Poliarteritis nodosa

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Es una grave enfermedad vascular en la cual las arterias pequeñas y medianas resultan inflamadas y dañadas.

Etiología

La poliarteritis nudosa es una enfermedad de causa desconocida que afecta las arterias, los vasos sanguíneos que transportan la sangre oxigenada a los órganos y los tejidos. Se presenta cuando ciertas células inmunitarias atacan las arterias afectadas.

Más adultos que niños contraen esta enfermedad. La enfermedad causa daño a los tejidos irrigados por las arterias afectadas, dado que los tejidos no están recibiendo el oxígeno y nutrición que necesitan.

Las personas con hepatitis B y C activas pueden presentar esta enfermedad.


Etapas

Podemos diferenciar tres estadios evolutivos que pueden coexistir en diversos pacientes, en el mismo o en distintos vasos.

  • Estadio de lesión aguda: Necrosis fibrinoide de la intima que se extiende posteriormente a todo el espesor de la pared, de forma segmentaria favoreciendo la dilatación aseurismatica, destrucción de la elástica interna y trombosis.
  • Estadio de reparación: Infiltrado inflamatorio con proliferación de la intima que produce un engrosamiento de la pared y la aparición de nódulos.
  • Estadio de lesión curada: Engrosamiento fibroso de la pared con destrucción de las fibras elásticas y consecuente rigidez arterial.

Síntomas

Los síntomas resultan del daño a los órganos afectados, a menudo la piel, el corazón, los riñones y el sistema nervioso.

Los síntomas generalizados abarcan:

El compromiso de nervios puede ocasionar cambios sensoriales con entumecimiento, dolor, ardor y debilidad. El compromiso del sistema nervioso central puede ocasionar accidentes cerebrovasculares o crisis epilépticas, mientras que el compromiso del riñón puede ocasionar grados variables de insuficiencia renal (del riñón).

Cuando las arterias del corazón están comprometidas, se puede presentar un ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca e inflamación del saco alrededor del corazón (pericarditis).

Diagnóstico

No hay pruebas de laboratorio específicas para el diagnóstico de la poliarteritis nudosa. El diagnóstico se basa en la exploración física y unos pocos estudios de laboratorio que ayudan a confirmarlo.

•Inmunoglobulinas que se pueden incrementar

Para el diagnóstico se requieren al menos 3 de los 10 criterios:

  • Pérdida de peso igual o superior a 4 kg (no debida a dieta u otros factores)
  • Lívedo reticularis(Se refiere a un patrón reticular de decoloración rojiza y azulada de la piel, por lo general en las piernas. Esta afección está asociada con una hinchazón de los vasos sanguíneos y puede empeorar cuando la temperatura está fría).
  • Dolor espontáneo o a la palpación testicular (no debido a infección, traumatismo u otras causas)
  • Mialgias, debilidad muscular o dolor de piernas.
  • Mononeuropatía o polineuroparía.
  • Presión arterial diastólica >90 mmHG.
  • Aumento de la creatinina plasmática > 1,5 mg/dl o del BUN >409 mg/dl (en ausencia de deshidratación)
  • Hepatitis por virus B.
  • Alteraciones arteriográficas (aneurismas u oclusión en arterias viscerales, excluyendose las displasias fibromusculares)
  • Biopsia de arterias de pequeño y mediano tamaño, con infiltrado de polimorfonucleares.

Pronóstico

Los tratamientos actuales que utilizan esteroides y otros medicamentos inmunodepresores, como la ciclofosfamida, pueden mejorar los síntomas y la posibilidad de supervivencia a largo plazo. Las afecciones más graves asociadas con la enfermedad generalmente involucran los riñones y el tracto gastrointestinal. Sin tratamiento, el pronóstico es desalentador.


Complicaciones

  • Ataque cardíaco.
  • Perforación y necrosis intestinal.
  • Insuficiencia renal.
  • Accidente cerebrovascular.
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Véase También

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