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Asma

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Contenido

Definición

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El asma es una enfermedad inflamatoria del aparato respiratorio que provoca dificultad en la respiración (disnea). Este término procede del griego 'âsthma [jadeo] + -ma (griego). Los niños y adolescentes con asma tienen inflamada la capa interna de sus bronquios. Esta inflamación hace que los bronquios sean más sensibles a determinados estímulos, a los que llamamos desencadenantes del asma. Al ponerse en contacto con estos desencadenantes, los bronquios se estrechan y se inflaman más por lo que el aire entra con más dificultad. Los ataques de asma pueden durar de minutos a días y se pueden volver peligrosos si se restringe el flujo de aire de manera severa. En este trastorno intervienen varios tipos celulares como son mastocitos, eosinófilos y linfocitos T.

Epidemiología

El asma es la enfermedad crónica más frecuente de la infancia y adolescencia. Se estima que afecta entre el 5 y el 12 % de todos los niños y adolescentes. Eso quiere decir que de cada 100 niños, 10 tienen asma. Es más frecuente en el sexo masculino, pero al llegar a la pubertad, esta relación cambia. Muchas personas con esta enfermedad tienen antecedentes personales o familiares de alergias, como la fiebre del heno (rinitis alérgica) o eccema, mientras que otros no tienen tales antecedentes. En los ultimos veinte años se ha registrado su aumento debido en parte a la contaminación ambiental y las consecuencias de esta.

Etiología

El asma tiene una base genética (ello explica que en una misma familia pueda haber varios asmáticos). Ese trastorno genético es el que hace que estos niños-adolescentes reaccionan de forma anómala ante determinados agentes (alergenos, deporte, virus, etc) e inflamen sus bronquios. Una vez inflamados los bronquios ante un nuevo contacto con dichos agentes o con otros, los bronquios se estrechen, desencadenando una crisis. La alergia es el principal factor causal que inflama los bronquios, en niños genéticamente predispuestos a tener asma. No obstante alergia y asma no son los mismo. Un niño/adolescente puede ser asmático y no tener alergia y muchos alérgicos no tienen asma, sino otras enfermedades (de piel, digestivas, rinitis, etc)

Síntomas

La sibilancia es un silbido agudo producido por el paso del aire al fluir por conductos respiratorios obstruidos
  • Sibilancias:
    • por lo general comienzan súbitamente
    • episódicas
    • pueden empeorar en la noche o en las primeras horas de la mañana
    • empeoran con el aire frío, el ejercicio y la acidez (reflujo)
    • pueden desaparecer espontáneamente
    • mejoran con los broncodilatadores (medicamentos que dilatan las vías respiratorias)
  • Tos con o sin producción de esputo (flema)
  • Dificultad para respirar que empeora con el ejercicio o la actividad
  • Tiraje intercostal (retracción o tiraje de la piel entre las costillas al respirar)
  • Dificultad respiratoria extrema
  • Labios y cara de color azulado
  • Ansiedad intensa ocasionada por la dificultad para respirar
  • Pulso rápido
  • Sudoración
  • Disminución del nivel de conciencia (somnolencia o confusión intensas) durante un ataque de asma.
  • Aleteo nasal
  • Dolor de pecho
  • Opresión en el pecho
  • Patrón de respiración anormal, en el cual la exhalación se demora más del doble que la inspiración
  • Paro respiratorio transitorio

Clasificación

Clínicamente el asma se clasifica en cuatro tipos fundamentales:

  • asma intermitente
  • asma persistente
  • asma atípica
  • asma refractaria

Desencadenantes del asma

Los principales desencadenantes son partículas que se respiran. Los más frecuentes son:

  • Los ácaros del polvo doméstico
  • Los pólenes de plantas, flores, etc.
  • Otras partículas que desencadenan crisis son los hongos, el pelo y piel de animales (gato, perro, aves)
  • Existen otros desencadenantes de crisis, como son el frío, los catarros y los virus, el ejercicio, el stress o la aspirina.
  • El tabaco es el principal irritante inespecífico para los bronquios y por tanto facilita la producción de crisis.

Exámenes

  • Pruebas de la función pulmonar
  • Mediciones del flujo máximo
  • Radiografía de tórax
  • Exámenes de sangre, incluyendo conteo de eosinófilos (un tipo de glóbulo blanco)
  • Gasometría arterial
  • Pruebas de atopía: para ello existe un test cutáneo (prick test), las pruebas de provocación bronquial, y determinación de IgE total. Sirve para identificar agentes desencadenantes pero sin utilidad en el diagnóstico.

Pronóstico

Hoy por hoy no podemos hablar de curar el asma. Además se sabe que una buena parte de los niños/adolescentes asmáticos, lo serán también de adultos. Lo que sí es posible es controlar la enfermedad, manteniendo a los niños/adolescentes sin síntomas y haciendo una vida completamente normal. Algunas teorías apuntan a que el grado de enfermedad que se tendrá de mayor dependerá del buen o mal control de ésta en la niñez. De ahí lo importante de tratar adecuadamente el asma en la infancia y adolescencia. La mayoría de las personas pueden llevar una vida normal con automanejo y tratamiento médico apropiado.

Complicaciones

  • Fatiga respiratoria
  • Efectos secundarios de los medicamentos antiasmáticos
  • Neumotórax
  • Muerte

Situaciones que requieren asistencia médica

Se debe buscar asistencia médica si la persona o el niño experimenta síntomas leves de asma (para discutir las opciones de tratamiento). Se debe buscar asistencia médica o acudir a la sala de emergencias si se presenta dificultad respiratoria moderada (al hablar, flujo máximo de 50 a 80 % de la mejor medición personal), si los síntomas empeoran o no mejoran con el tratamiento o si un ataque requiere de una dosis de medicamento mayor a la indicada. Se recomienda acudir a la sala de emergencia si se presenta dificultad respiratoria severa (dificultad para respirar en reposo, flujo máximo menor de 50% de la mejor medición personal), si se desarrolla somnolencia o confusión o si se presenta dolor de pecho intenso.

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngEste no es un consultorio médico.

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