Cáncer de boca

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El cáncer de boca es un término general en medicina para cualquier crecimiento maligno localizado en la boca. Puede aparecer como una lesión primaria del mismo tejido de la cavidad oral, o por metástasis de un sitio de origen distante, o bien por extensión de estructuras anatómicas vecinas, tales como la cavidad nasal o el seno maxilar.


Etiología

El cáncer oral o bucal compromete generalmente el tejido de los labios o la lengua y también puede ocurrir en:

  • El revestimiento de las mejillas.
  • El piso de la boca.
  • Las encías (gingiva)
  • El paladar (bóveda del paladar)

La mayoría de los cánceres orales lucen muy similares bajo el microscopio y se denominan carcinomas escamocelulares. Son cancerosos y tienden a diseminarse rápidamente.

El hecho de fumar y otros usos del tabaco están asociados con un 70-80% de los casos de cáncer oral. El consumo de alcohol en exceso también está asociado con el aumento del riesgo de cáncer oral.

Algunos casos de cáncer oral se inician como una placa blanca (leucoplasia) o como una úlcera bucal.

El cáncer oral representa aproximadamente el 8% de todas las neoplasias cancerosas. Los hombres adquieren este tipo de cáncer con una frecuencia dos veces mayor a las mujeres, en particular aquellos mayores de 40 años de edad.

Histología

El cáncer que aparece en la cavidad bucal puede tener diversas variedades histológicas:

La forma más común de cáncer en la boca es el carcinoma de células escamosas, originado en los tejidos que delimitan la boca y los labios.

Factores de riesgo

Síntomas

Lesión, tumoración o úlcera:

  • Puede ser una fisura profunda y de borde duro en el tejido.
  • Con mayor frecuencia de color pálido, pero puede ser oscura o pigmentada.
  • En la lengua, el labio u otra área de la boca.
  • Generalmente indolora al principio (puede producir una sensación de ardor o dolor cuando el tumor está avanzado)


Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:

  • Sabor anormal en la boca.
  • Problemas para masticar.
  • Úlceras bucales.
  • Dolor al deglutir.
  • Dificultades en el habla.
  • Dificultad para deglutir.
  • Problemas linguales.
  • Pérdida de peso.

Diagnóstico

Los signos abarcan:

  • Llaga o lesión en el labio, la lengua u otra área de la boca que el médico puede sentir o ver.
  • El tumor se agranda y se convierte en una úlcera o sangra.


Los exámenes empleados para confirmar el diagnóstico de cáncer oral abarcan:

  • Biopsia de la encía.
  • Examen microscópico de la lesión.
  • Biopsia de la lengua.

Pronóstico

Aproximadamente la mitad de las personas con cáncer oral vivirán más de cinco años después de recibir el diagnóstico y tratamiento. Si el cáncer se detecta a tiempo, antes de que se haya diseminado a otros tejidos, la tasa de curación es casi del 90%. Sin embargo, más de la mitad de los cánceres orales ya se han propagado cuando se detectan. La mayoría se ha diseminado a la garganta o el cuello.

Aproximadamente el 25% de las personas con cáncer oral muere por la demora en el diagnóstico y el tratamiento.


Complicaciones

  • Complicaciones de la radioterapia, incluyendo la resequedad en la boca y la dificultad para deglutir.
  • Desfiguración del rostro, la cabeza y el cuello después de la cirugía.
  • Otra diseminación (metástasis) del cáncer.

Prevención

  • Evitar el cigarrillo u otro uso del tabaco.
  • Hacerse corregir problemas dentales.
  • Limitar o evitar el consumo de alcohol.
  • Practicar una buena higiene oral.
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Véase También

20px-Star of life2.svg.pngRecuerda que este no es un consultorio médico.

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