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Osteomalacia

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La osteomalacia es un trastorno que afecta a los huesos y se caracteriza por una inadecuada mineralización de la matriz ósea recién formada.

Si este tipo de trastorno se produce durante la infancia se compromete también el cartílago de crecimiento de los huesos, desarrollándose el cuadro clínico denominado raquitismo.

El tejido óseo se encuentra permanentemente en proceso de renovación a través de una aposición de láminas óseas que en un primer momento no se encuentran mineralizadas. Posteriormente, luego de un período determinado de tiempo, el calcio se deposita en el tejido, mineralizándolo. En la osteomalacia se produce un retardo en dicha mineralización.

Contenido

Etiología

Los huesos más blandos que se observan en personas con osteomalacia tienen una cantidad anormal de colágeno, el cual le da a los huesos su estructura, pero carecen de la cantidad apropiada de calcio.

La osteomalacia tiene numerosas causas. En los niños, la afección se la llama raquitismo y generalmente es ocasionada por una deficiencia de vitamina D.

Otras afecciones que pueden llevar a osteomalacia son:

  • Insuficiencia de vitamina D en la dieta.
  • La exposición insuficiente a la luz del sol, que produce vitamina D en el cuerpo.
  • La malabsorción de la vitamina D por parte de los intestinos.

El uso de protectores solares muy fuertes, la exposición limitada del cuerpo a la luz solar, los días de luz solar cortos y la niebla contaminada son factores que disminuyen la formación de la vitamina D dentro del cuerpo. Las personas de edad avanzada y quienes evitan tomar leche tienen un mayor riesgo de padecer osteomalacia.

Otras afecciones que pueden causar osteomalacia son, entre otras:

  • Cáncer.
  • Trastornos adquiridos o hereditarios del metabolismo de la vitamina D.
  • Insuficiencia renal y acidosis.
  • Enfermedad hepática.
  • Insuficiencia de fosfato asociada con su consumo deficiente en la dieta.
  • Efectos secundarios de los medicamentos empleados para tratar crisis epilépticas.

Clasificación

  • Osteomalacia por hipovitaminosis D.
  • Osteomalacia hipofosforémica.

Síntomas

  • Fracturas óseas que se presentan con traumatismo mínimo.
  • Debilidad muscular.
  • Dolor óseo diseminado, especialmente en las caderas.

Los síntomas pueden ocurrir debido a los niveles bajos de calcio y pueden ser:

  • Ritmos cardíacos anormales.
  • Entumecimiento alrededor de la boca.
  • Entumecimiento de brazos y piernas.
  • Espasmos de manos y pies.


Diagnóstico

Se harán exámenes de sangre para verificar los niveles de vitamina D, creatinina, calcio y fosfato.

Una biopsia ósea revela reblandecimiento de los huesos.

Una radiografía ósea y la prueba de densidad ósea pueden ayudar a detectar seudofracturas, pérdida ósea y reblandecimiento de los huesos.

Se pueden realizar otros exámenes para determinar si hay un problema renal o cualquier otro trastorno subyacente. Estos exámenes abarcan:

  • Isoenzima de la fosfatasa alcalina (ALP)
  • PTH.

Pronóstico

El mejoramiento se puede observar en cuestión de unas pocas semanas en algunas personas con problemas de deficiencia vitamínica. La curación completa con tratamiento tiene lugar en 6 meses.


Complicaciones

La reaparición de los síntomas es una complicación posible.


Prevención

Una dieta rica en vitamina D y recibir muy buena luz solar pueden ayudar a prevenir la osteomalacia debido a una deficiencia de dicha vitamina.

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngEste no es un consultorio médico.

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