus pies contra alguna cosa, se adhiere con tanta fuerza que apenas se lo puede arrancar, principalmente sus pies de adelante que parecen tenazas y pinzas».

Etiología

En general, los tumores parecen ocurrir cuando hay un problema con la división de las células en el cuerpo. Generalmente, la división de las células en el cuerpo está controlada de una manera estricta: se crean nuevas células para reemplazar las viejas o para desempeñar nuevas funciones. Las células que resultan dañadas o que ya no se necesitan mueren para dar espacio a las células de reemplazo sanas.

Si se altera el equilibrio de división y muerte de células, se puede formar un tumor.

Los problemas con el sistema inmunitario del cuerpo pueden llevar a que se presenten tumores. El tabaco causa más muertes por cáncer que cualquiera otra sustancia ambiental. Otras causas abarcan: obesidad, inactividad (vida sedentaria), consumo excesivo de alcohol, radiación, problemas genéticos, exposición excesiva a los rayos del sol, el benzeno y muchos otros químicos y toxinas.

Ciertos virus pueden jugar un papel en el desarrollo de tumores, como el cáncer cervical y el carcinoma hepatocelular.

Algunos tumores son más comunes en un sexo que en el otro, otros son más comunes en los niños o en los ancianos y algunos otros varían de acuerdo con la dieta, el medio ambiente y los antecedentes familiares.

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de tumor y de su ubicación en el cuerpo. Por ejemplo, los tumores en el pulmón pueden desencadenar tos, dificultad respiratoria o dolor en el tórax; mientras que los tumores del colon frecuentemente ocasionan pérdida de peso, diarrea, estreñimiento,anemia por deficiencia de hierro y heces sanguinolentas. Aunque algunos tipos de tumores pueden ser totalmente asintomáticos, los siguientes síntomas son comunes en la mayoría de ellos.

  • Fiebre.
  • Escalofrío.
  • Sudoración nocturna.
  • Pérdida de peso.
  • Pérdida del apetito.
  • Fatiga.
  • Malestar general.

Diferencia entre neoplasia y hiperplasia

La neoplasia se diferencia de la hiperplasia en lo siguiente:

  • En la hiperplasia, la proliferación es proporcional al estímulo que la provoca (cuando éste deja de actuar, la hiperplasia deja de crecer o regresa)
  • En la hiperplasia se conserva la arquitectura general del tejido o sector del órgano.
  • En la hiperplasia se alcanza el equilibrio entre el número de células que se producen y el número de células que se pierden: este equilibrio se alcanza a un nivel más alto que en el tejido normal (por ejemplo, en la epidermis se logra con un mayor número de capas celulares).

Clasificación

Benignos

  • De epitelio de revestimiento: Papiloma (ej. papiloma de células escamosas cutáneo)
  • De epitelio glandular: Adenoma (más el tejido de origen, por ejemplo adenoma renal).


Malignos

  • De epitelio de revestimiento: Carcinoma (ej. carcinoma de células escamosas, carcinoma de células transicionales).
  • De epitelio glandular: Adenocarcinoma (más tejido de origen, por ejemplo, adenocarcinoma renal).


Nomenclatura de Neoplasias mesenquimáticas

  • Benignos: Tejido de origen más oma. Ejemplos: osteoma, condroma, lipoma, fibroma.
  • Malignos: Tejido de origen más sarcoma. Ejemplos: osteosarcoma, condrosarcoma, liposarcoma, fibrosarcoma.

En el caso de las neoplasias musculares se denominan de la siguiente manera:

  • Músculo liso: Leiomioma o leiomiosarcoma, según sea benigno o maligno.
  • Músculo esquelético: rabdo, seguido de mioma o miosarcoma de acuerdo a su naturaleza benigna o maligna, respectivamente.

Nomenclatura de otras Neoplasias

  • Denominación por epónimos: Por ejemplo, sarcoma de Ewing, tumor de Wilms, tumor de Grawitz, enfermedad de Hodgkin, sarcoma de Kaposi,linfoma de Burkitt, etc.
  • Neoplasias no epiteliales ni de sostén: Se denominan según el tejido de origen (nomenclatura histogenética)
  • Linfoma: Neoplasia de componentes del sistema inmune.
  • Melanoma: Neoplasia maligna de melanocitos, altamente maligna y de un amplio potencial metastásico.
  • Leucemia: Neoplasia maligna de elementos hematopoyéticos de la médula ósea circulantes.
  • Tumores embrionarios: Derivan del tejido "blástico" embrionario primitivo, por ejemplo: neuroblastoma, hepatoblastoma, nefroblastoma.
  • Gliomas: Neoplasias no neurales, de tejidos de sostén, y pueden ser benignos o malignos, denominándose de acuerdo a la células de origen (astrocitoma, oligodendroglioma).
  • Tumores de células germinales: Neoplasias de células germinales de las gónadas y raramente de localización extragonadal. Por ejemplo: seminoma.
  • Teratoma: Neoplasia de células germinales estructurada por diferentes tipos de tejidos derivados de las tres capas embrionarias. Pueden ser benignos o malignos, generalmente gonadales y más raramente extragonadales. Se reconoce una forma madura y otra inmadura, dependiendo de los rasgos que presentan sus componentes.
  • Tumores neuroendocrinos: Neoplasias de células neuroendocrinas, secretan aminas activas u hormonas polipeptídicas (ejemplos: feocromocitomasuprarrenal, carcinoide apendicular, carcinoma medular del tiroides,insulinoma, prolactinoma).

Pueden existir tumores mixtos, tanto benignos como malignos, los cuales pueden mostrar componentes epiteliales y mesenquimáticos.

Características

Neoplasia benigna

  • Crecimiento lento.
  • No infiltrativa.
  • Recuerda al tejido de origen.
  • Células normales (fenotipo)
  • No da metástasis.
  • Generalmente no interfieren con la vida del paciente(salvo localización estratégica, como un tumor benigno encefálico o complicación como hemorragia digestiva post necrosis).


Neoplasia maligna

  • Crecimiento rápido.
  • Infiltrativa.
  • Diferente al tejido de origen.
  • Células anormales.
  • Potencialmente metastásica.
  • Si no son tratadas causan la muerte.


Desarrollo de la Neoplasia

En la historia natural de una neoplasia maligna existen 3 etapas fundamentales:

  • Iniciación: Etapa en la cual el carcinógeno produce un daño permanente, irreversible y no letal en la célula y más específicamente en el ADN.
  • Promoción: En ella factores (promotores) determinan proliferación y expansión clonal de células iniciadas (o dañadas de la etapa previa).
  • Progresión: En este proceso hay adquisición de mutaciones adicionales,inestabilidad génica y creación de subclones con variables características fenotípicas (por ejemplo, capacidad de originar metástasis).

Diagnóstico

  • Análisis macroscópico y microscópico de la lesión: Con el fin de determinar su naturaleza (benigna o maligna) y evaluar patrones morfológicos que permitan determinar una graduación y por lo tanto, asignar un pronóstico. El tejido a analizar puede ser obtenido por biopsia quirúrgica (incisional o excisional), biopsia por punción o a través de instrumentos endoscópicos, así como también, tejidos derivados de resecciones quirúrgicas, incluyendo aquellas radicales. Por otra parte, un tejido obtenido durante un acto operatorio, puede ser estudiado mediante su congelación para obtener un informe de biopsia intraoperatoria, rápida o por congelación (actualmente denominada también consulta intraoperatoria), permitiéndole al cirujano decidir la conducta en base a la información entregada por el patólogo.
  • Citología: Técnica que permite analizar células aisladas o en grupos, ya sea, con fines diagnósticos o como método de pesquiza precoz (en cáncer cérvicouterino).
  • Microscopía electrónica: Utilizada a veces para analizar estructuras celulares que permiten determinar la histogénesis de la lesión.
  • Inmunocitoquímica o inmunohistoquímica: Usadas para determinar también histogénesis o hacer diagnóstico diferencial entre lesiones de diferente índole. Ellas se realizan a través de reacciones Ag-Ac con diferentes métodos, donde el anticuerpo reacciona con mayor o menor especificidad contra algún particular elemento celular.
  • Citometría de flujo: Especialmente para determinar el contenido de ADN.
  • Hibridización in situ: Permite por ejemplo diferenciar virus papilomas humanos oncogénicos de los no oncogénicos.
  • PCR: Técnica que permite estudiar por amplificación de secuencias génicas, por ejemplo, oncogenes o genes supresores de tumor.
  • Marcadores tumorales: Los cuales tienen mayor o menor sensibilidad y especificidad. Permite apoyar el diagnóstico de la neoplasia o pueden ser utilizados en el seguimiento.

Pronóstico

El pronóstico varía ampliamente entre los diferentes tipos de tumores. Si el tumor es benigno, el pronóstico es generalmente muy bueno. Sin embargo, existen algunos casos en los cuales un tumor benigno puede ocasionar grandes problemas, por ejemplo, los tumores en el cerebro.

Si el tumor es maligno, los resultados varían dependiendo de la etapa del tumor al momento del diagnóstico. Algunos tipos de cáncer son curables y a algunos que son incurables se les puede hacer un buen tratamiento y los pacientes pueden sobrellevar la enfermedad por años. Otros tumores ocasionan la muerte de una manera rápida.

Complicaciones

Se pueden presentar complicaciones si el tumor está ubicado en una región del cuerpo donde se compromete el funcionamiento del órgano normal. Si el tumor es maligno, también puede traer complicaciones en caso de que se disemine o haga metástasis.

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

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