Tifus

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La picadura de pulga puede transmitir las bacterias causantes del Tifus.

El tifus es un conjunto de enfermedades infecciosas producidas por varias especies de Rickettsia transmitidas por la picadura de diferentes artrópodos como piojos, pulgas, ácaros y garrapatas que portan diferentes aves y mamíferos. El tifus se caracteriza por fiebre alta recurrente, escalofríos, cefalea, y exantema.


Clasificación

  • Tifus exantemático epidémico: Producido por Rickettsia prowazeki.
  • Tifus endémico murino: Pruducido por Rickettsia typhi.

La fiebre tifoidea, a pesar de su nombre, no es una clase de tifus; está producida por Salmonella y se contagia por vía digestiva (agua o alimentos contaminados).

Etiología

El tifus es causado por uno de dos tipos de bacterias: Rickettsia prowazekii o Rickettsia typhi y la forma de tifus depende de cuál bacteria causa la infección.

La Rickettsia typhi causa el tifus murino o el tifus endémico. Este último es poco común en los Estados Unidos y generalmente se observa en áreas donde la higiene es deficiente y la temperatura es fría. El tifus endémico algunas veces se denomina "tifus exantemático". Los piojos y las pulgas de las ardillas voladoras propagan las bacterias.

El tifus murino se presenta en el sudeste y sur de los Estados Unidos, con frecuencia en el verano y el otoño, y rara vez es mortal.

La Rickettsia prowazekii causa el tifus epidémico y la enfermedad de Brill-Zinsser. Esta última es una forma leve de tifus epidémico. Se presenta cuando la enfermedad se reactiva en una persona previamente infectada y es más común en los ancianos.


Factores de riesgo

Entre los factores de riesgo para el tifus murino se pueden mencionar:

  • La exposición a pulgas o heces de ratas.
  • La exposición a otros animales como gatos, zarigüeyas, mapaches, mofetas y ratas.


Síntomas

Los síntomas del tifus murino pueden abarcar:


Los síntomas del tifus endémico pueden abarcar:

  • Escalofríos.
  • Tos.
  • Delirio.
  • Fiebre alta (40° C/104° F).
  • Dolor articular (artralgia).
  • Luces que aparecen muy brillantes y pueden lastimar los ojos.
  • Presión arterial baja.
  • Erupción que comienza en el pecho y se extiende al resto del cuerpo, excepto a las palmas de las manos y a las plantas de los pies.
  • Dolor de cabeza severo.
  • Dolor muscular fuerte (mialgia).
  • Estupor.

La erupción inicial es leve, color rosa y se desvanece al hacerle presión. Posteriormente las lesiones se vuelven rojo pálido y no se desvanecen. Las personas con tifus severo pueden también presentar pequeñas áreas de sangrado dentro de la piel (petequias).

Diagnóstico

Un hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC) puede mostrar anemia y disminución de las plaquetas. Otros exámenes de sangre para tifus pueden revelar:

  • Nivel alto de anticuerpos contra tifus.
  • Bajo nivel de albúmina.
  • Nivel de sodio bajo.
  • Insuficiencia renal leve.
  • Enzimas hepáticas levemente altas.


Pronóstico

Sin tratamiento, la muerte puede sobrevenir en 10 a 60% de los pacientes con tifus epidémico y los pacientes mayores de 60 años son quienes presentan el mayor riesgo. Los pacientes que reciben tratamiento de manera rápida deben recuperarse por completo.

Menos del 2% de los pacientes con tifus murino que no reciben tratamiento puede morir. El tratamiento antibiótico oportuno curará a casi todos los pacientes.


Complicaciones

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

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