Edema pulmonar

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Acumulación de fluidos en los sacos de aire (alveólos) de los pulmones.

Es una acumulación anormal de líquido en los pulmones que lleva a que se presente hinchazón.

Etilogía

El edema pulmonar generalmente es causado por insuficiencia cardíaca. A medida que el corazón deja de funcionar, la presión en las venas que van al pulmón comienza a elevarse y, a medida que dicha presión se incrementa, el líquido es impelido hacia los alvéolos. Este líquido interrumpe el movimiento normal del oxígeno a través de los pulmones, provocando dificultad para respirar.

El edema pulmonar también puede ser causado por una lesión directa en el pulmón, como la causada por gas venenoso o infección severa. El daño pulmonar y la acumulación de líquido en el cuerpo también se observa en la insuficiencia renal.

El edema pulmonar puede ser una complicación de un ataque cardíaco, filtración o estrechamiento de las válvulas cardíacas (aórtica o mitral) o cualquier enfermedad cardíaca que ocasione ya sea debilitamiento o rigidez del músculo cardíaco (miocardiopatía).

Fisiopatología

La función pulmonar mecánica se ve alterada por disminución de la distensibilidad pulmonar y por resistencia aumentada de las vías aéreas causado por el edema intraductal, broncoconstricción refleja y el establecido edema intersticial.

En la fase temprana se nota hipoxemia por disminuída capacidad de difusión de oxígeno, alteración de la ventilación/perfusión y pequeños shunt. La presión parcial de Dióxido de carbono|CO2]] en principio permanece normal o ligeramente disminuida por estimulación de receptores pulmonares: quimioreceptores por baja presión parcial de O2 y por receptores de estiramiento estimulados por el edema ocupante.

En la fase tardía, con hipoxemia moderada, se produce hipercapnia, acidosis respiratoria y depresión del centro respiratorio.

Clasificación

El edema pulmonar, de acuerdo a su instalación, puede ser:

  • Intersticial.
  • Alveolar.


Debido a sus causas, se clasifica en:

  • Hemodinámicas:
    • Insuficiencia ventricular izquierda y/o enfermedad mitral.
  • Pulmón de shock, por aumento de la permeabilidad capilar.


Síntomas

  • Dificultad respiratoria.
  • Insuficiencia respiratoria.
  • Sensación de "falta de aire" o "asfixia".
  • Sonidos roncos al respirar.
  • Sibilancias.
  • Dificultad para respirar al acostarse, lo que hace que el paciente necesite dormir con la cabeza levantada o usar almohadas adicionales.
  • Tos.
  • Ansiedad.
  • Inquietud.
  • Sudoración excesiva.
  • Piel pálida.


Otros síntomas asociados con esta enfermedad son:

Diagnóstico

El médico llevará a cabo un examen físico y utilizará un estetoscopio para auscultar los pulmones y el corazón. La persona puede presentar:

  • Respiración rápida.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca.
  • Sonidos crepitantes en los pulmones o sonidos cardíacos anormales.
  • Palidez o coloración azulosa de la piel.


Los posibles exámenes son:

  • Niveles de oxígeno en la sangre: Bajos en pacientes con edema pulmonar.
  • Una radiografía de tórax que puede revelar líquido en o alrededor del espacio pulmonar o un agrandamiento del corazón.
  • Ecografía del corazón (ecocardiograma) que puede mostrar un músculo cardíaco débil, filtración o estrechamiento de las válvulas cardíacas o líquido rodeando el corazón.

Pronóstico

Aunque el edema pulmonar puede ser una afección potencialmente mortal, con frecuencia se puede tratar y la recuperación depende de lo que esté causando dicho edema.

Complicaciones

Algunos pacientes pueden necesitar el uso de un respirador durante un tiempo prolongado.

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Véase También

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