Picadura de insecto

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Las mordeduras y picaduras de insectos pueden causar una reacción cutánea inmediata. Las mordeduras de las hormigas rojas y las picaduras de abejas, avispas y avispones generalmente son dolorosas. Es más probable que las picaduras de mosquitos, pulgas y ácaros causen picazón antes que dolor.

En la mayoría de los casos, las mordeduras y picaduras pueden ser tratadas en casa fácilmente; no obstante, algunas personas tienen reacciones alérgicas graves. Esta es una reacción alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia que requiere atención médica urgente.

Las reacciones severas pueden afectar al cuerpo entero y pueden ocurrir muy rápidamente, a menudo en cuestión de unos pocos minutos. Si no se tratan, estas reacciones severas pueden convertirse en mortales rápidamente. Se debe llamar inmediatamente a emergencias, si hay una persona que tiene problemas al respirar o cae en estado de shock.

Algunas picaduras de arañas, como la viuda negra o la reclusa parda, también son serias y pueden ser mortales. La mayoría de las picaduras de arañas, sin embargo, son inofensivas. En caso de haber sido mordido por un insecto o araña, se debe llevar el animal para que sea identificado si se puede hacer de manera rápida y segura.


Síntomas

Los síntomas que no implican una urgencia varían de acuerdo con el tipo de insecto y la persona. La mayoría de las personas experimentan dolor localizado, enrojecimiento, hinchazón o picazón. También se puede experimentar una sensación de ardor, entumecimiento u hormigueo.


Prevención

  • Utilizar ropa clara y de manga larga. (pantalones, camisas manga larga)
  • Evitar usar perfumes, jabones o lociones con aromas dulces.
  • Evitar usar ropa con figuras florales o colores llamativos.
  • No caminar descalzo sobre el pasto.
  • Utilizar repelentes para insectos en la piel que queda al descubierto.
  • Evitar los lugares en los que haya colmenas o avisperos.
  • Si realiza comidas al aire libre recolecte adecuadamente la basura y manténgala en recipientes cerrados herméticamente.
  • Aquellas personas que tienen alergias severas a picaduras o mordeduras de insectos deben llevar consigo un botiquín de emergencia indicado por su médico.


Picaduras de abeja y avispa

  • Las abejas, cuando pican, dejan un aguijón adherido a una bolsita llena de veneno. Intente extraer el aguijón lo antes posible. (Las avispas no dejan su aguijón en la piel después de picar, por lo cual pueden picar más de una vez).
  • Lave con cuidado el área afectada utilizando agua y jabón. Hágalo dos o tres veces por día hasta que se haya curado la piel.
  • Aplique una bolsa de hielo envuelta en un paño o una toallita húmeda y fría sobre la zona afectada durante unos minutos.
  • Puede aplicar una crema con corticosteroides o una loción de calamina en el área de la picadura.
  • Una picadura en cualquier lugar de la boca requiere atención médica inmediata porque es posible que las picaduras en las mucosas de la boca provoquen una hinchazón grave que puede obstruir las vías respiratorias.
  • Solicite atención médica si nota una erupción extendida en la piel o una hinchazón importante en la zona de la picadura, o si el dolor o la hinchazón persisten durante más de 3 días, lo cual podría ser indicio de una infección.
  • Solicite atención médica urgente si percibe cualquiera de las siguientes señales, que quizá sean indicio de una reacción alérgica grave que podría poner en peligro la vida:
    • Respiración sibilante o dificultad para respirar.
    • Opresión de pecho o de garganta.
    • Hinchazón de labios, lengua o rostro.
    • Mareos o desmayo.
    • Náuseas o vómitos.


Araña de rincón

Unica en su género en Chile, la araña de rincón, o Loxosceles laeta, es la más tóxica y peligrosa, y se encuentra desde la Primera a la Décima Región. Mide aproximadamente de uno a tres centímetros de largo (incluyendo las patas), es de color café parduzco, aun cuando su tonalidad puede variar a distintos matices de café.

Tiene el cefalotórax en forma de violín y tres pares de ojos simples distribuidos en forma de triángulo. Cuando es sorprendida por la luz del día o la luz artificial, busca refugio en el primer lugar que encuentra, que puede ser ropa colgada en la pared, camas, toallas, etc. No es agresiva: generalmente, la mordedura a una persona es una situación accidental producida cuando la araña es presionada contra la piel de la víctima.


Cuadro clínico

  • Presencia de dolor.
  • Enrojecimiento de la piel (eritema) e inflamación (edema) que progresa a un halo vasoconstrictivo azul-grisáceo extendido alrededor del sitio de la mordedura.
  • Por lo general, el centro de la lesión está por debajo de la superficie de la piel y presenta una coloración violácea.

Estos síntomas suelen aparecer en el transcurso de las primeras dos a 18 horas. La talla del paciente, el tamaño de la araña y la cantidad de veneno probablemente contribuyen a la variabilidad de la lesión provocada por la mordedura. La lesión isquémica puede evolucionar a necrosis antes de tres a cuatro días y formar la escara antes de cuatro a siete días.

La ulceración cura lentamente en cuatro a seis semanas, aunque ocasionalmente puede demorar hasta cuatro meses. La herida, según su extensión y profundidad, puede requerir de cirugía reconstructiva (injertos).

Se ha visto que las lesiones más severas son en áreas de tejido graso, como muslos y glúteos. Sólo una parte de los pacientes que sufren mordedura por araña de rincón desarrollan síntomas graves que pueden llegar a provocar la muerte (fiebre, náuseas, taquicardia, vómitos, mialgias, artralgias, hemólisis, ictericia, coagulación intravascular diseminada. En algunos casos se presenta falla renal, coma, hipotensión y convulsiones. El veneno de esta araña es dermonecrótico y hemolítico, es decir, destruye la piel y los glóbulos rojos.

Prevención

  • Mantener una buena limpieza en todas las habitaciones del hogar, detrás y debajo de los muebles, rincones, parte posterior de los cuadros, detrás del lavaplatos y artefactos de baño. Aspirar prolijamente en forma periódica.
  • Separar las camas de las paredes para evitar que las arañas bajen por aquellas.
  • No colgar ropas ni toallas en muros o puertas.
  • Revisar las sábanas y los rincones antes de acostarse.
  • Evitar que los niños jueguen a la escondida al interior del clóset o rincones que no hayan sido previamente aseados.
  • Retirar leña apilada y otros desperdicios de las áreas exteriores. Cuando lo haga, use guantes, camisa de manga larga, pantalones y zapatos.
  • Si hay picadura o mordedura sospechosa, es fundamental poner hielo en la zona afectada en forma intermitente y según la tolerancia (no más de 15 minutos cada hora). El hielo ayuda a inactivar el veneno de la araña, que es más activo a altas temperaturas.
  • Acudir al servicio de urgencia más cercano al domicilio en caso de sospecha de mordedura por araña de rincón.


Araña de trigo o viuda negra

Las arañas inmaduras machos o hembras son de color café claro, pero la hembra crece mucho más (8 a 10 mm) y cambia su tono a un negro brillante con una marca de roja (que puede o no estar presente) en forma de reloj de arena en el abdomen. Aun cuando macho y hembra de esta especie (Latrodectus mactans) son venenosos, sólo la hembra adulta tiene el tamaño necesario para perforar la piel humana e introducir veneno suficiente para ocasionar síntomas graves.

Esta araña es de hábito nocturno y habita principalmente en áreas rurales, en campos de trigo, en pilas de leña, grietas, garajes, bodegas, muros de piedra. Se ha encontrado también en inodoros y baños químicos portátiles.


Cuadro clínico

Los síntomas son casi todos neurológicos y generalmente aparecen a los 30 minutos posteriores a la mordedura (podrían retrasarse algunas horas). La mordedura se siente como un pinchazo. En la mayoría de los casos, es posible identificar un área circular irregular eritematosa con blanqueamiento central. Se presenta dolor intenso en la zona y el paciente se nota agitado e inquieto.

Los calambres o rigidez musculares son signos distintivos y muchas veces afectan el abdomen, hombros y espalda. Puede haber priapismo (endurecimiento indeseado del pene), retención urinaria, sudoración, náuseas, vómitos, diarrea, taquicardia e hipertensión.

En la mayoría de los pacientes, los síntomas se resuelven en 48 a 72 horas.


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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

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