Síndrome de Cushing

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Características físicas de una persona con Síndrome de Cushing.

Es una enfermedad que ocurre cuando el cuerpo produce demasiada hormona cortisol. También puede ocurrir si la persona toma demasiado cortisol u otras hormonas esteroides.


Clasificación

Epidemiología

El síndrome de Cushing es una enfermedad con una prevalanecia muy baja: se dan menos de 35-40 casos por millón de habitantes.


Etiología

La causa más común del síndrome de Cushing son los efectos secundarios de tomar medicamentos esteroides antinflamatorios para afecciones como el asma o la artritis reumatoidea.

La segunda causa más frecuente es la enfermedad de Cushing, que ocurre cuando la hipófisis produce demasiada hormona corticotropina (ACTH, por sus siglas en inglés), la cual estimula las glándulas suprarrenales para producir cortisol.

La enfermedad de Cushing afecta a las mujeres con más frecuencia que a los hombres.


El síndrome de Cushing también puede ser ocasionado por lo siguiente:

  • Tumor hipofisario o de la glándula suprarrenal.
  • Tumor en otra parte del cuerpo (síndrome de Cushing ectópico).

Síntomas

  • Abdomen que sobresale al igual que brazos y piernas delgadas (obesidad central).
  • Acné o infecciones de la piel.
  • Dolor de espalda.
  • Acumulación de grasa entre los hombros (joroba de búfalo).
  • Crecimiento de vello facial.
  • Dolor de cabeza.
  • Impotencia (en hombres).
  • Cese de la menstruación (en mujeres).
  • Cambios mentales.
  • Marcas purpúreas en la piel del abdomen, los muslos y las mamas.
  • Cara redonda, roja y llena (cara de luna llena).
  • Piel delgada con tendencia a la formación de hematomas.
  • Debilidad.
  • Aumento de peso (involuntario).


Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Dolor o sensibilidad en los huesos.
  • Fatiga.
  • Hipertensión arterial.
  • Atrofia muscular.
  • Manchas rojas en la piel.
  • Rubor o enrojecimiento de la piel.

Diagnóstico

La glucemia y los conteos de glóbulos blancos pueden estar altos. El nivel de potasio puede estar bajo.

Se hacen exámenes de laboratorio para confirmar un nivel de cortisol alto, como los siguientes:

  • Examen de sangre para verificar el nivel de cortisol.
  • Prueba de inhibición con dexametasona.
  • Exámenes de orina para verificar los niveles de cortisol.


Los exámenes para determinar la causa pueden abarcar:

Pronóstico

La extirpación del tumor puede conducir a una recuperación total, pero existe la probabilidad de que la afección reaparezca.

La supervivencia de personas con tumores ectópicos depende del tipo de tumor. Sin tratamiento, el síndrome de Cushing es potencialmente mortal.


Complicaciones

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Véase También

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