Vértigo

De Información médica en Ferato, enciclopedia de la salud en español.
Oído interno.

El vértigo se puede experimentar como un mareo, una sensación de que se podría presentar un desmayo, sentirse inestable, perder el equilibrio o la sensación de que uno mismo o el espacio están girando o moviéndose. La mayoría de las causas del vértigo no son graves y se pueden resolver espontáneamente de forma rápida o tratarse de manera fácil. El vértigo hace referencia siempre a una alteración del sistema vestibular (alojado en el oído interno y cuyo centro neurológico está en el tronco del encéfalo), mientras que el mareo es un trastorno del equilibrio no siempre relacionado con aquél. El vértigo, excepto en sus formas más leves, por lo común se acompaña de grados variables de náuseas, vómito, palidez y diaforesis, lo que indica actividad excesiva del sistema nervioso autónomo. Por lo común no hay pérdida de la conciencia. Puede ser momentánea o durar horas o incluso días. La persona con vértigo suele sentirse mejor si se acuesta y permanece inmóvil; sin embargo, el vértigo puede continuar incluso cuando no se mueve en absoluto.

Etiología

Un mareo se presenta cuando al cerebro no está llegando suficiente sangre, lo cual puede suceder si hay una disminución repentina en la presión sanguínea y si la persona está deshidratada a causa del vómito, la diarrea, la fiebre u otras causas.

Muchas personas, especialmente a medida que van envejeciendo, experimentan mareo si se levantan demasiado rápido de una posición de sentado o acostado. El mareo con frecuencia acompaña a la gripe, el resfriado común o las alergias.

Las condiciones médicas más graves que puede conducir a un mareo son, entre otras:

  • Problemas cardíacos (tales como ritmo cardíaco anormal o ataque cardíaco).
  • Apoplejía.
  • Disminución severa de la presión sanguínea (shock).

Si se presenta cualquiera de estos trastornos graves, la persona generalmente experimenta síntomas adicionales como dolor en el pecho, una sensación de corazón acelerado, pérdida del habla, cambios en la visión u otros síntomas.

Las causas más comunes de vértigo son:

  • Laberintitis, que usualmente se presenta después de un resfriado o gripe y es causada por una infección viral en el oído interno,
  • Vértigo posicional benigno, que se presenta cuando la persona cambia la posición de su cabeza. *Enfermedad de Meniere es otro problema común del oído interno que ocasiona vértigo, pérdida del equilibrio y zumbido en los oídos.
  • Mucho menos común, el vértigo o la sensación de inestabilidad o pérdida del equilibrio es un signo de accidente cerebrovascular, esclerosis múltiple, convulsiones, un tumor cerebral o sangrado en el cerebro. En tales condiciones, otros síntomas generalmente acompañan el vértigo o la pérdida del equilibrio.

Otras causas son:

  • Abuso de alcohol.
  • Efectos secundarios de medicamentos.
  • Problemas de nutrición(deficiencias nutritivas o trastornos dietéticos, como la diabetes)
  • Alteraciones oculares(defecto de refracción, desequilibrio muscular, glaucoma)
  • Alteraciones metabólicas(hipoglicemia, hipotiroidismo, intoxicaciones)
  • Artrosis de la columna cervical.
  • Estrés.


Síntomas

  • Vértigo o la sensación de movimiento rotacional.
  • Trastornos visuales, como la percepción de que los objetos a su alrededor saltan o se mueven.
  • Perder el equilibrio.
  • Náuseas.
  • Sudoración.
  • Angustia.
  • Palidez.

Diagnóstico

Situaciones que requieren asistencia médica

  • Alguien se desmaya o pierde el conocimiento.
  • Una persona sufre un trauma en la cabeza.
  • Una persona tiene más de 38,3 º C, dolor de cabeza o considerable rigidez en el cuello.
  • Una persona presenta convulsiones o vómitos continuos.
  • Una persona presenta dolor en el pecho, palpitaciones cardíacas, dificultad para respirar, debilidad, pérdida de la función de cualquiera de las extremidades o cambios en la visión o el habla.
  • Una persona está mareada y vomita los líquidos que ingiere.
  • La persona nunca ha experimentado vértigo antes.
  • Los síntomas que se experimentaron en el pasado son diferentes (por ejemplo, dura más de lo usual, son peores que antes o están interfiriendo con las actividades diarias)
  • Se sospecha que la causa son los medicamentos; pero se debe consultar con el médico antes de hacer cualquier cambio en dichos medicamentos.
  • Se presenta alguna pérdida de la audición.

Prevención

Se recomienda tratar oportunamente las infecciones en el oído, los resfriados, gripes, congestión de los senos paranasales y otras infecciones respiratorias, lo cual puede ayudar a prevenir la laberintitis y la enfermedad de Meniere.

Si la persona tiene un resfriado, gripe o cualquiera otra enfermedad viral, debe tomar muchos líquidos para prevenir la deshidratación.

Si usted tiene tendencia al vértigo, las siguientes precauciones pueden prevenir un episodio:

  • Apoye la cabeza sobre dos almohadas o más al dormir.
  • Evite dormir sobre el "lado con problemas".
  • A la mañana, levántese despacio y siéntese sobre el borde de la cama durante un minuto antes de pararse.
  • Evite agacharse para levantar objetos.
  • Evite estirar el cuello como, por ejemplo, para alcanzar algo en un armario.
  • Tenga cuidado en el consultorio del dentista, peluquero o en actividades deportivas o posiciones en las que se cabeza está plana o extendida.
40px-Books-aj.svg aj ashton 01.svg.png
Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.