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Obstrucción intestinal

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La obstrucción intestinal es una interrupccion mecánica o funcional de los intestinos que evita el tránsito normal de los productos de la digestión.

Contenido

Historia

Desde los comienzos de la historia de la medicina se conoce la obstrucción intestinal como un cuadro asociado a una elevada morbimortalidad. En la época de Hipócrates ya se describía este trastorno y el manejo en ese entonces eran los enemas rectales.

Praxágoras, en el siglo III y IV antes de Cristo realizó el tratamiento de un paciente que presentaba una obstrucción intestinal mediante una punción percutánea, estableciendo así una fístula colocutánea, base de lo que hoy conocemos como las colostomías.

Mr. Gay en 1859, emplea métodos conservadores para resolver este trastorno debido a la alta mortalidad que se asociaba a todos los otros intentos quirúrgicos. Utiliza las maniobras de desvolvulación externa a todos los pacientes portadores de vólvulo del sigmoides, con éxito parcial.


Etiología

La oclusión del intestino puede deberse a:

  • Una causa mecánica, lo que significa simplemente que hay algo en el camino.
  • Íleo, una afección en la cual el intestino no funciona de manera correcta, pero no existe un problema estructural.

El íleo paralítico, también llamado seudoobstrucción, es una de las principales causas de oclusión intestinal en bebés y niños. Las causas del íleo paralítico pueden abarcar las siguientes:

  • Alteraciones químicas, electrolíticas o minerales, como la disminución de niveles de potasio.
  • Complicaciones de una cirugía intraabdominal.
  • Disminución del suministro de sangre al área abdominal (isquemia de la arteria mesentérica)
  • Daño al suministro de sangre abdominal.
  • Infección intraperitoneal.
  • Enfermedad renal o torácica.
  • Uso de ciertos medicamentos, especialmente narcóticos.

En los niños mayores, el íleo paralítico puede deberse a una intoxicación alimentaria, con virus o bacterias (gastroenteritis) que algunas veces está asociada con peritonitis secundaria y apendicitis.


Las causas mecánicas de la oclusión intestinal pueden abarcar:

  • Crecimiento de tejido anormal.
  • Adherencias o tejido cicatricial que se forma después de cirugía.
  • Cuerpos extraños (materiales ingeridos que obstruyen los intestinos)
  • Cálculos biliares.
  • Hernias.
  • Retención fecal (heces)
  • Intususcepción.
  • Tumores que bloquean los intestinos.
  • Vólvulo (torsión del intestino)

Clasificación

La obstrucción intestinal se puede clasificar también en simple o complicada:

  • Obstrucción intestinal simple: En los casos en que no hay compromiso vascular o de la circulación del intestino.
  • Obstrucción intestinal complicada: Con estrangulación en los casos en que hay dificultad o ausencia de irrigación del segmento intestinal comprometido, con necrosis isquémica y gangrena.

La obstrucción intestinal mecánica se clasifica según el nivel de la obstrucción:

  • Obstrucción intestinal alta: Aquella que ocurre desde el ángulo de Treitz hasta la válvula ileocecal.
  • Obstrucción intestinal baja: La que se ubica desde la válvula ileocecal hacia distal.

Síntomas

Diagnóstico

Mientras ausculta el abdomen con un estetoscopio, el médico puede escuchar borborigmos de tono alto al iniciarse la obstrucción mecánica. Si la obstrucción ha persistido por largo tiempo o si el intestino está muy lesionado, los borborigmos disminuyen hasta finalmente desaparecer.

El íleo paralítico se caracteriza por la disminución o ausencia de los borborigmos.

Entre los exámenes que muestran la oclusión están:

Pronóstico

El pronóstico varía según la causa de la obstrucción.


Complicaciones

Las complicaciones pueden abarcar o pueden llevar a:

  • Desequilibrios electrolíticos.
  • Infecciones.
  • Ictericia.
  • Gangrena del intestino.
  • Perforación (orificio) del intestino.

Si la obstrucción bloquea el suministro de sangre al intestino, el tejido puede morir, causando infección y gangrena. Los factores de riesgo para la muerte del tejido son, entre otros cáncer intestinal, enfermedad de Crohn, hernia y cirugía abdominal previa.

En el recién nacido, el íleo paralítico que está asociado con obstrucción de la pared intestinal (enterocolitis necrosante) es potencialmente mortal y puede llevar a infecciones en la sangre y los pulmones.

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngEste no es un consultorio médico.

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