Anemia hemolítica

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La anemia hemolítica es una afección en la cual hay un número insuficiente de glóbulos rojos en la sangre, debido a su destrucción prematura. Existen muchos tipos específicos de este tipo de anemia, los cuales se describen de manera individual.


Etiología

La anemia hemolítica se presenta cuando la médula ósea es incapaz de incrementar la producción para compensar la destrucción prematura de los glóbulos rojos. Si la médula ósea es capaz de mantenerse a la par con la destrucción inicial, no se presenta la anemia (algunas veces se denomina hemólisis compensada).

Existen muchos tipos de anemia hemolítica que se clasifican según la razón que se dé para la destrucción prematura de los glóbulos rojos. El defecto puede estar dentro del mismo glóbulo rojo sanguíneo (factor intrínseco) o fuera de éste (factores extrínsecos).


Los factores intrínsecos están a menudo presentes en el nacimiento (hereditarios) y abarcan:

  • Anomalías en las proteínas que forman los glóbulos rojos normales.
  • Diferencias en la proteína dentro de un glóbulo rojo que lleva oxígeno (hemoglobina).


Los factores extrínsecos abarcan:

  • Respuestas anormales del sistema inmunitario.
  • Coágulos de sangre en los vasos sanguíneos pequeños.
  • Ciertas infecciones.
  • Efectos secundarios a causa de medicamentos.

Clasificación

Los tipos de anemia hemolítica abarcan:

Síntomas


Diagnóstico

Estos son exámenes para detectar la destrucción de los glóbulos rojos (hemólisis). Existen exámenes específicos para identificar los tipos de anemia hemolítica y generalmente se realizan cuando se sospecha o se ha determinado la hemólisis:

  • Conteo de reticulocitos absoluto.
  • Hemoglobina libre en el suero o la orina.
  • Hemosiderina en la orina.
  • Conteo de glóbulos rojos y hemoglobina.
  • Niveles de haptoglobulina sérica.
  • Niveles de bilirrubina indirecta en suero.
  • Deshidrogenasa láctica en suero.
  • Urobilinógeno urinario y fecal.

La medición directa del período de vida de los glóbulos rojos por medio de técnicas de marcación radiactiva muestra una disminución en dicho período de vida.


Dependiendo de la causa específica, esta enfermedad también puede alterar los resultados de los siguientes exámenes:

Pronóstico

El pronóstico depende del tipo y causa de la anemia hemolítica.


Complicaciones

Las complicaciones dependen del tipo específico de anemia hemolítica. La anemia severa puede producir colapso cardiovascular y agravar una cardiopatía, una enfermedad pulmonar o una enfermedad cerebrovascular.

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Véase También

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