Parálisis cerebral

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Es una afección, algunas veces considerada como grupo de trastornos, que puede involucrar el cerebro y funciones neurológicas como el movimiento, el aprendizaje, la audición, la visión y el pensamiento.


Etiología

La parálisis cerebral es causada por lesiones o anomalías del cerebro. La mayoría de estos problemas ocurre a medida que el bebé crece en el útero, pero se pueden presentar en cualquier momento durante los primeros dos años de vida, mientras el cerebro del bebé aún se está desarrollando.

En algunas personas con parálisis cerebral, partes del cerebro se lesionan debido a los bajos niveles de oxígeno (hipoxia) en el área, pero no se sabe por qué ocurre esto.

Los bebés prematuros tienen un riesgo ligeramente más alto de desarrollar parálisis cerebral, la cual puede ocurrir también a comienzos de la lactancia como resultado de diversas afecciones como:

En algunos casos, la causa de la parálisis cerebral nunca se determina.


Clasificación

Podemos establecer distintas clasificaciones basándonos en:

Efectos funcionales

Según donde se localice la lesión cerebral se clasifican en:

  • Espástico: Este es el grupo más grande; alrededor del 75% de las personas con dicha discapacidad presentan espasticidad, es decir, notable rigidez de movimientos, incapacidad para relajar los músculos, por lesión de la corteza cerebral que afecta los centros motores. Los síntomas más frecuentes son: hipertonía, hiperreflexión e hiperextensión. La lesión está localizada en el haz piramidal.
  • Atetósico: En esta situación, la persona presenta frecuentes movimientos involuntarios que interfieren con los movimientos normales del cuerpo. Se producen por lo común, movimientos de contorsión de las extremidades, de la cara y la lengua, gestos, muecas y torpeza al hablar. Las afecciones en la audición son bastante comunes en este grupo, que interfieren con el desarrollo del lenguaje. La lesión de los ganglios basales del cerebro parece ser la causa de esta condición. Menos del 10% de las personas con parálisis cerebral muestran atetosis. La lesión está localizada en el haz extrapiramidal.
  • Atáxico: En esta condición la persona presenta mal equilibrio corporal y una marcha insegura, y dificultades en la coordinación y control de las manos y de los ojos. La lesión del cerebro es la causa de este tipo de parálisis cerebral, relativamente rara. La lesión está localizada en el cerebelo.
  • Formas mixtas: Es raro encontrar casos puros de espasticidad, de atetosis o de ataxia. Lo frecuente es que se presente una combinación de ellas.


La topografía corporal

Según la distribución del trastorno neuromuscular o el criterio clasificatorio de topografía, que indica cual es la parte del cuerpo afectada, podemos distinguir entre:

  • Hemiplejía: Afecta a una de los dos hemicuerpos (derecho o izquierdo)
  • Diplejia: Mitad inferior más afectada que la superior.
  • Cuadriplejia: Los cuatro miembros están paralizados.
  • Paraplejía: Afectación de los miembros inferiores.
  • Monoplejia: Un único miembro, superior o inferior, afectado.
  • Triplejia: Tres miembros afectados.

Si bien la bibliografía de cabecera denomina a los trastornos neuromusculares con el sufijo "plejia", no constituyen verdaderas paralisis, ya que en realidad se halla una debilidad de la fuerza por disminución en la conducción del impulso nervioso a placa motora, generando paresia muscular.


Según el tono muscular

  • Isotónico: Tono normal.
  • Hipertónico: Tono incrementado.
  • Hipotónico: Tono disminuido.
  • Variable: Tono inconsistente

Síntomas

Los síntomas de parálisis cerebral pueden ser muy diferentes entre personas con este grupo de trastornos. Los síntomas pueden:

  • Ser muy leves o muy graves.
  • Comprometer sólo un lado del cuerpo o ambos lados-
  • Ser más pronunciados ya sea en los brazos o las piernas o comprometer brazos y piernas.
  • Los síntomas por lo regular se observan antes de que un niño cumpla dos años de edad y, algunas veces, empiezan incluso a los 3 meses. Los padres pueden notar que su hijo está retrasado en su capacidad para alcanzar algo y en las fases de desarrollo como sentarse, girar, gatear o caminar.

Hay varios tipos diferentes de parálisis cerebral y algunas personas tienen una mezcla de síntomas.


Los síntomas de la parálisis cerebral espástica, el tipo más común, abarcan:

  • Músculos que están muy tensos y no se estiran. Incluso se pueden tensionar aún más con el tiempo.
  • Marcha (caminar) anormal: brazos metidos hacia los costados, rodillas cruzadas o tocándose, piernas que hacen movimientos de "tijeras" y caminar sobre los dedos.
  • Articulaciones rígidas y que no se abren por completo (llamado contractura articular)
  • Debilidad muscular o pérdida del movimiento en un grupo de músculos (parálisis)
  • Los síntomas pueden afectar un brazo o la pierna, un lado del cuerpo, ambas piernas o ambos brazos y piernas


Los siguientes síntomas pueden ocurrir en otros tipos de parálisis cerebral:

  • Movimientos anormales (torsiones, tirones o contorsiones) de las manos, los pies, los brazos o las piernas estando despierto, lo cual empeora durante períodos de estrés.
  • Temblores.
  • Marcha inestable.
  • Pérdida de la coordinación.
  • Músculos flojos, especialmente en reposo, y articulaciones que se mueven demasiado alrededor.

Otro síntomas cerebrales y del sistema nervioso:

  • Son comunes la disminución de la inteligencia o las dificultades de aprendizaje, pero la inteligencia puede ser normal.
  • Problemas del habla (disartria)
  • Problemas de audición o visión.
  • Convulsiones.
  • Dolor, sobre todo en adultos (puede ser difícil de manejar)


Síntomas digestivos y de la alimentación:

  • Dificultad para succionar o alimentarse en los bebés, o masticar y tragar en niños mayores y adultos.
  • Problemas para deglutir (en todas las edades)
  • Vómitos o estreñimiento.


Otros síntomas:

  • Aumento del babeo.
  • Crecimiento más lento de lo normal.
  • Respiración irregular.
  • Incontinencia urinaria.

Diagnóstico

Un examen neurológico completo es crucial. En las personas mayores, evaluar la función cognitiva también es importante:

Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:


Pronóstico

La parálisis cerebral es un trastorno de por vida que puede requerir cuidado a largo plazo. El trastorno no afecta la expectativa de vida. La magnitud de la discapacidad varía.

Muchos adultos pueden vivir en la comunidad, ya sea independientemente o con niveles diferentes de ayuda. En casos severos, es posible que sea necesario llevar a la persona a una institución.


Complicaciones

  • Adelgazamiento de los huesos u osteoporosis.
  • Oclusión intestinal.
  • Dislocación de la cadera y artritis en la articulación de la cadera.
  • Lesiones por caídas.
  • Contracturas en las articulaciones.
  • Neumonía causada por asfixia.
  • Desnutrición.
  • Disminución en las destrezas de comunicación (algunas veces)
  • Disminución en la capacidad intelectual (algunas veces)
  • Escoliosis.
  • Crisis epiléptica o convulsiones (en aproximadamente la mitad de los pacientes)
  • Estigmatización social.


Prevención

El hecho de recibir un cuidado prenatal adecuado puede reducir el riesgo de algunas causas poco frecuentes de parálisis cerebral. Sin embargo, los mejoramientos considerables en los cuidados en los últimos 15 años no han reducido la tasa de este tipo de parálisis. En la mayoría de los casos, no se puede prevenir la lesión que causa el trastorno.

Es posible que las mujeres embarazadas que presenten ciertas afecciones médicas deban someterse a control en una clínica prenatal para casos de alto riesgo.

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.

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