Úlcera péptica

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Las úlceras son erosiones (desgaste o corrosión) en el revestimiento del estómago o el duodeno (la primera parte del intestino delgado que conecta con el estómago). Una úlcera presente en el estómago se llama Úlcera gástrica y en el duodeno úlcera duodenal y ambas se conocen con el nombre de úlceras pépticas.

La mayoría de las úlceras son erosiones de la primera capa del revestimiento interior y, si el orificio lo atraviesa por completo, se llama una perforación del revestimiento intestinal, lo cual puede causar shock y es una emergencia médica.


Etiología

Normalmente, el revestimiento del estómago y el intestino delgado tiene mecanismos de protección que previenen los daños por los ácidos irritantes producidos en el estómago. Por muchas razones, estos mecanismos protectores se pueden deteriorar, llevando a la destrucción de este revestimiento y ocasionado una inflamación (gastritis) o una úlcera.

La causa más común de este daño es una bacteria llamada Helicobacter pylori y la mayoría de las personas con úlceras pépticas tienen este organismo viviendo en el tracto gastrointestinal. Por otro lado, muchas personas tienen esta bacteria viviendo en su tracto gastrointestinal, pero no tienen una úlcera.

Alguna vez, la creencia popular era que el estrés causaba úlceras, pero esto no es cierto. Es posible que el estrés haga que la persona experimente más dolor por una úlcera y puede dificultar más el proceso de cicatrización de la misma, pero el estrés no causa una úlcera.

Factores de riesgo

Otros factores hacen mucho más probable que una persona desarrolle una úlcera, con o sin la Helicobacter pylori y son, entre otros:

Síntomas

El dolor abdominal es el principal síntoma que la persona siente y que puede despertarla durante la noche, presentarse 2 a 3 horas después de comer o empeorar si se omite una comida. Este dolor se puede aliviar con antiácidos o leche.

Otros posibles síntomas son, entre otros:

  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Pérdida de peso.
  • Fatiga.
  • Deposiciones alquitranadas o sanguinolentas.
  • Vómito de sangre.
  • Acidez, indigestión o eructo.
  • Dolor en el pecho.

Es importante destacar que es posible que no se presenten síntomas en absoluto a causa de una úlcera.


Diagnóstico

Para diagnosticar una úlcera, el médico ordenará los siguientes exámenes:

  • Una esofagogastroduodenoscopia (EGD), un examen especial llevado a cabo por un gastroenterólogo, en el cual se inserta un tubo a través de la boca hasta el tracto gastrointestinal para mirar el estómago y el intestino delgado.
  • Una serie GI superior, que consiste en una serie de radiografías que se toman después de ingerir una sustancia llamada bario.
  • Durante una EGD, el médico puede tomar una biopsia de la pared intestinal para evaluar la presencia de H. pylori. Otras formas menos precisas de evaluar la presencia de este organismo incluyen un examen de sangre y una prueba de aliento.

El médico también puede ordenar:

Pronóstico

Las úlceras pépticas tienden a recurrir si no se tratan. Si la persona sigue las instrucciones de tratamiento dadas por el médico y toma todos los medicamentos, eliminará la infección por Helicobacter pylori y tendrá muchas menos posibilidades de desarrollar otra úlcera. Los síntomas también mejoran si la persona toma medidas preventivas en su estilo de vida.


Complicaciones

  • Sangrado interno.
  • Perforación del intestino y peritonitis.
  • Obstrucción intestinal.

Prevención

  • No fumar o mascar tabaco.
  • Limitar el consumo de alcohol.
  • Evitar la aspirina y los AINES e intentar más bien con acetaminofén (Tylenol).
  • Consumir varias comidas pequeñas al día a intervalos regulares.
  • Limitar el consumo de café (tanto cafeinado como descafeinado), té negro y colas.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

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