Cáncer de páncreas

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El páncreas es un órgano grande que se encuentra detrás del estómago. Produce y secreta enzimas que ayudan al cuerpo a absorber los alimentos, sobre todo las grasas. Las hormonas llamadas insulina y glucagón también son producidas en el páncreas. Estas hormonas le ayudan al cuerpo a controlar los niveles de glucemia.

Etiología

Todavía se desconoce la etiología y el mecanismo de carcinogénesis pancreática. Se cree que el proceso se inicia por una alteración de las células de los conductos pancreáticos. Los carcinógenos alcanzarían estas células provocando su transformación maligna por tres posibles vías de acceso:

  • Por reflujo biliar.
  • Por reflujo duodenal.
  • Por vía sanguínea.

Un pequeño número de casos está relacionado con síndromes genéticos que se transmiten de padres a hijos.

Cerca del 95% de los tumores pancreáticos son adenocarcinomas. El 5% restante son tumores neuroendocrinos pancreáticos como el insulinoma, que tienen un diagnóstico y tratamiento completamente diferente, con un mejor pronóstico generalmente.


Factores de riesgo

Síntomas

Un tumor o cáncer en el páncreas con frecuencia puede crecer sin ningún síntoma al principio. Esto puede significar que el cáncer pancreático está más avanzado cuando se descubre por primera vez.

Los síntomas tempranos de cáncer pancreático abarcan:

  • Dolor o molestia en la parte superior del abdomen o vientre.
  • Inapetencia y pérdida de peso.
  • Ictericia (un color amarillo en la piel, las membranas mucosas o los ojos)
  • Orina oscura y heces de color arcilla.
  • Fatiga y debilidad.
  • Náuseas y vómitos.


Otros posibles síntomas son:

Diagnóstico


Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes:

Pronóstico

Algunos pacientes con cáncer pancreático que se puede extirpar quirúrgicamente se curan. Sin embargo, en más del 80% de los pacientes, el tumor ya se ha diseminado y no se puede extirpar por completo en el momento del diagnóstico.

La quimioterapia y la radioterapia a menudo se administran después de la cirugía para aumentar la tasa de curación (esto se denomina tratamiento complementario). Para el cáncer pancreático que no se puede extirpar por completo con cirugía o el cáncer que se ha extendido más allá del páncreas, la cura no es posible y la supervivencia promedio generalmente es de menos de un año. Tales pacientes deberían pensar en participar en un estudio clínico (una investigación médica para determinar el mejor tratamiento).

El 95% de las personas a quienes se les diagnosticada este cáncer no estarán vivas 5 años más tarde.


Complicaciones

  • Coágulos sanguíneos.
  • Depresión.
  • Infecciones.
  • Problemas hepáticos.
  • Dolor.
  • Pérdida de peso.

Prevención

  • Si fuma, deje de hacerlo.
  • Consuma una dieta rica en frutas, verduras y granos integrales.
  • Haga ejercicio con regularidad.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

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