Adolescencia

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Es la etapa que marca el proceso de transformación del niño en adulto, es un período de transición que tiene características peculiares. Se llama adolescencia, porque sus protagonistas son jóvenes de identidad y de una clara definición, que ya no son totalmente niños, pero tampoco son adultos, son una especie de híbrido, con rasgos de adulto y resabios de niño.

Etapas

  • Adolescencia temprana: De 11 a 13 años en la chicas y 13 a 15 años en los chicos, es una fase referida principalmente al plano biologico, al desarrollo corporal con caracteristicas distintas tanto en las chicas como en los chicos.
  • Adolescencia media: De 13 a 16 años en las chicas y 15 a 18 años en los chicos, esta fase se centra en el desarrollo mental, afectivo y social. Se adquiere el pensamiento reflexivo, es la etapa de los cuestionamientos, de adoptar nuevas formas de comportamiento, mas originales que lo diferencien de los adultos, como por ejemplo lo busca a travez de la moda.
  • Adolescencia tardía: De 16 a 19 años en las chicas y 18 a 21 años en los chicos, es la edad de los grandes ideales, que lo impulsan y le dan sentido a su forma de ver el mundo,es la etapa de los proyectos.


Inicio

Cuando el cuerpo alcanza una cierta edad, el cerebro libera una hormona especial que inicia los cambios de la pubertad. Se denomina hormona liberadora de gonadotropina o GnRH para abreviar.

Cuando la GnRH alcanza la glándula pituitaria, esta glándula libera dos hormonas más en el torrente sanguíneo: la hormona luteinizante (LH para abreviar) y la hormona foliculostimulante (FSH para abreviar). Los chicos y las chicas tienen estas hormonas en el cuerpo. Y dependiendo de si se es varón o mujer, estas hormonas trabajan en distintas partes del cuerpo.

Normalmente, la pubertad empieza entre los 8 y los 13 años en las chicas y entre los 10 y los 15 años en los chicos, aunque algunos empiezan la pubertad antes o más tarde. Cada persona es un poco distinta, así que todo el mundo empieza y pasa por la pubertad según su propio ritmo. Esta es una de las razones por las que algunos jóvenes pueden tener aspecto aún de niño, mientras que otros parecen más adultos.

Para los chicos, las hormonas pasan por la sangre y dan a los testículos la señal de empezar la producción de testosterona y esperma. La testosterona es la hormona que causa la mayoría de los cambios en el cuerpo del varón durante la pubertad. Para la reproducción, es necesario que el hombre produzca espermatozoides.

En las chicas, la FSH y la LH se dirigen a los ovarios, que contienen óvulos que han existido desde el nacimiento. Las hormonas estimulan a los ovarios para que empiecen a producir otra hormona llamada estrógeno. El estrógeno, junto con la FSH y la LH preparan el cuerpo de una chica para el embarazo.

Así pues, lo que en realidad sucede durante la pubertad, son todos esos componentes químicos moviéndose por el interior del cuerpo y haciendo que se transforme de niño en una persona adulta con niveles adultos de hormonas.

Crecimiento

En esta etapa el cuerpo experimenta un rápido crecimiento. Generalmente, dura de 2 a 3 años. Cuando está en su punto máximo, algunas chicos crecen 10 centímetros o más en 1 año. Este crecimiento durante la pubertad será la última vez que el cuerpo se hará más alto. Cuando finalice, tendrá la altura de adulto.

A medida que te haces más alto, el cuerpo cambiará de otras formas también. Aumentará de peso y a medida que el cuerpo se haga más pesado, empezará a notar cambios en la silueta.

Los hombros de los chicos se ensancharán y el cuerpo se hará más musculoso. Los pechos podrían crecer un poco, pero esto desaparece en la mayoría de los chicos hacia el final de la pubertad.

La voz se hará más profunda. Notarán también otros cambios como el alargamiento y ensanchamiento del pene y el aumento del tamaño de los testículos. Todos estos cambios significan que su cuerpo se está desarrollando tal como se esperaba durante la pubertad.

El cuerpo de las chicas normalmente adquieren más curvas. Se les ensanchan las caderas y les crecen los senos, comenzando con una pequeña hinchazón bajo el pezón. A veces puede desarrollarse un seno más rápidamente que otro, pero la mayoría de las veces se igualan.

Con todo este crecimiento y desarrollo, las chicas notarán un aumento de la grasa corporal -y eso es normal. El aumento de peso forma parte de convertirse en mujer y no es sano que las chicas sigan una dieta para intentar detener este aumento normal de peso. Si tiene preguntas o preocupaciones respecto al peso, háblelo con su médico.

Normalmente entre un 1 1/2 y 2 años después de empiecen a desarrollarse los senos, las chicas experimentan su primer período menstrual -una cosa más que hace saber que la pubertad está progresando.

Esto significa que las hormonas de la pubertad han estado haciendo su trabajo. Las chicas tienen dos ovarios y cada ovario contiene miles de óvulos. Durante el ciclo menstrual, uno de estos óvulos sale del ovario y empieza su recorrido por la trompa de Falopio, terminando en el útero (el útero se llama también matriz).

Cambios físicos

Uno de los primeros signos de la pubertad es la aparición de pelo allí donde antes no crecía. Los chicos y las chicas empiezan a tener pelo en las axilas y la región pubiana sobre y alrededor de los genitales. Empieza siendo claro y disperso. Luego a medida que pasas por la pubertad, se hace más largo, más grueso, y más oscuro. A la larga, a los chicos también les crece en la cara.

Otra cosa que llega con la pubertad es el acné o los granos. Están causados por las hormonas presentes durante la pubertad. Los granos normalmente empiezan al principio de la pubertad y pueden durar toda la adolescencia. Puede que notes granos en la cara, en la parte superior de la espalda y en la parte superior del pecho. Es bueno que mantengas la piel limpia y el médico puede ofrecerte algunas sugerencias para eliminar el acné. La buena noticia sobre el acné es que normalmente mejora o desaparece al término de la adolescencia.

Muchos adolescentes notan que tienen un nuevo olor bajo el brazo y en otras partes del cuerpo cuando llegan a la pubertad y no es un olor muy bueno. Ese olor es el olor corporal y todo el mundo lo tiene. Cuando entras en la pubertad, las hormonas afectan las glándulas de la piel y esas glándulas fabrican sustancias químicas que huelen mal.

Los chicos y las chicas también notarán otros cambios al entrar en la pubertad y todos ellos son normales. Las chicas notarán una secreción mucosa y blanquecina proveniente de la vagina. Esto no significa que pase algo, es sólo otro signo de los cambios que experimenta el cuerpo y las hormonas.

Los chicos empezarán a tener erecciones (esto es cuando el pene se llena de sangre y se endurece), a veces mientras fantasean y piensan en cosas sexuales, a veces por ningún motivo en particular. Pueden experimentar lo que llama poluciones nocturnas (sueños húmedos).

Esto es cuando el pene se pone erecto durante el sueño y el chico eyacula. Cuando el chico eyacula, sale semen del pene -el semen es un líquido que contiene esperma. Por eso, se llaman sueños húmedos -suceden mientras duerme y la ropa interior o la cama podrían estar algo húmedas al despertarte.

Los sueños húmedos se hacen menos frecuentes a medida que avanza la pubertad y con el tiempo se interrumpen. Los chicos también notan que se les quiebra la voz y eventualmente se vuelve más profunda.

Cambios emocionales

Al igual que las hormonas crean cambios en el aspecto exterior del cuerpo, también crean cambios en el interior. Durante la pubertad, podría sentirse confundido o sentir emociones fuertes que nunca antes había experimentado.

Podría sentirse extremadamente sensible o enfadarse fácilmente. Algunos jóvenes pierden los estribos con más frecuencia y se enfadan con sus amigos y su familia. Puede que también sienta ansiedad por el aspecto cambiante del cuerpo.

A veces puede ser difícil enfrentarte a todas estas nuevas emociones. Es importante saber que mientras el cuerpo se está adaptando a todas estas nuevas hormonas también lo está haciendo la mente.

Recuerde que las personas generalmente no intentan herir sus sentimientos o molestarle a propósito. Puede que no tengan la culpa la familia o amigos -puede que sea su nuevo "cerebro adolescente" tratando de adaptarse.

También puede que tenga sensaciones nuevas y confusas respecto al sexo y deseos sexuales que antes nunca había tenido. Y probablemente tenga muchas preguntas. Cuando tiene nuevas hormonas de adulto significa que tiene nuevas responsabilidades con respecto a lo que hace con su cuerpo.

Por eso, es importante que encuentre respuestas a todas sus preguntas. Es fácil sentir vergüenza o ansiedad cuando se habla sobre el sexo, pero necesita estar seguro de que tiene toda la información correcta. Algunos jóvenes pueden hablar con sus padres sobre el sexo y responder así a todas sus preguntas. Pero si se sientes raro hablando con sus padres de sexo, hay muchas otras personas con las que puede hablar, como el médico, un maestro, un consejero de la escuela, u otro adulto con quien se sienta cómodo hablando.

Problemas más frecuentes

Los problemas de salud más frecuentes entre los adolescentes son:

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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

Consulta siempre a tu doctor o profesional médico. La medicina no es una ciencia exacta y pueden existir distintas versiones y opiniones sobre un mismo tema, nosotros no favorecemos ninguna opinión sobre otra, solamente te presentamos las opciones para que hagas tus propias decisiones mejor informado/a. No te automediques.

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