Anemia perniciosa

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Es una disminución en los glóbulos rojos que ocurre cuando el cuerpo no puede absorber apropiadamente la vitamina B12 del tubo digestivo. Esta vitamina es necesaria para el desarrollo apropiado de los glóbulos rojos.

La anemia perniciosa es un tipo de anemia megaloblástica.


Etiología

El cuerpo necesita vitamina B12 para producir glóbulos rojos. Con el fin de suministrar vitamina B12 a sus células, usted debe consumir suficientes alimentos que contengan dicha vitamina, tales como carne de res, carne de aves, mariscos, huevos y productos lácteos.

Para absorber la vitamina B12, su cuerpo usa una proteína especial, llamada factor intrínseco, secretado por células en el estómago. La combinación de vitamina B12 adherida al factor intrínseco se absorbe en la última parte del intestino delgado.

Cuando el estómago no produce suficiente factor intrínseco, el intestino no puede absorber la vitamina en forma apropiada.

En muy raras ocasiones, los bebés y los niños nacen sin la capacidad de producir factor intrínseco suficiente o la capacidad para absorber la combinación de factor intrínseco y vitamina B12 en el intestino delgado. La anemia perniciosa que ocurre al nacer (congénita) es hereditaria. Se necesita un gen defectuoso de cada padre para adquirirla.


Las causas más comunes de anemia perniciosa abarcan:

  • Defecto en la absorción de la vitamina B12 por parte del intestino delgado terminal (Ileon). Esto puede ocurrir por la existencia de bacterias abundantes o de parásitos en el intestino que consumen y roban así la vitamina disponible de los alimentos que va llegando de la digestión; también puede suceder por pérdida del tramo de intestino encargado de la absorción como sucede en aquellas personas a las que se les ha extirpado el Ileon, o en la enfermedad inflamatoria intestinal crónica (colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn).
  • Defecto en la producción de las proteínas pancreáticas o del estomago necesarias para transportar la vitamina B12 en su camino hacia el Ileon como sucede en la insuficiencia pancreática exocrina (cuando el páncreas no fabrica ni secreta adecuadamente su jugo digestivo), o en pacientes sin estómago (por haber sido operados). También hay defecto de la absorción de B12 en los pacientes con un síndrome de hipersecreción ácida (por destruir el ácido en exceso a aquellas proteínas encargadas de unirse a la vitamina).
  • Debilitamiento del revestimiento del estómago (gastritis atrófica)
  • El sistema inmunitario del cuerpo ataca las células que producen el factor intrínseco (autoinmunidad contra las células parietales gástricas) o al factor intrínseco en sí.

La enfermedad comienza lentamente y puede tardar décadas en establecerse por completo. Aunque la forma congénita ocurre en niños, la anemia perniciosa por lo general no aparece antes de los 30 años en adultos y la edad promedio del diagnóstico es a los 60 años.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo abarcan:

Síntomas

Las personas con anemia leve pueden no tener síntomas o pueden ser muy leves. Los síntomas más típicos de la anemia por deficiencia de vitamina B12 abarcan:

  • Diarrea o estreñimiento.
  • Fatiga, falta de energía o mareo al pararse o hacer esfuerzo.
  • Inapetencia.
  • Piel pálida.
  • Problemas de concentración.
  • Dificultad para respirar, sobre todo durante el ejercicio.
  • Inflamación y enrojecimiento de la lengua o encías que sangran.
  • El daño a nervios causado por deficiencia de vitamina B12 que ha estado presente por mucho tiempo abarca:
    • Confusión o cambio en el estado mental (demencia) en casos graves o avanzados.
    • Depresión.
    • Pérdida del equilibrio.
    • Hormigueo y entumecimiento de manos y pies.

Diagnóstico

Los exámenes que se pueden emplear para diagnosticar o controlar la anemia perniciosa abarcan:

  • Examen de médula ósea (sólo es necesario si el diagnóstico no está claro)
  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Medición de la holotranscobalamina II sérica.
  • Conteo de reticulocitos.
  • Examen de Schilling.
  • Deshidrogenasa láctica en suero.
  • Medición del nivel de ácido metilmalónico (AMM)
  • Nivel de vitamina B12 en suero.


Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes:

  • Bilirrubina.
  • Examen de colesterol.
  • Gastrina.
  • Fosfatasa alcalina leucocítica.
  • Frotis periférico.
  • Capacidad total de fijación de hierro (CTFH)

La deficiencia de vitamina B12 afecta la apariencia de las células que se forman en la superficie externa del cuerpo y recubren conductos internos (células epiteliales). Una mujer sin tratamiento puede tener un resultado falso positivo en su citología vaginal.


Pronóstico

El pronóstico generalmente es excelente con el tratamiento.

Cualquier daño a los nervios puede ser permanente, especialmente si el tratamiento no se inicia dentro de los 6 meses desde cuando los síntomas comenzaron.


Complicaciones

Las personas con anemia perniciosa pueden presentar pólipos gástricos y tienen mayor riesgo de padecer cáncer gástrico y tumores carcinoides gástricos.

Si el tratamiento se demora, los problemas del cerebro y del sistema nervioso (neurológicos) pueden continuar.

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

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