Cáncer de tiroides

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Es un tumor canceroso de la glándula tiroides.


Etioogía

El cáncer tiroideo puede ocurrir en todos los grupos de edades.

Las personas que han tenido radioterapia en el cuello están en mayor riesgo. Esta terapia se usaba comúnmente en los años 50 para tratar el agrandamiento del timo, las adenoides y las amígdalas, al igual que trastornos de la piel. Las personas que recibieron radioterapia en la niñez presentan una incidencia más alta de cáncer tiroideo.

Otros factores de riesgo son antecedentes familiares de cáncer tiroideo y de bocio crónico. Esta enfermedad afecta a 1 de cada 1,000 personas.

Casificación

Existen varios tipos de cáncer tiroideo:

  • Carcinoma anaplásico (también llamado cáncer de células gigantes y fusiformes): Es la forma más peligrosa de cáncer tiroideo; es poco común, pero no responde a la terapia con yodo radiactivo. Este tipo de carcinoma hace metástasis rápidamente e invade estructuras vecinas como la tráquea, causando dificultad respiratoria.
  • Carcinoma folicular: Es responsable de aproximadamente el 10% del total de los casos y tiene una mayor probabilidad de reaparecer y diseminarse.
  • Carcinoma medular: Es un cáncer de células no tiroideas que normalmente están presentes en la glándula tiroides. Esta forma de cáncer de tiroides tiende a ser hereditario y requiere tratamiento diferente a los de otros tipos de cáncer de tiroides.
  • Carcinoma papilar: Es el tipo más común y generalmente afecta a mujeres en edad reproductiva. Se disemina lentamente y es el tipo de cáncer tiroideo menos peligroso.

Síntomas

  • Tos simple o tos con sangrado.
  • Dificultad para deglutir.
  • Agrandamiento de la glándula tiroides.
  • Ronquera o cambios en la voz.
  • Hinchazón en el cuello.
  • Tumor (nódulo) tiroideo.

Nota: Los síntomas pueden variar dependiendo del tipo de cáncer tiroideo.


Diagnóstico

Un examen físico puede revelar una masa o nódulo tiroideo (generalmente en la parte inferior del frente del cuello) o agrandamiento de los ganglios linfáticos cervicales.

Exámenes para cáncer tiroideo:

  • Calcitonina en suero (para cáncer medular) o tiroglobulina en suero (para cáncer papilar o folicular) elevadas.
  • Laringoscopia que muestre cuerdas vocales paralizadas.
  • Biopsia de tiroides que muestre células de cáncer anaplásico, folicular, medular o papilar.
  • Gammagrafía de tiroides que muestre un nódulo que no se ilumina en la gammagrafía (nódulo hipocaptante o frío)
  • Ecografía de la tiroides que muestre un nódulo.


Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes de la función tiroidea:

Pronóstico

El carcinoma anaplásico tiene el peor pronóstico de todos los tipos de cáncer de tiroides y generalmente es mortal a pesar del tratamiento intensivo.

Los carcinomas foliculares tienen a menudo un crecimiento rápido y pueden invadir otros tejidos, pero el pronóstico aun es bueno y la mayoría de los pacientes se curan.

El pronóstico con el carcinoma medular varía. Las mujeres menores de 40 años de edad tienen una mayor probabilidad de un desenlace clínico bueno.

Los carcinomas papilares generalmente crecen de manera lenta. La mayoría de las personas se curan y tienen una expectativa de vida normal.

Los pacientes que reciben tratamiento para el cáncer de tiroides tienen que tomar pastillas de hormona tiroidea por el resto de sus vidas.


Complicaciones

  • Lesión a la laringe o al nervio y ronquera después de la cirugía.
  • Niveles bajos de calcio por la extirpación accidental de las glándulas paratiroides durante la cirugía.
  • Diseminación del cáncer al pulmón o a otras partes del cuerpo.
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Véase También

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