Reflujo Gastroesofágico

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El reflujo gastroesofágico consiste en el paso del contenido gástrico al esófago, a través del esfínter esofágico inferior.

En la digestión normal, el esfínter esofágico inferior se abre para permitir el paso de alimentos al estómago y luego se cierra para evitar que los alimentos y los jugos gástricos del estómago regresen al esófago.

El reflujo gastroesofágico sucede cuando el esfínter esofágico inferior es débil o se relaja permitiendo que el contenido del estómago regrese al esófago. El grado de reflujo depende del esfínter esofágico inferior al igual que el tipo y la cantidad de fluido que sube del estómago. El material refluido puede ser contenido del estómago o el intestino.

La regurgitación consiste en el ascenso a la boca o faringe de material proveniente del estómago o del esófago. Este material parcialmente digerido generalmente es ácido y puede irritar el esófago, causando a menudo acidez y otros síntomas. El reflujo gastroesofágico puede cursar asintomático sin causar lesiones en cualquier persona.

Etiología

El reflujo gastroesofágico es una condición común que a menudo se presenta sin síntomas después de las comidas. En algunas personas, el reflujo se relaciona con la incompetencia del esfínter esofágico inferior, una banda de fibras musculares que cierran y separan el esófago del estómago. Si el esfínter no se cierra de manera adecuada, los contenidos gástricos pueden devolverse hacia el esófago y ocasionar los síntomas.

Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo para el desarrollo del reflujo se encuentran:

En general, los hábitos alimenticios no causan reflujo, pero sí lo acentúan. El alimento en el estómago causa aumento de la presión gástrica, estimula la relajación del esfínter y eleva el riesgo de ascenso del ácido en especial en comidas abundantes.

Las comidas que deberían ser excluidas de la dieta diaria son la cafeína, chocolates, el consumo de grasas y alcohol especialmente, aunque consumir estos alimentos en forma ocasional no altera significativamente el curso de la enfermedad.

Los sujetos estreñidos tienen mayor riesgo de reflujo, ya que el estreñimiento aumenta la presión dentro del estómago.

Síntomas

  • Pirosis, sensación de quemazón o ardor detrás del esternón hasta el cuello.
  • Disfagia o dificultad para deglutir los alimentos.
  • Sequedad de boca.
  • Infecciones dentales más frecuentes.
  • Tos crónica o asma.
  • Sangrado oculto por úlceras en la mucosa esofágica.
  • Eructo.
  • Náuseas y vómitos.
  • Vómito con sangre.
  • Ronquera o cambios de voz.
  • Irritación de la garganta.
  • Anemia.
  • Sabor amargo en la boca.
  • Halitosis(mal aliento).
  • Dolor abdominal.
  • Distensión abdominal.
  • Meteorismo.

Diagnóstico

  • Historia clínica completa.
  • Guayacol en heces positivo.
  • Monitoreo del pH esofágico continuo, que revela reflujo.
  • Endoscopia que muestra esofagitis o ulceración.
  • Manometría esofágica que revela presión anormal del esfínter.
  • Ingesta de bario que revela reflujo.
  • Prueba de Bernstein positiva para reflujo de ácido gástrico.
  • Biopsias.
  • Tomografía.

Pronóstico

La mayoría de las personas responden a las medidas no quirúrgicas con medicamentos y modificación en el comportamiento.

Complicaciones

  • Inflamación del esófago.
  • Estenosis.
  • Úlcera esofágica
  • Ronquera, broncoespasmo.
  • Enfermedad pulmonar crónica.
  • Esófago de Barret (cambio en el revestimiento del esófago que puede aumentar el riesgo de cáncer).
  • Lesión premaligna en la boca.
  • Anemia.

Situaciones que requieren asistencia médica

Se debe buscar asistencia médica si los síntomas no mejoran o empeoran después de hacer cambios en el estilo de vida o medicamentos.

  • Usted tenga síntomas de alguna enfermedad, como fiebre, sibilancias (dificultad para respirar), tos o saliva teñida con sangre.
  • Tenga dificultad o dolor al deglutir alimentos sólidos o líquidos.
  • Sufra sensación de ahogo que lo despierte.
  • Sus síntomas empeoren o interfieran con las actividades de la vida diaria.

Prevención

  • Se deben evitar los alimentos y actividades que empeoren los síntomas y mantener un peso saludable.
  • No fumar, ni tomar alcohol.
  • Después de comer no dormirse ni hacer ejercicio. No comer tarde en la noche.
  • Elevar la cabecera de la cama.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

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