Seborrea

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Seborrea o dermatitis seborreica es una enfermedad de la piel que afecta el cuero cabelludo, la cara y el torso. Se trata de un trastorno funcional de las glándulas sebáceas que producen una hipersecreción de grasa.

Es causante de piel rojiza, irritada, escamosa y casposa. Afecta en particular las zonas de la piel ricas en glándulas sebáceas.

Se cree que está causada por la infección del hongo 'Malassezia furfur' (conocido anteriormente como el Pityrosporum ovale) en individuos con poca inmunidad y una alta producción de sebum.

En un individuo de funcionamiento normal, el hongo prospera sin problemas, pero en aquellos afectados por la seborrea, la epidermis del cuerpo responde de manera no favorable a la infección, inflamándose y soltando escamas microscópicas en un intento fallido de librarse del hongo.


Etiología

Es una supersecreción de las glándulas sebáceas de la piel, que engrasa en exceso las zonas donde habitan dichas glándulas (cara y cuero cabelludo), es un problema estético y dermatológico de gran importancia, pudiendo acelerar la caída del cabello. Además produce graves lesiones al cuero cabelludo y puede dejar secuelas psicológicas, debido a que afecta la autoestima.

En algunos casos se presenta íntimamente unida a la pitiriasis y en otros casos, principalmente cuando se hace crónica, puede ser un síntoma precursor de una posible alopecia seborreica.

Puede presentarse conjuntamente con dermatitis seborreica del cuero cabelludo, en la que hay un proceso inflamatorio con una fina descamación de aspecto ceroso, la cual se produce también en la zona trasera de las orejas y bordes nasojeneanos.

Los cabellos engrasados por esta secreción sebácea se tornan brillantes, pegadizos, pesados, difíciles de peinar y acumulan suciedad fácilmente. Con frecuencia, el sebo experimenta procesos oxidativos que generan mal olor.

La secreción de sebo es baja durante la infancia, mientras que es elevada en la pubertad, alcanzando su máximo en adultos, para luego decrecer en la senectud.

Existen causas internas y externas, que alteran el mecanismo natural de secreción sebácea dando lugar a la seborrea, estas causas son:

  • Dieta desequilibrada. Alimentación demasiado rica en lípidos e hidratos de carbono.
  • Determinados tratamientos farmacológicos. Como los hipocolesterolemiantes, antibióticos, diuréticos.
  • Estrés, problemas hormonales.

Factores externos

  • Champúes excesivamente desengrasantes. La utilización de estos tipos de champúes pueden generar un efecto rebote que incremente la secreción sebácea en el cuero cabelludo.
  • Manipulaciones enérgicas. Su efecto diario sobre el cabello (fricciones realizadas con los dedos, cepillado, peinado) es responsable de que el sebo llegue a engrasar de forma antiestética todo el cabello.
  • Contaminación y polución ambiental. Pueden actuar como agravantes.

Clasificación

La dermatitis seborreica se puede clasificar en:

  • Dermatitis Seborreica en la infancia:
    • Costra láctea.
    • Dermatitis seborreica infantil.
    • Falsatiña amiantácea.
    • Eritrodermia descamativa deLeiner-Mousses.
  • Dermatitis Seborreica en el adulto:
    • Pitiriasis cápitis.
    • Pitiriasis esteatoide.
    • Dermatitis seborreica facial, mediotóracica y medioescapular y púbica.
  • Dermatitis Seborreica en enfermos inmunocomprometidos.

Síntomas

La dermatitis seborreica puede ocurrir en muchas áreas diferentes del cuerpo y, de manera característica, se forma donde la piel es aceitosa o grasosa. Las áreas comúnmente afectadas abarcan el cuero cabelludo, las cejas, las pestañas, los pliegues nasolabiales, los labios, la parte posterior de las orejas, el oído externo y a lo largo de los pliegues de la piel en la parte media del cuerpo.

La dermatitis seborreica en bebés, también llamada costra láctea, es una afección inofensiva y temporal. Aparece en el cuero cabelludo del niño en forma de escamas cafés o amarillas, gruesas y costrosas. También se pueden encontrar escamas similares en los párpados, los oídos, alrededor de la nariz y en la ingle. La costra láctea se puede observar en recién nacidos y niños pequeños hasta los 3 años.

La costra láctea no es contagiosa, ni causada por falta de higiene; tampoco es una alergia ni es peligrosa; y puede o no ocasionar picazón. Si se presenta con picazón, rascarse en exceso puede causar una inflamación adicional y las grietas en la piel pueden originar infecciones leves o sangrados.


En general, los síntomas de la dermatitis seborreica abarcan:

  • Lesiones cutáneas.
  • Parches sobre una gran área.
  • Áreas de piel grasosa.
  • Escamas en la piel: blancas y escamosas, o amarillentas, grasosas y pegajosas ("caspa").
  • Prurito: puede ocasionar más picazón si se infecta.
  • Enrojecimiento leve.
  • Pérdida del cabello.

Diagnóstico

Los síntomas se identifican al realizar observación directa en el cuero cabelludo y apariencia de la melena.

Pronóstico

La dermatitis seborreica es una afección crónica (de por vida) que puede controlarse mediante un tratamiento y que a menudo tiene períodos inactivos extensos seguidos de nuevos brotes.


Complicaciones

  • Sufrimiento psicológico, autoestima baja y vergüenza.
  • Infecciones bacterianas o micóticas secundarias.


Prevención

  • Adecuada higiene en el cuero cabelludo.
  • Evitar, en la medida de lo posible, las situaciones de estrés, lo cual puede apoyarse con la administración de tranquilizantes naturales.
  • Seguir dieta balanceada y beber de 2 a 3 litros de agua diariamente.
  • Cepillar suavemente el cabello.
  • No usar shampoos agresivos o inadecuados al tipo de cabellera.
  • Lavar diario y perfectamente bien la melena.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

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