Bocio

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Es un agrandamiento de la glándula tiroides y no es cáncer.

Etiología

Hay diversas clases de bocios. Un bocio simple puede darse por una razón desconocida o cuando la glándula tiroides es incapaz de producir suficiente cantidad de la hormona tiroidea para satisfacer las necesidades corporales. La glándula tiroides se agranda para compensar esta situación.

Hay dos tipos de bocio simple:

  • Bocio (coloideo) endémico.
  • Bocio esporádico (no tóxico).

Los bocios se presentan en grupos de personas que viven en áreas con suelos pobres en yodo, generalmente alejadas de la costa marítima. Es posible que las personas de estas comunidades no obtengan yodo suficiente en su dieta (el yodo es necesario para producir la hormona tiroidea).

El uso de la sal de cocina yodada actualmente previene la deficiencia de yodo; sin embargo, la insuficiencia de yodo aún es común en Asia Central, la región Andina de Suramérica y África central.

En la mayoría de los casos de bocio esporádico se desconoce la causa. Ocasionalmente, ciertos medicamentos como el litio o la aminoglutetimida pueden causar un bocio no tóxico.

Factores de riesgo

Los factores hereditarios pueden causar bocios y entre los factores de riesgo para su desarrollo se pueden mencionar:

  • Tener más de 40 años de edad.
  • Antecedentes familiares de bocio.
  • Pertenecer al sexo femenino.
  • Vivir en un área donde las personas no reciban suficiente yodo.
  • No obtener suficiente yodo en la dieta.

Síntomas

El principal síntoma es la inflamación de la glándula tiroides, en un tamaño que puede ir desde un solo nódulo pequeño hasta una tumoración grande en el cuello.

La tiroides inflamada puede ejercer presión sobre la tráquea y el esófago, lo cual puede llevar a:

  • Dificultad respiratoria.
  • Tos.
  • Dificultad para deglutir.
  • Sibilancias.

Puede haber hinchazón de las venas del cuello y mareos cuando se levantan los brazos por encima de la cabeza.

Diagnóstico

El médico palpará el cuello a medida que uno traga y podrá sentir la hinchazón en el área.

Los exámenes que se pueden llevar a cabo abarcan:

  • Tiroxina (T4) libre.
  • Captación y gammagrafía de la tiroides.
  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH).
  • Ecografía de la tiroides.

Si se encuentran nódulos en una ecografía, se debe hacer una biopsia para verificar si hay cáncer de tiroides.

Pronóstico

Un bocio simple puede desaparecer espontáneamente o se puede agrandar. Con el tiempo, la destrucción de la tiroides puede hacer que la glándula deje de producir suficiente hormona tiroidea, una afección que se denomina hipotiroidismo.

De vez en cuando, un bocio puede volverse tóxico y producir hormona tiroidea por sí solo. Esto puede ocasionar niveles altos de esta hormona, una afección que se denomina hipertiroidismo.

Complicaciones

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Véase También

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