Melatonina

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La luz y la oscuridad son algunos de los estímulos que regulan la liberación de Melatonina.

Es una hormona sintetizada a partir del neurotransmisor serotonina, participa en gran variedad de procesos dentro del cuerpo humano, regula el ciclo sueño-vigilia, y es producida principalmente por la glándula pineal. La Melatonina es sintetizada normalmente hasta los 30 años, cuando disminuye abruptamente.


Funciones

  • Hipnoinductora.
  • Disminuye la oxidación, por lo que su baja concentración con el paso de los años está relacionada con el envejecimiento.
  • Influye sobre el sistema inmunológico.


Producción

La Melatonina es liberada a través de un proceso de fototransducción, que se estimula en oscuridad a través del ojo enviando señales nerviosas a la glándula pineal, ubicada en el cerebro, donde finalmente se produce esta hormona. De esta forma la melatonina permite la transducción del mensaje fotoperiódico, informando de si se está de día o de noche, o la estación del año.

Una vez que esta hormona es liberada al torrente circulatorio, tiene su mayor concentración durante la noche lo que le da la señal al cuerpo para que se prepare para dormir, y es metabolizada por la sangre, hígado o cerebro, entre las 23:00 y las 7:00hrs. del día siguiente de la producción.


Los factores que regulan la liberación de Melatonina son:

  • Factores ambientales: Fotoperíodo, estaciones del año, temperatura.
  • Factores endógenos: Estrés y la edad.


Fuentes alimenticias

Algunos alimentos contienen precursores de la melatonina. Los más comunes son:

Medicamento

La Melatonina es utilizada como medicamento para tratar:

  • Insomnio.
  • Para ayudar a las personas ciegas a establecer un ciclo de día y de noche.
  • Síndrome de la fase retrasada de sueño.
  • Para ayudar a quienes discontinúa el uso de los medicamentos llamados benzodiazepinas.
  • Ayuda para librarse de los efectos causados por viajes en aviones y cambios de hora.


Contraindicaciones

  • Embarazadas.
  • Niños.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.

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