Hipocondría

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Es una creencia de que los síntomas físicos son signos de una enfermedad grave, incluso cuando no exista ningún dato médico para respaldar la presencia de una enfermedad.

El origen del término hace referencia a una región anatómica, el hipocondrio, situada bajo las costillas y el apófisis xifoides del esternón, donde según la escuela médica humoral se creía que se acumulaban los vapores causantes de este mal.

Etiología

Las personas con hipocondría están preocupadas por su salud física y tienen un miedo irreal de tener una enfermedad grave. Este trastorno se presenta por igual en hombres y mujeres.

La forma como las personas con hipocondría piensan acerca de sus síntomas físicos puede hacerlos más propensos a padecer esta afección. A medida que ellos se enfocan y se preocupan por las sensaciones físicas, comienza un ciclo de síntomas y preocupación, el cual puede ser difícil de detener.

Es importante darse cuenta que las personas con hipocondría no crean estos síntomas intencionalmente (fingiendo estar enfermas). Ellas son incapaces de controlar los síntomas.

Las personas que tienen antecedentes de maltrato físico o abuso sexual son más propensas a padecer este trastorno. Sin embargo, esto no significa que toda persona con un trastorno de hipocondría tenga una historia de abuso.


Factores de riesgo

  • Experiencias previas con efectos sensibilizadores(por ejemplo conocimiento de errores médicos, familiares enfermos, padre hipocondríaco) y factores de aprendizaje en relación al propio cuerpo (fundamentalmente costumbres sociales en la expresión emocional de la enfermedad y las reacciones a ella, capacidad amplificada para percibir las propias reacciones internas, y fallos en la forma de afrontar situaciones estresantes).
  • Formación de creencias erróneas sobre los síntomas, la salud y la enfermedad. Además de una atención selectiva a aspectos negativos y tendencia a confirmar estas creencias erróneas.
  • La presencia de un incidente crítico externo (muerte de un familiar, información sobre una enfermedad cuyos síntomas uno cree padecer) o interno (estado de ánimo negativo) suele activar estas creencias y comportamientos arriba señalados, desencadenándose así los componentes característicos de la hipocondría.


Síntomas

Cognitivos:

  • Preocupación por el propio cuerpo y por padecer diferentes enfermedades.
  • Rumiaciones sobre síntomas, salud y enfermedad y sus consecuencias.
  • Autobservación excesiva de las funciones del cuerpo y tendencia a verlas como señal de enfermedad.
  • Más atención a las posibles consecuencias negativas, desoyendo los aspectos más saludables de uno mismo y de la vida.


Emocional-fisiológicos:

  • Ansiedad.
  • Temores sin correspondencia con el peligro real.
  • Cambios en el estado de ánimo.


Conductuales:

  • Hablar a propios y extraños de las varias dolencias y síntomas.
  • Búsqueda de información en diferentes fuentes (enciclopedias, otros enfermos, familiares).
  • Autoobservaciones repetidas y manipulación de diferentes partes del cuerpo para comprobaciones diversas.
  • Aumento de las visitas a médicos y especialistas, y deterioro de las relaciones con éstos.
  • Disminución de otras actividades sobretodo las de buena salud y aquellas que implican responsabilidad social o laboral.


Diagnóstico

  • Examen físico para descartar una enfermedad.
  • Evaluación psiquiátrica para descartar otros trastornos conexos.


Pautas para diagnosticar hipocondría:

  • Preocupación y miedo a tener, o la convicción de padecer, una enfermedad grave a partir de la interpretación personal de síntomas somáticos.
  • Preocupación persistente a pesar de las exploraciones y explicaciones médicas apropiadas.
  • La preocupación puede llegar a provocar un gran malestar o deterioro social, laboral o de otras áreas importantes de la actividad del individuo.
  • La duración del trastorno es de al menos 6 meses.
  • La preocupación no se explica mejor por la presencia de trastorno de ansiedad generalizada, trastorno obsesivo-compulsivo, trastorno de angustia, episodio depresivo mayor, etc.

Pronóstico

Generalmente, el trastorno es prolongado (crónico), a menos que se traten los factores psicológicos o los trastornos de ansiedad y del estado de ánimo.


Complicaciones

  • Complicaciones por pruebas invasivas para buscar la causa de los síntomas.
  • Dependencia de analgésicos o sedantes.
  • Depresión y ansiedad o trastorno de angustia.
  • Pérdida de tiempo en el trabajo debido a las citas frecuentes con médicos.
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Véase También

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