Impétigo

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El impétigo es una infección cutánea superficial causada por dos tipos de bacterias, tanto por estreptococos como por estafilococos.

El impétigo es una enfermedad muy contagiosa que se ve con frecuencia en los niños sobretodo en la edad preescolar y provoca una infección cutánea superficial. Ésta se manifiesta por costras amarillas o doradas que generalmente aparecen en el rostro, la parte superior del tronco y los brazos. En los niños además con mucha frecuencia se compromete la nariz.

Etiología

El impétigo es una infección frecuente de la piel que es más común en niños, especialmente si están expuestos a condiciones higiénicas deficientes y hacinamiento mientras que en los adultos, puede seguir a otros trastornos de la piel.

El impétigo puede estar precedido por una infección de vías respiratorias superiores reciente, como un resfriado u otra infección viral. Es similar a la celulitis, pero más superficial, infecta la piel superficial (capas superiores) con estreptococo ,estafilococo o ambos.

La piel normalmente tiene muchos tipos de bacterias sobre ella, pero cuando está intacta es una barrera efectiva para evitar que éstas entren y crezcan en el organismo. Cuando hay una ruptura en la piel, las bacterias pueden ingresar al cuerpo y crecer, causando inflamación e infección. Dicha ruptura en la piel puede ocurrir por picaduras de insectos, mordeduras de animales, mordeduras humanas, otras heridas o traumas en la piel. El impétigo se puede presentar en la piel donde no hay trauma ni lesión visible.

El impétigo comienza con una úlcera roja con picazón que se ampolla, supura y finalmente se cubre con una costra que se adhiere firmemente. Tiende a crecer y a propagarse y es contagioso. La infección se lleva en el líquido que supura de las ampollas. Muy pocas veces, el impétigo puede formar úlceras más profundas en la piel.

Factores de riesgo

  • Cortaduras pequeñas.
  • Rasguños.
  • Picaduras de insectos.
  • Diabetes.
  • Linfoma.
  • Sida.
  • Falta de Higiene.
  • Hacinamiento.


Síntomas

  • Una sola o posiblemente muchas ampollas llenas de pus, fáciles de reventar y que, al romperse, dejan una base en carne viva de color rojizo (en bebés).
  • Ampolla con picazón:
    • Llena de un líquido color amarillo o miel.
    • Con supuración y formación de costra.
  • Erupción que puede comenzar como un solo punto, pero si la persona se rasca, puede diseminarse a otras áreas.
  • Lesiones cutáneas en la cara, los labios, los brazos o las piernas que se propagan a otras áreas.
  • Ganglios linfáticos inflamados cerca de la infección (linfadenopatía).

Diagnóstico

El diagnóstico se fundamenta en primer lugar en la apariencia de la lesión cutánea. En un cultivo de la piel o de la lesión de la mucosa crecen por lo general estreptococos o estafilococos.

Pronóstico

Las úlceras del impétigo se curan lentamente y muy rara vez forman cicatriz. La tasa de curación es muy alta, pero con frecuencia esta afección reaparece en niños pequeños.


Complicaciones

  • La diseminación de la infección a otras partes del cuerpo es común.
  • Presencia de múltiples lesiones de impétigo en los niños.
  • Una infección general a la riñones: glomérulo nefritis post-estreptocócica) es de rara ocurrencia.
  • Daño permanente en la piel, cicatrización (también extremadamente raro).
  • Pueden sobrevenir linfangitis, adenitis, erisipela o celulitis.

Prevención

Una buena salud e higiene general ayudan a prevenir la infección. Las abrasiones menores o áreas de piel lesionada se deben limpiar minuciosamente con agua y jabón y si se desea, se puede aplicar un agente antibacteriano suave.

El impétigo es contagioso, por lo tanto se debe evitar el contacto con el drenaje de las lesiones.

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

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