Enfermedad de Cushing

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La Enfermedad de Cushing es provocada por un tumor en la hipófisis.

Es una afección en la cual la hipófisis, un órgano del sistema endocrino, secreta demasiada hormona corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés).

La enfermedad de Cushing es una forma de síndrome de Cushing.

Etiología

La enfermedad de Cushing es provocada por un tumor o crecimiento excesivo (hiperplasia) de la hipófisis, una glándula localizada en la base del cerebro.

Las personas con la enfermedad de Cushing tienen demasiada corticotropina que estimula la producción y secreción de cortisol, una hormona del estrés. El exceso de corticotropina significa demasiado cortisol.

El cortisol normalmente se secreta en situaciones estresantes. Esta hormona controla el uso por parte del cuerpo de carbohidratos, grasas y proteínas y también ayuda a reducir la respuesta del sistema inmunitario a la hinchazón (inflamación).

Síntomas

Los síntomas por lo regular abarcan:

  • Obesidad de la parte superior del cuerpo (por encima de la cintura) y brazos y piernas delgados.
  • Cara redonda, roja y llena (cara de luna llena)
  • Tasa de crecimiento lenta en los niños


Cambios en la piel que se ven con frecuencia:

  • Acné o infecciones de la piel.
  • Marcas purpúreas (1/2 pulgada o más de anchas) llamadas estrías en la piel del abdomen, los muslos y las mamas.
  • Piel delgada con propensión a la formación de hematomas.


Los cambios en los músculos y los huesos abarcan:

  • Dolor de espalda, que ocurre con las actividades rutinarias.
  • Dolor o sensibilidad en los huesos.
  • Acumulación de grasa entre los hombros (joroba de búfalo)
  • Adelgazamiento de los huesos, lo cual lleva a fracturas en las costillas y la columna vertebral.
  • Músculos débiles.


Las mujeres con frecuencia tienen :


Los hombres pueden tener:


Otros síntomas que pueden ocurrir abarcan:


Diagnóstico

Se llevan a cabo exámenes para confirmar que haya demasiada cantidad de cortisol en el cuerpo y luego determinar la causa.

Estos exámenes confirman la presencia de demasiado cortisol:

  • Cortisol en orina de 24 horas.
  • Prueba de inhibición con dexametasona (dosis baja)


Estos exámenes determinan la causa:

  • Nivel de corticotropina en la sangre.
  • Resonancia magnética del cerebro.
  • Prueba de la hormona liberadora de corticotropina que actúa en la hipófisis para causar la secreción de ACTH (corticotropina)
  • Prueba de inhibición con dexametasona (dosis alta)
  • Muestra del seno petroso: mide los niveles de corticotropina (ACTH) en las venas que drenan la hipófisis.


Pronóstico

Sin tratamiento, la enfermedad de Cushing puede provocar un padecimiento grave e incluso la muerte. La extirpación del tumor puede llevar a una recuperación completa, aunque dicho tumor puede crecer de nuevo.

Complicaciones

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Véase También

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