Virus sincicial respiratorio

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Es un virus de cadena simple de ARN en sentido negativo de la familia de los Paramixovirus, la cual incluye virus respiratorios comunes como los que causan sarampión y parotiditis. El Virus sincicial respiratorio es miembro de la subfamilia de Pneumovirus. Está constituido por 10 proteínas fundamentales de las cuales dos, asociadas a la envoltura, son las mas importantes en el desarrollo de inmunidad protectora frente a este virus. La proteína G es responsable de la adhesión del virus a las células del epitelio respiratorio y la proteína F que facilita la fusión.

Es muy común y ocasiona síntomas leves similares a los del resfriado en los adultos y en los niños sanos mayores. Puede ser más serio en los bebés, especialmente en aquellos que están en ciertos grupos de alto riesgo.

La infección natural con el VSR no induce inmunidad y las personas pueden volver a infectarse. A veces un niño puede infectarse sintomáticamente más de una vez en la misma temporada del VSR. Recientemente se ha visto un fuerte incremento en los casos del VSR en pacientes de avanzada edad.

Historia

El Virus sincicial respiratorio fue aislado por primera vez en 1956 por Morris y colaboradores en un grupo de chimpancés que padecían coriza, denominándole Chimpancee Coryza Agent. Al año siguiente Chanock y su equipo aislaron el mismo agente en dos niños diagnosticados uno de neumonía y el otro de laringitis estridulosa, denominándose a partir de ese momento Virus sincicial respiratorio, debido al efecto citopático característico del virus, la formación de células gigantes multinucleadas en cultivo celular de células Hep2 o HeLa.

Etiología

El virus sincicial respiratorio (VSR) es el germen más común que causa infecciones en los pulmones y en las vías respiratorias en los bebés y en los niños pequeños. La mayoría de los niños ha tenido esta infección hacia la edad de 2 años. Los brotes de las infecciones por el virus sincicial casi siempre comienzan en el otoño y van hasta la primavera.

El virus sincicial se disemina fácilmente por contacto físico. El hecho de tocar, besar y estrechar la mano a una persona infectada puede propagarlo. La enfermedad se transmite de una persona a otra a través del contacto con gotitas diminutas contaminadas u objetos que han entrado en contacto con ellas.

El VSR puede vivir media hora o más en las manos e igualmente puede vivir hasta 5 horas en los mostradores o varias horas en los tejidos usados. Este virus a menudo se disemina muy rápidamente en hogares habitados por muchas personas y en guarderías.

La infección puede ocurrir en personas de todas las edades.

Los riesgos abarcan:

  • Asistir a guarderías.
  • Estar expuesto al humo del cigarrillo.
  • Tener hermanos en edad escolar.
  • Vivir en condiciones de hacinamiento.

Factores de Riesgo

Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: bebés y niños pequeños, especialmente menores de 2 años.
  • Exposición a una persona infectada o con un objeto contaminado con el virus.
  • Nacimiento prematuro.
  • Problemas del corazón, pulmones o sistema inmunológico.
  • Uso reciente o actual de quimioterapia.
  • Haber tenido un trasplante de algún órgano o médula.
  • Problemas asociados con debilidad muscular.

Síntomas

  • Coloración cutánea azulosa debido a la falta de oxígeno (cianosis)
  • Dificultad para respirar o disnea.
  • Tos.
  • Tos perruna (con frecuencia descrita como tos "de foca")
  • Fiebre.
  • Aleteo nasal.
  • Respiración rápida (taquipnea)
  • Dificultad para respirar.
  • Congestión nasal.
  • Sibilancias.

Nota: Los síntomas varían y difieren de acuerdo con la edad. Los bebés menores de 1 año son los más gravemente afectados y los que presentan con frecuencia la mayor dificultad respiratoria. Los niños mayores usualmente sólo presentan síntomas moderados y seudogripales. Los síntomas generalmente aparecen de 4 a 6 días después de tener contacto con el virus.


Diagnóstico

En muchos hospitales y clínicas, se pueden realizar pruebas rápidas para este virus en una muestra de fluidos tomados de la nariz.


Pronóstico

La infección por el Virus sincicial respiratorio en raras ocasiones puede ocasionar la muerte en los bebés, pero esto es improbable si el niño es examinado inicialmente en el curso de la enfermedad.

La enfermedad por el Virus sincicial más severa se puede observar en:

  • Bebés prematuros.
  • Bebés con enfermedad pulmonar crónica.
  • Bebés cuyos sistemas inmunitarios no funcionan bien.
  • Bebés con ciertas formas de cardiopatía.
  • En los niños mayores y en los adultos, la enfermedad generalmente será leve.

Alguna evidencia sugiere que los niños que hayan tenido bronquiolitis por VSR tienen un mayor riesgo de padecer asma.


Complicaciones

En los niños pequeños, este virus puede causar:

Prevención

Una manera simple de ayudar a prevenir el Virus sincicial respiratorio es lavándose las manos con frecuencia, especialmente antes de tocar al bebé. Es también importante asegurarse de que otras personas, especialmente los cuidadores, tomen precauciones para evitar contagiar al bebé con este virus. Los siguientes pasos simples pueden ayudar a proteger al bebé:

  • Insístale a las demás personas que se laven las manos con agua tibia y con jabón antes de tocar al bebé.
  • Procure que otras personas eviten el contacto con el bebé cuando tengan gripe o fiebre y, si es necesario, pídales que usen una máscara.
  • Sea consciente de que besando al bebé se puede diseminar la infección por el VSR.
  • Trate de mantener a los niños pequeños lejos del bebé, ya que este virus es muy común en ellos y se disemina fácilmente de un niño a otro.
  • No fume dentro de la casa, el automóvil o cualquier sitio cerca del bebé, ya que la exposición al humo del cigarrillo aumenta el riesgo de contraer esta enfermedad.
  • Los padres que tienen bebés pequeños en alto riesgo deben evitar las multitudes durante los brotes del VSR. En los noticieros y periódicos locales frecuentemente se informa sobre brotes que van de moderados a graves con el fin de brindar a los padres una oportunidad de evitar la exposición.
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Véase También

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