Histoplasmosis

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Es una infección debida al hongo Histoplasma capsulatum.

Historia

La histoplasmosis fue descrita a principios del siglo pasado, durante la construcción del canal de Panamá, por el médico Samuel Darling; décadas después, se descubrió que el agente causal era el Histoplasma capsulatum.

Existen dos variedades patógenas de este hongo para el humano, H. capsulatum var capsulatum e H. capsulatum var duboisii, esta última sólo se presenta en Africa.

Etiología

La histoplasmosis es una infección micótica y se presenta en todo el mundo.

La infección ingresa al cuerpo a través de los pulmones. El hongo histoplasma crece como un hongo en el suelo y la infección resulta de la inhalación de partículas transportadas por el aire. El suelo contaminado con los excrementos de aves o de murciélagos puede tener mayores concentraciones de histoplasma.

Puede haber un período corto de infección activa o puede volverse crónica y propagarse por todo el cuerpo.

La histoplasmosis puede ser asintomática. La mayoría de las personas que sí desarrollan síntomas tendrán un síndrome seudogripal y padecimientos pulmonares relacionadas con una neumonía o con otro compromiso pulmonar. Las personas con enfermedad pulmonar crónica, como el enfisema o la bronquiectasia, están en mayor riesgo de una infección más severa.

Aproximadamente el 10% de las personas con histoplasmosis desarrollará inflamación (irritación e hinchazón) en respuesta a la infección inicial. Esto puede afectar la piel, los huesos o las articulaciones, o el revestimiento del corazón (pericardio). Estos síntomas no se deben a la infección micótica de esas partes del cuerpo, sino a la inflamación.

En un pequeño número de pacientes, la histoplasmosis puede volverse generalizada (diseminada) y comprometer la sangre, las meninges (cubierta externa del cerebro), las glándulas suprarrenales y otros órganos. Las personas muy jóvenes, muy ancianas o aquellas con un sistema inmunitario debilitado (debido por ejemplo a SIDA, cáncer o un trasplante) están en mayor riesgo de padecer histoplasmosis diseminada.


Patogenía

La infección por Histoplasma capsulatum habitualmente se produce por vía respiratoria. Cuando los gérmenes llegan al alvéolo pulmonar son fagocitados por los macrófagos. Se reproducen localmente, luego siguen la vía linfática hacia los ganglios hiliares y mediastinales y a través del conducto torácico invaden el torrente sanguíneo diseminando en los distintos tejidos y órganos. Parasitan especialmente los órganos del sistema mono-histiocitario (pulmón, hígado, bazo, ganglios linfáticos, estructuras linfáticas del aparato digestivo).

El organismo virgen de infección reacciona inicialmente mediante una respuesta inflamatoria inespecífica a polimorfonucleares y luego con linfocitos y macrófagos. Estos fagocitan los gérmenes sin destruirlos y permitiendo su desarrollo.

Ante la presencia de los gérmenes el organismo desarrolla inmunidad específica de tipo celular que determina la formación de granulomas y conduce al control de la infección. Los hongos que persisten en estado latente, tardíamente pueden reactivarse si por cualquier causa se deteriora la inmunidad celular.

Si el paciente es un inmunodeprimido la infección primaria no puede ser controlada y evoluciona directamente a enfermedad la que puede adoptar diferentes grados de gravedad.

Raramente la puerta de entrada es cutánea produciéndose una lesión local y adenopatías regionales.

Factores de riesgo

A continuación hay una lista parcial de ocupaciones y hobbies que tienen riesgo de exposición a esporas de H. capsulatum. Medidas adecuadas para prevenir la exposición deben ser tomadas por estas personas, cuando quiera que se manipule suelo contaminado, o guano de murciélago o pájaros:

  • Inspector o pintor de puentes.
  • Aseador de chimeneas.
  • Trabajador de la construcción.
  • Trabajador de demolición.
  • Granjero, trabajador agrícola.
  • Jardinero.
  • Instalador o agente de servicio de sistemas de aire acondicionado y calefacción.
  • Trabajador de laboratorio microbiológico.
  • Trabajador de control de pestes.
  • Restaurador de edificios históricos o abandonados.
  • Trabajador de techos.
  • Explorador de cuevas.

Síntomas

Los síntomas dependen del tipo de infección:

  • Histoplasmosis pulmonar asintomática aguda: no se presentan síntomas.
  • Histoplasmosis pulmonar sintomática aguda:
    • Fiebre.
    • Escalofríos.
    • Tos.
    • Dolor torácico al inspirar.
  • Histoplasmosis pulmonar crónica:
    • Dolor torácico.
    • Tos, posiblemente expectorando sangre.
    • Fiebre.
    • Dificultad respiratoria.
    • Sudoración.
  • Histoplasmosis diseminada:
  • Otros síntomas de histoplasma:
    • Dolor articular.
    • Salpullidos.
    • Nódulos cutáneos (protuberancias rojas llamadas eritema nudoso), casi siempre en la parte baja de las piernas

Diagnóstico

La forma de diagnosticar la histoplasmosis depende de las partes del cuerpo comprometidas. Los exámenes que se pueden realizar abarcan:


Pronóstico

El pronóstico depende de la magnitud de la infección y de la salud general del individuo. La tasa de mortalidad es bastante alta para personas con histoplasmosis generalizada (diseminada) que no reciben tratamiento, pero se reduce significativamente cuando éste se realiza.


Complicaciones

  • Mediastinitis fibrosante (cicatrización del tórax que puede atrapar las siguientes partes del cuerpo):
    • Los vasos mayores que llevan sangre hasta y desde el corazón.
    • Esófago.
    • Corazón.
    • Ganglios linfáticos.
  • Síndromes inflamatorios que involucran:
    • Revestimiento del corazón (pericarditis)
    • Articulaciones (artritis)
    • Erupciones cutáneas (eritema nudoso, eritema multiforme)
    • Nódulos cutáneos.
  • Granuloma mediastinal: Inflamación de los ganglios linfáticos en la cavidad torácica que pueden comprimir partes del cuerpo como el esófago y los vasos sanguíneos pulmonares.
  • Efectos secundarios de los medicamentos (por ejemplo, la anfotericina puede tener efectos colaterales graves)

Además, las personas que tienen un sistema inmunitario debilitado pueden presentar enfermedad diseminada, la cual puede infectar las meninges del cerebro (y causar meningitis).


Prevención

La histoplasmosis se puede prevenir reduciendo la exposición al polvo en galpones para pollos, cuevas de murciélagos y otros lugares de alto riesgo. Utilice máscaras y otros equipos de protección si trabaja en estos ambientes.

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Véase También

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