Síndrome de dolor regional complejo

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El síndrome de dolor regional complejo (SDRC) es una afección de dolor crónico que afecta principalmente los brazos y las piernas.

Entre los términos que se usaban antiguamente para describir al Síndrome de dolor regional complejo están "el síndrome de distrofia simpática refleja" y "causalgia," un término que se utilizó por primera vez en la Guerra Civil para describir el dolor intensivo y candente que algunos de los veteranos sentían aún mucho después de que sus heridas se habían sanado.


Etiología

La causa del síndrome del dolor regional complejo no se comprende muy bien, aunque se piensa que resulta de un daño al sistema nervioso, incluyendo los nervios que controlan los vasos sanguíneos y las glándulas sudoríparas.

Los nervios lesionados ya no pueden controlar apropiadamente el flujo sanguíneo, la sensibilidad y la temperatura del área afectada. Esto conduce a problemas en:


Posibles causas del síndrome del dolor regional complejo:

A veces, esta afección puede aparecer sin la presencia de una lesión obvia en la extremidad afectada.

Esta afección es más común en personas entre los 40 y 60 años de edad, pero también se ha observado en personas más jóvenes.

Clasificación

El síndrome del dolor regional complejo (SDRC) tiene dos formas:

  • Síndrome del dolor regional complejo 1: Es un trastorno neurológico crónico que ocurre con mucha frecuencia en los brazos o piernas después de una lesión menor.
  • Síndrome del dolor regional complejo 2: Es causado por una lesión al nervio.


Síntomas

En la mayoría de los casos, el síndrome del dolor regional complejo comprende tres etapas, aunque, con frecuencia no sigue este patrón. Algunas personas llegan a las etapas tardías casi de inmediato, mientras que otros permanecen en la etapa 1.

Etapa 1 (dura de 1 a 3 meses):

  • Aumento del crecimiento de las uñas y el cabello.
  • Dolor ascendente o descendente en la extremidad afectada.
  • Ardor severo, dolor intenso que aumenta al menor toque o brisa.
  • Cambios de color, resequedad y adelgazamiento de la piel.
  • Hinchazón con calor o frío.


Etapa 2 (dura de 3 a 6 meses):

  • Disminución del crecimiento del cabello.
  • Cambios notables en la textura y color de la piel.
  • Diseminación de la hinchazón.
  • Rigidez en músculos y articulaciones.


Etapa 3 (se pueden observar cambios irreversibles):

  • Contracciones que involucran músculos y tendones.
  • Movimiento limitado en la extremidad.
  • Dolor en toda la extremidad.
  • Desgaste muscular.

La depresión o los cambios en el estado de ánimo se pueden presentar con estos síntomas, especialmente en la etapa 3.


Diagnóstico

Es posible que sea difícil diagnosticar el síndrome de dolor regional complejo, pero el diagnóstico precoz es muy importante. A menudo, los síntomas son severos comparados con la lesión original.

El médico elaborará la historia clínica y realizará un examen físico. Otros exámenes pueden abarcar:

  • Un examen para mostrar los cambios de temperatura y la falta de irrigación sanguínea en la zona dolorida de la extremidad afectada (termografía).
  • Gammagrafías óseas.
  • Estudios de conducción nerviosa.
  • Radiografías.

Pronóstico

El pronóstico es mejor con un diagnóstico precoz. Si el médico diagnostica la afección cuando está en la primera etapa, algunas veces los signos de la enfermedad pueden desaparecer (remisión) y es posible realizar movimientos normales.

Si la afección no se diagnostica rápidamente, los cambios en huesos y músculos pueden empeorar y ser irreversibles.


Complicaciones

  • Diseminación de la enfermedad a otra parte del cuerpo.
  • Empeoramiento de la extremidad afectada.
  • Es posible que también se presenten complicaciones con algunos de los tratamientos quirúrgicos y para los nervios.
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Véase También

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