Neumonitis

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Se conoce como neumonitis a la inflamación de la parénquima pulmonar. Esta inflamación es producida en ocasiones por reacciones alérgicas. Comúnmente se la confunde con la neumonía por la similitud de la palabra. La diferencia entre estas dos es que, mientras en la neumonía el acúmulo de exudado inflamatorio se produce en el interior de los alveolos, en la neumonitis el exudado inflamatorio se acumula alrededor de ellos, es decir, en el tejido intersticial.


Etiología

  • Infección vírica.
  • Neumonía.
  • Radioterapia.
  • Sepsis.
  • Reacciones adversas a medicamentos.
  • Hipersensibilidad a agentes inhalados.

Clasificación

  • Neumonitis por hipersensibilidad: Generalmente ocurre en aquellas personas que trabajan en lugares donde hay altos niveles de polvos orgánicos, hongos o mohos. Por ejemplo, la neumopatía de los granjeros es el tipo más común de esta enfermedad, en donde la exposición repetitiva o intensa al polvo proveniente del heno mohoso, la paja y los granos pueden llevar a la inflamación del pulmón y a la enfermedad pulmonar aguda. Con el tiempo, esta afección aguda puede convertirse en una enfermedad pulmonar crónica o duradera. La enfermedad también puede resultar de hongos presentes en humidificadores, sistemas de calefacción y aire acondicionado que se encuentran en casas y oficinas. Asimismo, la exposición a ciertos excrementos de aves, por ejemplo ente los propietarios de estos animales, también puede llevar a que se presente la enfermedad.
  • Neumonitis por químicos: Muchas sustancias químicas de uso casero e industrial pueden producir una forma aguda o crónica de inflamación en los pulmones. La neumonitis por químicos crónica puede ocurrir después de sólo niveles bajos de exposición al irritante por períodos de tiempo prolongados. Esto causa inflamación y puede provocar rigidez de los pulmones, lo cual disminuye la capacidad de estos órganos para llevar oxígeno al cuerpo. Si no se controla, esta afección puede conducir finalmente a una insuficiencia respiratoria y la muerte. La aspiración crónica de ácido del estómago pueden también llevar a que se presente neumonitis por químicos. Algunas de las sustancias inhaladas más comunes y peligrosas abarcan:
    • El gas cloro (durante el uso de materiales de limpieza como blanqueador de cloro, en accidentes industriales o cerca de piscinas)
    • Polvo de fertilizantes y de granos.
    • Vapores nocivos de pesticidas.
    • Humo (de incendios residenciales y forestales)

Síntomas

  • Disnea (sensación de que uno no recibe suficiente aire)
  • Posible respiración con sonido de tipo borboteo o líquido (sonidos respiratorios anormales)
  • Escalofríos.
  • Tos.
  • Fiebre.
  • Malestar (sentirse enfermo)
  • Dificultad para respirar.
  • Insuficiencia respiratoria, especialmente con el esfuerzo.
  • Inapetencia.
  • Pérdida involuntaria de peso.

Diagnóstico

Al auscultar el tórax con un estetoscopio, el médico puede oír ruidos pulmonares anormales, llamados crepitaciones (estertores).

Los cambios pulmonares debido a la neumonitis se pueden ver en una radiografía de tórax. Otros exámenes pueden abarcar:

Pronóstico

La mayoría de los síntomas desaparecen cuando usted evita o limita la exposición al material que causó el problema.


Complicaciones

La forma crónica de esta enfermedad puede llevar a fibrosis pulmonar, una cicatrización del tejido pulmonar que a menudo es irreversible.

También puede presentarse insuficiencia respiratoria y la muerte.

Prevención

Los químicos caseros deben usarse sólo de acuerdo con las instrucciones y siempre en áreas bien ventiladas. Nunca mezcle amoníaco con blanqueador.

Se deben seguir las normas laborales con respecto al uso de máscaras protectoras y se deben utilizar las máscaras apropiadas. Las personas que trabajan cerca al fuego deben tener precaución de limitar la exposición al humo o los gases.

Tenga cuidado con suministrar vaselina líquida a alguien que podría ahogarse con esto (niños o ancianos).

No saque gasolina o queroseno con sifón.

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.

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