Varices

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Las varices son una enfermedad que afecta a las venas. Por diversos factores, las venas se ensanchan, dilatan y se vuelven tortuosas. Esto provoca problemas de circulación sanguínea que pueden ser muy perjudiciales para la salud. Por lo general afectan a las venas de las piernas, pero también, de forma anormal, pueden existir en otras partes del cuerpo como cara, cuello y extremidades superiores.

Etiología

Las varices se forman por un mal funcionamiento de las válvulas de las venas de las piernas. Estas válvulas, ayudan a que la sangre siga su camino hacia el corazón. Sin embargo, pueden funcionar mal, por lo que la sangre se estanca en las venas, ensanchándolas y haciéndolas insuficientes (no trabajan bien)

Entre las causas están, entre otras:

  • Las válvulas congénitamente defectuosas.
  • Tromboflebitis.
  • Obesidad.
  • Sedentarismo.
  • Estreñimiento.
  • Tratamiento con hormonas.
  • Embarazo.
  • El hecho de permanecer de pie por mucho tiempo y el aumento de presión en el abdomen pueden incrementar la susceptibilidad de desarrollar esta condición o de empeorarla.
  • Las venas varicosas primarias se forman a causa de válvulas congénitamente defectuosas o por causas desconocidas, mientras que las venas varicosas secundarias se forman por otra condición, tal como ocurre cuando una mujer embarazada desarrolla venas varicosas.

Síntomas

  • Pesadez de piernas.
  • Calambres.
  • Picazón.
  • Fuertes dolores.
  • Venas agrandadas visibles bajo la piel.
  • Coloración parda-grisácea de los tobillos/pantorrillas.
  • Úlceras en la piel de los tobillos.
  • Leve hinchazón de los tobillos.
  • Piernas calientes.
  • Cansancio.

Sin embargo, existen personas que no manifiesten ningún síntoma.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa inicialmente en la apariencia característica de las piernas cuando el paciente está parado o sentado con las piernas balanceándose.

Algunas veces el médico ordena realizar un examen de una extremidad por ultrasonido dúplex para ver el flujo sanguíneo, caracterizar los vasos y descartar otros trastornos de las piernas. Raras veces se efectúa una angiografía de las piernas para descartar otros trastornos.

Pronóstico

Las venas varicosas tienden a empeorar con el paso del tiempo, pero con el autocuidado se puede disminuir la molestia y la progresión.

Complicaciones

  • Flebitis(inflamación crónica de la vena)
  • Formación de úlceras en la pierna.
  • Ruptura de una vena varicosa (varicorragias)
  • La sangre estancada sirve de medio de cultivo para que las bacterias se desarrollen.

Situaciones que requieren asistencia médica

Se debe buscar asistencia médica si se presenta dolor en las venas varicosas o si empeoran o no mejoran con el auto tratamiento (mantener las piernas elevadas o evitar estar de pie durante un período prolongado de tiempo).

También hay que consultar con el médico, si se presentan complicaciones, como un aumento súbito de dolor o hinchazón, fiebre, enrojecimiento de la pierna o aparición de úlceras en las piernas.

Prevención

  • No este mucho tiempo sentado con las piernas cruzadas, ni permanezca de pie sin moverse.
  • No lleve ropa demasiado apretada.
  • Evite ambientes que exponen las piernas a un calor excesivo.
  • Evite el exceso de grasas, dulces, sal, tomar alcohol, café o té.
  • Cuando se siente coloque las piernas en alto. Si se tiende en la cama, es mejor que las piernas estén un poco más elevadas que el corazón.
  • Haga deporte.
  • Use medias elásticas con ajuste de compresión.
  • Aplique una compresa de agua caliente sobre la zona afectada y sin presionar, a la máxima temperatura que pueda soportar, durante dos minutos. Después aplique otra de agua fría durante medio minuto. Alterne durante diez minutos, terminando con la compresa fría.
  • Masajes.
  • Lleve una dieta rica en fibra.
  • Controle su peso.
  • Adecuada higiene de la piel.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.

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