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Urticaria

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El término urticaria proviene del latín urtica que significa ortiga. Son ronchas rojizas, elevadas y a menudo pruriginosas que aparecen en la superficie de la piel y que usualmente son una reacción alérgica a algún alimento o medicamento.

Contenido

Etiología

Cuando una persona tiene una reacción alérgica a una sustancia, se liberan histamina y otros químicos dentro del torrente sanguíneo, causando prurito, inflamación y otros síntomas. La urticaria es una reacción común, especialmente en las personas con otras reacciones alérgicas, como la fiebre de heno.

Cuando la inflamación o las ronchas aparecen alrededor de la cara, especialmente los labios y los ojos, se denomina angioedema, el cual también puede ocurrir alrededor de las manos, los pies y la garganta.

Muchas sustancias pueden desencadenar la urticaria:

  • Medicamentos.
  • Mariscos, pescado, nueces, huevos, leche y otros alimentos.
  • Polen.
  • Caspa de animales (en especial de los gatos).
  • Picaduras de insectos.


La urticaria también se puede desarrollar por:

  • Infecciones como mononucleosis o enfermedad (incluyendo lupus, otras trastornos autoinmunes y leucemia).
  • Estrés emocional.
  • Exposición extrema al frío o al sol.
  • Transpiración excesiva.

Clasificación

  • Urticaria retardada de presión.
  • Urticaria al frío.
  • Urticaria acuagénica.
  • Urticaria solar
  • Urticaria colinérgica.
  • Angioedema vibratorio.
  • Urticaria crónica idiopática.
  • Urticaria vasculitis.

Síntomas

  • Prurito.
  • Inflamación de la superficie de la piel con verdugones o ronchas de color similar al de la piel o rojizo con bordes claramente definidos.

Las ronchas se pueden agrandar, diseminar y unir para formar áreas de piel plana y elevadas más grandes. También pueden cambiar de forma, desaparecer y reaparecer en minutos u horas. Las ronchas tienden a comenzar súbitamente y resolverse de manera rápida. Cuando se presiona el centro de una roncha roja, ésta se torna blanca.


Diagnóstico

El médico puede diagnosticar la urticaria observando la apariencia de la piel y, si la persona tiene antecedentes de alergias, entonces el diagnóstico es aún más obvio. Ocasionalmente, se hacen exámenes de sangre o de la piel para confirmar que se trató de una reacción alérgica y evaluar la sustancia que causó dicha respuesta alérgica.

Pronóstico

a urticaria puede ser molesta, pero en general es inofensiva y desaparece por sí sola. En la mayoría de los casos, no es posible identificar la causa exacta de esta enfermedad.


Complicaciones

  • Anafilaxia.
  • Obstrucción de las vías respiratorias potencialmente mortal si la inflamación tiene lugar en la garganta.

Prevención

  • Evitar la exposición a sustancias que ocasionen reacciones alérgicas.
  • No usar ropa demasiado apretada y evitar los baños o duchas calientes justo después de un episodio de urticaria, ya que pueden provocar su recurrencia.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.