Parálisis de Bell

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Es una forma temporal de parálisis facial que se presenta con daño al nervio que controla el movimiento de los músculos en la cara.


Etiología

La parálisis de Bell es una forma de mononeuropatía del VII par craneal y es el tipo más común de daño a este nervio. Este tipo de parálisis afecta a 2 de cada 10.000 personas.

La parálisis de Bell implica daño al séptimo par craneal (facial), el nervio que controla el movimiento de los músculos de la cara. La causa a menudo no es clara, aunque las infecciones por herpes pueden estar implicadas.

Se presume además que esta parálisis está relacionada con hinchazón (inflamación) del nervio en el área donde atraviesa los huesos del cráneo. Otras afecciones relacionadas con la parálisis de Bell abarcan:

Factores de riesgo

La parálisis de Bell aflige aproximadamente a 40,000 personas cada año. Afecta a hombres y mujeres por igual y puede producirse a cualquier edad, pero es menos común antes de los 6 años de edad y después de los 60 años. Ataca en forma desproporcionada a mujeres embarazadas y a personas que padecen diabetes o enfermedades respiratorias superiores como la gripe o un resfrío.


Síntomas

Los síntomas generalmente comienzan de manera súbita y fluctúan entre leves y severos. Dichos síntomas pueden abarcar:

  • Cambio en la expresión facial (por ejemplo, hacer muecas).
  • Dificultad para comer y beber.
  • Babeo debido a la falta de control de los músculos de la cara.
  • Caída del párpado o de la comisura de la boca.
  • Resequedad en los ojos o en la boca.
  • La cara se siente templada o estirada hacia un lado.
  • Parálisis facial de un solo lado de la cara que dificulta el cierre de un ojo.
  • Dolor de cabeza.
  • Pérdida del sentido del gusto.
  • Dolor detrás o en frente del oído.
  • Sensibilidad al sonido (hiperacusia) en el lado de la cara afectado.
  • Fasciculaciones en la cara.
  • Debilidad en la cara.


Diagnóstico

Es necesario descartar otras causas de mononeuropatía del VII par craneal, como un traumatismo craneal y un tumor.

Pronóstico

Aproximadamente del 60 al 80% de los casos desaparecen completamente en cuestión de unas pocas semanas o meses. Algunas veces, la afección ocasiona cambios permanentes. Este trastorno no es potencialmente mortal.


Complicaciones

  • Movimientos anormales, como lágrimas al reír o salivación en momentos errados (sincinesia).
  • Cambio en la apariencia de la cara (desfiguramiento) debido a la pérdida de movimiento.
  • Problemas crónicos con el sentido del gusto.
  • Espasmos crónicos en los músculos de la cara o en los párpados.
  • Daños en los ojos (úlceras e infecciones corneales).
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Véase También

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