Testículo

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Los testículos son cada una de las dos gónadas masculinas, productoras de los espermatozoides, y de las hormonas sexuales (testosterona). Órganos glandulares que forman la parte más importante del aparato reproductor masculino. En algunos casos esporádicos, el varón presenta sólo un testículo en su nacimiento.


Anatomía

  • Situación: Los testículos están situados debajo del pene, entre los dos muslos, por delante del periné. Están envueltos por un conjunto de cubiertas con forma de bolsa, llamada escroto, que los mantiene de 1.3 grados centígrados por debajo de la temperatura corporal. Esto se debe a que los testículos son productores de espermatozoides y estos se ven afectados por la temperatura. El escroto no tiene grasa y sus músculos reaccionan al calor extendiendo o contrayendo la piel. Las dos gónadas no ocupan el mismo nivel, ya que en la mayoría de los hombres el testículo izquierdo baja un poco más que el derecho. Están suspendidos de su extremo inferior por el cordón espermático y están desprovistos de adherencias en la mayor parte de su superficie exterior, por lo que resultan muy móviles en todos los sentidos, pudiendo contraerse y ascender hacia el anillo inguinal.
  • Migración de los testículos: En el hombre como en el resto de mamíferos, los testículos proceden del interior de la cavidad abdominal, a derecha e izquierda de la columna lumbar, al lado de los riñones. Hacia el tercer mes del desarrollo fetal, los testículos abandonan esta región y descienden por el conducto inguinal, atravesando la pared abdominal, arrastrando consigo las bolsas que los envuelve hasta su posición definitiva. El descenso incompleto del testículo se llama criptorquidia.
  • Número: Los testículos son dos, uno en el lado derecho y otro en el lado izquierdo. Anormalmente puede existir un solo testículo por ausencia del desarrollo del otro, que cuando también falta epidídimo y conducto deferente, se llama monorquidia. Cuando faltan los dos testículos se llama anorquidia.
  • Tamaño: En los niños el tamaño de los testículos es relativamente pequeño (de 2 a 3 cm de longitud). En la pubertad crecen hasta alcanzar entre 4 y 8 cm de longitud y entre 2 y 4 cm de ancho. Este tamaño se conserva más o menos similar durante toda la vida, aunque a veces se percibe una ligera atrofia en la vejez o un ligero aumento de tamaño debido al consumo de esteroides. El tamaño desmesurado de los testículos se debe en la mayoría de las ocasiones a una hidrocele (acumulación de líquido en la túnica serosa del testículo).
  • Color, forma y consistencia: Los testículos son de color blanco azulado, a veces rojo cuando están repletos de sangre. Esta coloración se debe a las bolsas que los envuelven. El testículo tiene forma de ovoide aplanado en sentido transversal. Tiene una consistencia dura y algo elástica debido a la capa fibrosa que lo rodea.


Estructura

  • Albugínea: Capa fibrosa de tejido conjuntivo blanco, denso y elástico que envuelve al testículo y al epidídimo.
  • Conductos seminíferos: Conductos productores del esperma. Se encuentran dentro de unos lóbulos (hay unos 380 por testículo) que han formado los septos testiculares, que parten desde la túnica albugínea y se unen en el mediastinum testis. Estos lóbulos también contienen tejido intersticial. Los túbulos seminíferos llegan también al mediastinum formando la rete testis.
  • Conductos excretorios del esperma: El semen al salir de los conductos seminíferos pasa por:
    • Conductos rectos
    • Red de Haller
    • Conos eferentes
    • Epidídimo: Tubo estrecho y alargado, situado en la parte posterior superior del testículo; conecta los conductos deferentes al reverso de cada testículo. Está constituido por la reunión y apelotonamiento de los conductos seminíferos.


Bolsas de los testículos

Son un conjunto de cubiertas que rodean a los testículos que de dentro afuera son:

  • Escroto: Es la piel que envuelve al resto de estructuras testiculares. Suele tener vello con folículos pilosos muy profundos y glándulas sebáceas abundantes.
  • Dartos: Es un músculo fino adherido al escroto.
  • Túnica celulosa.
  • Cremáster.
  • Túnica fibrosa:
  • Túnica vaginal: Es una continuación del peritoneo.


Vascularización

  • Arterias: Los testículos están irrigados por las arterias espermáticas, la arteria deferencial y la arteria funicular.
  • Venas: Del drenaje sanguíneo están encargadas las venas espermáticas. Cuando se obstruyen producen el varicocele.
  • Vasos linfáticos.

Tipos celulares

En el testículo podemos encontrar tres tipos de tejidos: intersticial, tubular y túnica. En el tejido intersticial aparecen las células de Leydig, los macrófagos y también vasos sanguíneos y linfáticos. Por su parte, la zona tubular contiene las células que darán lugar a espermatozoides (espermatogonias, espermatocitos, espermátides), las células de Sértoli y los túbulos seminíferos. Finalmente, en las túnicas hay células mioides.


Funciones

El testículo produce los espermatozoides y también unas hormonas llamadas andrógenos, entre las que se encuentra la testosterona. Para producir los espermatozoides se lleva a cabo el proceso de espermatogénesis. Este requiere, además de las células germinales, las células de Sertoli, que constituyen un soporte.

Existe una barrera hematotesticular que aísla el epitelio germinal del resto del organismo para que no haya reacciones inmunológicas. Por tanto, las células de Sertoli se encargan de llevar los nutrientes y excretar los desechos al lumen procedentes de las células germinales. Por su parte, las células responsables de la fabricación de testosterona son las células de Leydig, que responden a FSH y LH (que son producidas por la hipófisis gracias a la acción de la GnRH) y producen testosterona de forma pulsátil. La concentración de esta hormona en los testículos es 500 veces superior a la del plasma sanguíneo.


Patología testicular

  • Anorquidia: Ausencia de ambos testículos.
  • Monorquidia: Un sólo testículo.
  • Poliorquidia: Testículos supernumerarios.
  • Hipoplasia: Disminución tamaño de ambos testículos.
  • Criptorquidia: Detención del testículo en algunas zonas anatómicas correspondientes a su trayectoria descendente(lumbar,abdominal,inguinalo puboescrotal).Muy frecuente.
  • Ectopia: Desplazamiento del testículo de su trayectoria o descenso normal.(perineal,peneana,crural,inguinalo pelviana).Poco frecuente.
  • Traumatismos: Contusiones y heridas.
  • Testículo en ascensor: Su falta de sujeción favorece la torsión del mismo.
  • Torsión testicular: Cuadro clínico grave motivado por la torsión brusca del cordón espermático que ocasiona infarto por estrangulación y requiere urgente solución.(su denominación más correcta sería torsión del cordón espermático).
  • Orquitis: Proceso inflamatorio del testículo y del epidídimo con predominio de la participación testicular.
  • Tumores de testículo:Son estas neoplasias las que alcanzan el grado máximo de malignidad entre todos los tumores urológicos(3% de los tumores del varón)Entre los 25 y 35 años.Los más frecuentes son el seminoma y el teratoma.Son los más malignos por la inmadurez histológica,la tendencia precoz a las metástasis fundamentalmente por vvía linfática en ganglios lumbares y mediastínicos.
  • Varicocele: Es la dilatación de los plexos pinpiniformes (grupo de venas del cordón espermático), como consecuencia de la insuficiencia de las válvulas de las venas espermáticas, lo que produce reflujo venoso hacia el testículo.
  • Hidrocele: Es la presencia de líquido alrededor del testículo, el que se encuentra contenido por la membrana vaginal.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

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